Cuando su padre es deportado, una niña en Watts debe cuidar a sus hermanos pequeños para que su madre pueda ir a trabajar.

Una madre indocumentada teme denunciar un intento de violación a la policía después de dejar a su hijo en la escuela en el sureste de Los Ángeles.

En El Monte, una mujer debe prepararse para cuidar a su nieta si su propia hija es deportada.

Esta temporada de Halloween, el temor que se avecina para miles de niños pequeños y sus familias en el condado de Los Ángeles no se manifiesta en un jinete sin cabeza, un monstruo malévolo o un payaso espeluznante. Se encuentra en el espectro de la deportación que acecha sus hogares.

Como resultado de múltiples órdenes ejecutivas sobre inmigración emitidas por el presidente Trump a principios de este año y el aumento de las actividades de aplicación de la ley de inmigración, este espectro ha surgido para atrapar a familias inmigrantes con niños pequeños en situaciones de pesadilla, incluidas las que está a punto de leer. Este artículo también destacará qué está haciendo First 5 LA para abordar el impacto de los temores de inmigración en los niños pequeños, como vincular a los padres ansiosos con los recursos, ayudarlos a comprender sus derechos y proporcionar herramientas para consolar a los niños en momentos de estrés.

(Nota del editor: los nombres de algunas fuentes en este artículo se han cambiado para proteger su anonimato. Esos nombres se indican con un asterisco *).

Cuentos de tragedia y empoderamiento

En Watts, un padre y único sostén de la familia fue recogido por funcionarios de inmigración a principios de este año mientras trabajaba en una fábrica de costura y deportado, dejando atrás a su esposa y cuatro hijos, incluidos dos menores de 5 años.

“Los niños estaban asustados, confundidos. No entendían por qué su padre no volvía a casa del trabajo ”, recuerda Mary Ann Cortez, una amiga de la familia y miembro del Best Start Watts-Willowbrook Asociación comunitaria.

"Lo hace difícil porque los niños tienen que convertirse en adultos a una edad muy temprana". -Mary Ann Cortez

La repentina falta de ingresos hizo que la madre perdiera su apartamento de un dormitorio, dijo Cortez, lo que obligó a los cinco a meterse en una habitación alquilada en la casa de otra persona, donde la madre duerme en el suelo. No dispuesta a llevar a su hijo de 3 años a Head Start para comenzar el preescolar por temor a que el papeleo lleve a los funcionarios de inmigración a su familia, la madre sale todos los días a buscar trabajo limpiando hogares y recorre las despensas locales en busca de comida, a menudo dejándola de 3 a 1 años. y una niña de 12 año en casa al cuidado de su hija de XNUMX años.

“Lo hace difícil porque los niños deben convertirse en adultos a una edad muy temprana”, dijo Cortez.

Cortez fue uno de esos Best Start miembros de la asociación que asistieron a una reunión comunitaria en febrero en Watts patrocinada por la ciudad de Los Ángeles y organizaciones comunitarias para ayudar a los inmigrantes a comprender sus derechos, así como lo que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) puede o no puede hacer y el papel de Los Ángeles Departamento de Policia. (Obtenga más información sobre los esfuerzos de la ciudad aquí.)

“Queríamos asegurarnos de que las personas tengan información precisa para sentirse seguras y puedan denunciar los delitos a medida que surgen y no temer la deportación”, dijo Luis Rivera, gerente de negocios comunitarios de la oficina del alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, quien asistió a la reunión . "Tenemos estadísticas del Departamento de Policía de Los Ángeles de una disminución en los informes de violencia doméstica por miedo a la deportación ".

Este fue casi el caso esta primavera, cuando un Best Start Ciudades del sudeste del condado de Los Ángeles (SELA) reveló durante una reunión de asociación que había sido víctima de un intento de violación.

