Viajar con bebé

La primera vez que me subí a un avión tenía 10 años. Mi familia se iba de vacaciones a Colombia durante un mes, donde viven todos los parientes de mi padre. Era 1980 y las cosas eran diferentes en ese entonces. Se permitía fumar en los vuelos (todo el mundo fumaba en esos días) y las cuestiones de seguridad infantil eran, en general, más una ocurrencia tardía.

Más recientemente, cuando nuestro hijo Louis cumplió 9 meses, lo llevamos en su primer vuelo para visitar a los parientes de mi esposa en Nueva Orleans. Al principio, estábamos nerviosos por volar con él tan pequeño. Pero investigamos un poco, seguimos algunos buenos consejos y pautas de seguridad, y funcionó bastante bien.

Primero fue subir al avión. Habíamos volado cuando mi esposa estaba embarazada, y la aerolínea nos dio pases de embarque previo a pedido. Pero en nuestro reciente viaje con Louis, descubrimos que con un bebé, algunas aerolíneas lo hacen y otras no. Southwest, que estábamos volando, nos permitió abordar entre los grupos A y B.

Lo siguiente fue intentar que Louis se sintiera cómodo a bordo. Algunos amigos nos dijeron que la presión de despegar y aterrizar a menudo hace que los bebés lloren en los vuelos porque no pueden aliviar la presión como nosotros si bostezan o tragan intencionalmente. Quizás por eso mi hermanita lloró tanto en ese vuelo a Colombia. Fueron ocho horas de diversión. Nuestros compañeros de viaje no estaban contentos y mis padres se sintieron frustrados por la experiencia. Todo el humo de la cabaña tampoco ayudó.

Ahora he volado muchas veces y sé cómo los bebés que lloran a bordo pueden volver loca a la gente. Pero como padre, puedo decir que es aún peor si no puede averiguar cómo calmar a su hijo. Las cosas pueden volverse estresantes y tensas cuando la gente le dice que mantenga a su bebé tranquilo.

Resolvimos este problema eligiendo un vuelo cercano al horario habitual de alimentación de Louis, llevando un biberón de fórmula a bordo y dándoselo justo cuando despegamos. Funcionó de maravilla porque Louis no solo estuvo totalmente tranquilo durante el despegue, sino que se quedó dormido inmediatamente después, y durmió la mayor parte del vuelo de cuatro horas. Le dimos otra botella pequeña justo cuando estábamos aterrizando, y pareció funcionar de nuevo.

La siguiente gran decisión fue si sostenerlo en nuestro regazo (los niños menores de 2 años vuelan gratis de esta manera) o amarrarlo a un asiento de avión en su asiento para el automóvil (las aerolíneas cobran una tarifa reducida para los niños si elige hacer esto) . Si lo abrazamos, pensamos que podría haber mucha gente en nuestra fila. De lo contrario, por ley, tendría que estar sujeto a un sistema de retención infantil aprobado, normalmente un asiento de seguridad con un diseño aprobado para viajes aéreos.

El factor decisivo fue que Louis se acurruca a tiempo completo. Así que decidimos abrazarlo, y todavía es lo suficientemente pequeño como para facilitar las cosas. Si estuviera más cerca de dos, la opción de asiento podría haber sido mejor.

Finalmente, después de todos los preparativos y el esfuerzo de llevar al bebé y el equipaje al aeropuerto a tiempo, esperamos con anticipación para saber si nuestros compañeros de viaje serían pro baby o no. Tuvimos suerte y la mujer sentada a nuestro lado resultó ser una madre que trabaja con niños para ganarse la vida. Louis la cautivó desde el principio con su sonrisa coqueta, y suspiramos aliviados.

Estaba a un mundo de distancia de ese vuelo ruidoso y lleno de humo en 1980.

Para obtener más información sobre cosas importantes que debe saber cuando viaja con niños, consulte estos sitios web:

www.tsa.gov/travelers/airtravel/children/index.shtm

www.volandoconniños.com

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