"Dormir acaso a soñar"

Por tres menores de tres

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Estaba teniendo uno de esos sueños estresantes, ya sabes, en el que algo te persigue. Fue cuando finalmente logré encontrar un lugar donde esconderme que sentí la caricia fantasmal de un dedo diminuto en mi mejilla. Me desperté con un grito y vi la silueta de mi hijo de dos años y medio parado frente a mí. Arrastrando los pies a la vista detrás de él estaba su hermana gemela. Una vez que me raspé del techo, me aseguré de que no estuvieran enfermos o asustados por un mal sueño (como yo) y luego los acompañé de regreso a la cama. Si tan solo fuera tan fácil de nuevo.

Tan pronto como los gemelos alcanzaron esta edad, comenzamos a tener un resurgimiento de los problemas del sueño. Resulta que estaban llegando a una etapa de su desarrollo en la que esto era normal. Las primeras noches asumimos que el problema era una pesadilla, pero una vez que cometimos el error de dejarlos venir a dormir a nuestra cama, ese se convirtió en su principal objetivo una vez que llegaban las 3 am, asustados o no. Nos sorprendió la facilidad con la que un mal hábito podía adherirse y no estábamos a punto de empezar a tener una "cama familiar". Con cada noche, se hacía cada vez más difícil volver a ponerlos en sus propias camas. Sin embargo, preocupados por ser padres desalmados, les dijimos que aún podían llamarnos si estaban enfermos o tenían una pesadilla real. De repente, ambos tuvieron dolores de estómago y pesadillas a las 3 am. Sabíamos que estábamos perdiendo esta batalla. Todo el arduo trabajo que implicaba entrenarlos para dormir en su primer año de vida, y que había parecido funcionar tan bien durante tanto tiempo, se estaba derrumbando a nuestro alrededor. Había llegado el momento de actuar de verdad.

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Primero, colocamos una puerta entre la sala de estar y el pasillo corto a nuestra habitación para evitar que puedan entrar físicamente antes de la hora de despertarse (algunos padres prefieren poner una puerta en la puerta de la habitación de los niños, en cambio ). Al darnos cuenta de que era pedir demasiado que se quedaran en sus camas reales, simplemente les pedimos que, si se levantaban temprano, jugaran en el dormitorio. , o la sala familiar, si lo preferían , hasta que llegó la "hora de despertar". Sin embargo, los gemelos decidieron que preferían hacer un berrinche junto a la puerta. Esto desencadenó al bebé en el otro dormitorio, creando un trío de gritos que nos dejó con los ojos nublados y de mal humor por el resto del día. Cada día. Necesitábamos lidiar con lo que estaba detrás de todo.

Sentados en el suelo de su dormitorio, les preguntamos por qué estaban haciendo esto. Tenían miedo, respondieron, de las sombras y la oscuridad. Parecía que cuanto más independientes se volvían, más necesitaban consuelo. Lo suficientemente justo. Querían una luz de noche, les conseguimos una luz de noche. Así que inventamos historias divertidas sobre las sombras y les mostramos cuáles eran realmente los objetos que las hacían para desmitificarlas. Conseguimos Pillow Pets iluminados para poner un dosel de estrellas sobre la cama. Probamos un reloj que se puso verde a una hora establecida para indicar cuándo era "hora de despertarse". Reestablecimos un sólido ritual previo a la cama de baño, libros y leche. Y cada cosa nueva funcionaría de maravilla ... durante un par de días. Luego volvió a gritar junto a la puerta.

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Entonces, sacamos la cartulina grande y dibujamos una tabla con sus nombres y los días de la semana; cada noche que no hacían berrinches en la puerta y jugaban bien hasta que el reloj se ponía verde, recibían una calcomanía. . Después de tres calcomanías seguidas, recibían un "regalo" de algún tipo. ¿A quién no le gustan las pegatinas y las golosinas? Pasamos por dos meses de esto: una noche, exitosa, la noche siguiente, horrible… hasta que un día, de la nada, todo comenzó a funcionar en armonía. ¿Por qué? Solo puedo adivinar, y mi conjetura es que fue una combinación de tres cosas: nos mantuvimos firmes sobre las reglas, hicimos todo lo que pudimos para aliviar su ansiedad y centrar su atención en las recompensas y, quizás lo más importante, fueron ahora dos meses más adelante en desarrollo. Como me dijo un padre después de escucharme desahogarme, a veces solo tienes que esperar.

Algunas cosas que no probamos, pero que nos recomendaron otros padres y maestros de preescolar fue comenzar la hora de la siesta más temprano en el día para que estuvieran más cansados ​​a la hora de acostarse, pero no demasiado cansados ​​(lo que los haría más irritables durante el viaje) -proceso de bajada). Algunos psicólogos infantiles sugieren dejar que los niños se acuesten en su cama cada vez que lo pidan para que no reciban el mensaje de que sus miedos no se calmarán. Personalmente, preferí encontrar una manera de reconocer y superar sus ansiedades sin convertir nuestra cama en una lata de sardinas. Los expertos también sugieren evitar imágenes de miedo en la televisión o en los libros, y no ver la televisión cerca de la hora de dormir. Independientemente de las herramientas que elija usar, en lo único que todos están de acuerdo es en que no se trata de castigar o gritar, por muy cansados ​​que estemos. No están siendo traviesos; están siendo niños pequeños, justo a tiempo. Sírvase una taza de café extra y recuerde: esto también pasará.

 

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