“Esta madre había dejado a su hijo en la escuela y alguien la había seguido a su casa”, recuerda María Ochoa, profesional de la salud y miembro del SELA. “Fue víctima de un intento de violación en la acera del río detrás de sus apartamentos. Pudo huir, pero tenía miedo de denunciarlo porque está aquí ilegalmente ”.

Cuando Ochoa escuchó la historia, se ofreció como voluntaria para ir con la madre a la estación de policía local para hacer un informe. La madre también pudo conectarse a la terapia.

“Pudo huir, pero tenía miedo de denunciarlo porque está aquí ilegalmente”. -María Ochoa

“Informar esto no fue solo por su propia seguridad, sino por la seguridad de la comunidad para que esa persona no continúe atacando a otras víctimas”, dijo Ochoa. “Ahora que ella y yo conocemos el proceso, podemos ayudar a otros. Fue muy enriquecedor ".

Este empoderamiento está creciendo para los miembros de First 5 LA financiado Best Start Asociaciones comunitarias que están trabajando con funcionarios gubernamentales de confianza y organizaciones comunitarias en reuniones que brindan información y recursos para responder mejor a las necesidades de las familias en la comunidad inmigrante.

“Durante nuestra reunión de febrero, Best Start La miembro Mary Ann Cortez preguntó: '¿Qué le sucede a su hijo si secuestran a un padre?' ”, recordó Rodríguez. “De esa reunión fue la génesis de una segunda reunión de la ciudad en agosto que se centró en la tutela, la ciudadanía y los derechos de los inquilinos. Líderes de Best Start quería asegurarse de que la gente estuviera informada. Tienen el dedo en el pulso de la comunidad ".

El miedo a perder un hijo y ganar otro

Mientras tanto, en El Monte, Beth * estaba preocupada.

Su hija indocumentada estuvo repentinamente en peligro de deportación, dejando abierta la pregunta de qué le pasaría a su joven nieta en el peor de los casos.

“La conversación que tuvimos fue que yo sería la cuidadora de mi nieta si fuera deportada”, dijo Beth. "Esta es una conversación desagradable porque ¿quién querría abandonar a su hijo?"

Afortunadamente, Beth es miembro de Best Start Sur El Monte / El Monte Community Partnership, que llevó a cabo una capacitación sobre tutela en septiembre que incluyó a varias organizaciones comunitarias, así como a un orador de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA).

“Este es el tipo de información que debe compartirse con la comunidad según el tipo de tutela que desee para su hijo”, dijo Beth. “Asistí para poder entender todo esto mejor, no solo para mí y mi familia, sino para mis vecinos como miembro activo de Best Start."

Después del evento, Beth dijo que se sintió aliviada "porque a veces uno se siente estresado con solo considerar todos los escenarios".

"Esto se suma a todos los traumas que las familias de la comunidad ya están experimentando: pobreza, crimen, vecindarios inseguros, falta de empleo". -Roberto Roque

“Esto se suma a todos los traumas que las familias de la comunidad ya están experimentando: pobreza, crimen, vecindarios inseguros, falta de empleo”, dijo Roberto Roque, oficial del programa de First 5 LA Communities. "Ese estrés adicional en el hogar aumenta los riesgos de seguridad para los niños".

Es verdad que la la investigación revela que este estrés en las familias inmigrantes, desde el miedo a la deportación hasta la deportación real de un padre, puede tener un impacto negativo en la salud mental y física de un niño pequeño, que va desde la depresión y la ansiedad hasta los dolores de estómago y de cabeza. Tales preocupaciones de salud han provocado llama a la acción por miembros de la Academia Estadounidense de Pediatras. Además, un informe de La asociación de niños y Centro de Políticas de Inmigrantes de California afirma que cuando se llevan a los padres, los niños que se quedan atrás enfrentan una reducción drástica de los ingresos familiares, la inseguridad alimentaria y de vivienda y un mayor riesgo de ingresar al sistema de bienestar infantil.

La amplitud de este impacto se ve amplificada por la cantidad de niños en el condado de Los Ángeles potencialmente afectados. La mitad de los niños de California son parte de una familia inmigrante, y uno de cada seis niños en California tiene al menos un padre indocumentado. De acuerdo con la Instituto de Políticas de MigraciónSegún el análisis de los datos del censo de EE. UU. de 2014, el condado de Los Ángeles tiene más de 1 millón de inmigrantes indocumentados, de los cuales 361,000 son padres.

Para garantizar que los servicios y sistemas en el condado de Los Ángeles sean más conscientes de la omnipresencia del trauma, respondan a las personas que han experimentado un trauma y trabajen activamente para resistir el re-traumatismo, First 5 LA en 2016, se asoció con la Fundación Comunitaria de California, Ralph M. Parsons Foundation y California Endowment para lanzar un los sistemas de atención informados por el trauma cambian iniciativa, con el compromiso de más de 30 socios públicos sin fines de lucro y filantrópicos.

“First 5 LA reconoce que el trauma puede tener un impacto perjudicial en los niños pequeños y sus familias, haciendo nuestros esfuerzos en torno a la promoción de sistemas de prestación de servicios informados sobre el trauma que reconocen los signos del trauma y ayudan a las familias a acceder a los servicios necesarios que son mucho más críticos en nuestro clima político ”, dijo Tara Ficek, directora de sistemas de salud de First 5 LA.

"¿Por qué deberían sufrir?"

A principios de este año, Julie * se benefició del programa voluntario de visitas domiciliarias de First 5 LA, Welcome Baby, para ayudar a traer a su segunda hija al mundo. Ahora le preocupa cuánto tiempo más ella y su esposo estarán allí para sus dos hijos.

El marido de Julie no cumplió con el 5 de octubre fecha límite para renovar su aplicación en el Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que proporcionó estadías renovables de dos años para ciertos inmigrantes indocumentados que ingresaron al país antes de cumplir los 16 años. En septiembre, la Administración Trump anunció que pondría fin a DACA, dando al Congreso seis meses para legalizarlo. DACA ha protegido a casi 800,000 personas de la deportación desde que fue creado por la Administración Obama en 2012.

Como resultado, el marido indocumentado de Julie es frente a un futuro incierto: Después de que expire su permiso DACA, podría ser deportado. Además de este temor, está el destino de Julia, quien pudo renovar su solicitud de DACA pero teme su propia deportación en dos años cuando su permiso de DACA expire.

“Sé que puedo llevarlos a México, pero allá hay mucha pobreza. No hay forma de que sobrevivan ". -Julie

"¿Solo tengo dos años para estar con mis chicas y después de eso no las volveré a ver?" preguntó Julie, que vive en Los Ángeles. “Sé que puedo llevarlos a México, pero allá hay mucha pobreza. No hay forma de que sobrevivan. Pertenecen aquí. ¿Por qué tendrían que sufrir porque tengo que volver? "

Julie y su esposo no están solos. Los expertos en inmigración dicen que la falta de tiempo para renovar, normalmente seis meses, y la tarifa de solicitud de $ 495 crearon un estrés financiero para muchas familias inmigrantes de bajos ingresos, lo que resultó en hasta 15,000 personas solo en el condado de Los Ángeles que no pudieron cumplir con la fecha límite de DACA y dejarlos sin protección contra la deportación.

El dilema de DACA está aumentando la inseguridad y la ansiedad que ya sienten las familias inmigrantes luego de las acciones de inmigración anteriores de Trump este año, lo que, según se informa, está aumentando su renuencia a acceder a los servicios y recursos a los que tienen derecho. Varios beneficiarios, socios y organizaciones de defensa de menores de First 5 LA en todo el condado han informado de una disminución en los servicios que utilizan las familias inmigrantes.

“Financiamos el cambio de sistemas. Si las familias no pueden acceder a los sistemas que brindan los servicios a los que tienen derecho, esto es de gran preocupación para nosotros ”, dijo Jennifer Pippard, directora del Departamento de Asociaciones Estratégicas de First 5 LA.

Mayra E. Alvarez, presidenta de The Children's Partnership, proporcionó algunos detalles inquietantes.

“Hemos escuchado que las familias son reacias a utilizar los servicios o participar en programas”, dijo Alvarez. Esto incluye una disminución en las mujeres inmigrantes que faltan a las citas y no recogen alimentos en los bancos de alimentos. Al mismo tiempo, Álvarez agregó que “hemos escuchado de nuestros socios que hay un aumento de familias que buscan servicios y apoyo de salud mental”.

Esta angustia también se informa en Welcome Baby, que proporciona a las mujeres embarazadas del condado de Los Ángeles y a las nuevas familias información, apoyo y un entrenador de padres de confianza para ayudarlas en el viaje del embarazo y la paternidad temprana. Los padres del programa han preguntado a los visitadores domiciliarios si podrían asumir la tutela de sus hijos si son deportados.

“También hemos escuchado de manera anecdótica que los temores de inmigración están teniendo un impacto en la participación de las familias en el programa, por lo que estamos monitoreando la inscripción para ver si eso realmente está sucediendo”, dijo Diana Careaga, oficial senior de programas del departamento de apoyo familiar de First 5 LA. "Hacemos hincapié en que este es un programa voluntario que no está relacionado con los servicios gubernamentales y que la información del cliente no se comparte fuera del programa".

"Fue desgarrador y muy injusto"

Como resultado del temor de que se comparta información con las autoridades de inmigración, algunos padres indocumentados se han negado a inscribir a sus hijos en programas de educación temprana e incluso los han retirado del preescolar por completo, según se enteró First 5 LA.

"Le ofrecimos a la mamá otras opciones de programas, pero estaba demasiado abrumada". -Elizabeth Meléndrez

Elizabeth Melendrez del Centro de recursos de cuidado infantil (CCRC) compartió cómo sacaron a dos niños de su preescolar por temor a que su padre indocumentado pudiera ser recogido mientras los dejaba en Eagle Rock, que no está lejos de la escuela en Highland Park, donde un padre fue recogido por ICE mientras llevaba a su hija a clase.

“Le ofrecimos a la mamá otras opciones de programas, pero estaba demasiado abrumada”, dijo Melendrez, gerente de recursos de CCRC. "Fue desgarrador y muy injusto".

Retener la educación temprana para los niños debido a los temores de inmigración puede tener un impacto significativo en el desarrollo de un niño, dijo Katie Fallin Kenyon, directora de educación y cuidado temprano de First 5 LA.

“Desde la perspectiva del niño, nos preocupa que se estén quedando atrás y pierdan la oportunidad de estar mejor preparados para la escuela, incluidas las oportunidades de conectarse con otros niños”, dijo Kenyon. “Ser sacados de un ambiente cariñoso como un programa de ECE puede aumentar la inseguridad y el estrés que sienten con sus padres en casa”, agregó.

Para comprender mejor estos impactos en la ECE, la financiación de First 5 LA al Fundación Comunitaria de California (CCF) se utilizará para organizar una futura convocatoria para que los proveedores de ECE compartan información sobre cómo los cambios en las políticas de inmigración están afectando a las familias con niños pequeños.

“Necesitamos recopilar esta información para ver qué necesitan los padres”, dijo Pippard, quien supervisa el desarrollo de las asociaciones estratégicas de First 5 LA.

El financiamiento proviene de una asociación estratégica aprobada por la Junta de First 5 LA en junio entre First 5 LA y CCF por un monto de $ 74,000 para contribuir a lo que entonces se llamaba Fondo de Defensa de la Deportación. Ahora nombrado LA para todos, la iniciativa CCF involucra a una amplia variedad de socios públicos y privados. Los fondos de First 5 LA asegurarán que las organizaciones que atienden a niños pequeños y a sus familias inmigrantes (como proveedores de cuidado y educación temprana, visitadores domiciliarios y WIC personal) tienen información para tranquilizar a los clientes sobre la protección de su información y la importancia de seguir utilizando los recursos públicos disponibles para sus familias.

"Esto no es algo que ocurra una sola vez, estamos en esto a largo plazo". -Jennifer Pippard

En los próximos meses, dijo Pippard, el personal de First 5 LA volverá ante la Junta con una propuesta de financiamiento más integral en asociación con la iniciativa de inmigración de CCF.

“Esto no es algo que ocurra una sola vez”, dijo Pippard. "Estamos en esto a largo plazo".

Tomar una posición

De hecho, a medida que continúan desarrollándose las acciones de inmigración y deportación en Washington, también lo ha hecho la estrategia de First 5 LA de trabajar en asociación con otras organizaciones para abordar el impacto de los temores de inmigración en los niños pequeños en el condado de Los Ángeles, como se señaló en una serie de acciones recientes:

  • Unirse a 200 instituciones filantrópicas que representan a fundaciones locales, estatales, regionales y nacionales de todo el país en septiembre en la firma de Donantes bipartidistas preocupados por inmigrantes y refugiados (GCIR) Declaración conjunta.
  • Proporcionar un directorio completo de recursos de inmigración en el sitio web para padres de First 5 LA.
  • Unirse a las primeras 5 comisiones de todo el estado para distribuir una guía de recursos útil titulada "Cuidar, hacer frente, conectar”Desarrollado por Sesame Workshop para ayudar a los padres a iniciar conversaciones con sus hijos sobre el estrés y la separación de la comunidad.
  • Alojar un foro con Abriendo Puertas en octubre para discutir la inmigración y el impacto que estos tiempos políticos inciertos tienen en los niños y las familias. El evento, que se llevó a cabo en el California Endowment, contó con historias sobre las preocupaciones de las familias sobre su estado legal, la detención, la separación familiar y la vida con el miedo diario.
  • Examinar qué papel puede desempeñar First 5 LA a la hora de proporcionar un alcance y una respuesta adecuados para apoyar el próximo Censo de 2020. Los datos recopilados por el censo son fundamentales para los esfuerzos de programación y planificación actuales y futuros de First 5 LA.

A través de estas acciones, así como a través de su Best Start Los esfuerzos de las comunidades, los expertos en inmigración dicen que First 5 LA está elevando su voz con otros socios para impulsar una narrativa separada: ¿Qué pasa con los niños?

“No somos expertos en inmigración. Nuestra experiencia son los niños pequeños y lo que se necesita para apoyar su desarrollo saludable ". -Kim Belshe

“Su misión es promover los resultados para los niños”, dijo Joseph Villela, Director de Políticas y Defensa de CHIRLA. “Su voz es crítica. Va a tener un impacto ".

“No somos expertos en inmigración. Nuestra experiencia son los niños pequeños y lo que se necesita para apoyar su desarrollo saludable ”, dijo la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé. “Entendemos el impacto que el miedo y la incertidumbre pueden tener sobre el trauma y el bienestar de los niños. Como defensores de los niños, consideramos que nuestro papel consiste en resaltar el impacto que cada política tiene en los niños pequeños y empoderar a los padres como los defensores más firmes de sus hijos. Y seamos claros, los niños están en el centro de la inmigración ”.

Continuó Belshé: “Todas las familias, incluidas las familias inmigrantes, tienen derecho a participar en los sistemas públicos que existen para atender sus necesidades de salud, educación y cuidado. Nuestro compromiso es fortalecer a todas las familias y mejorar los resultados para todos los niños. Es por eso que estamos tomando varios pasos en asociación con otros para ayudar a los padres a comprender sus derechos continuos de recibir servicios para sus hijos pequeños. Aquí en Los Ángeles, defendemos a los niños ".




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