Treinta días y noches en la UCIN

Durante una emergencia, un hospital puede ser el lugar más amigable y aterrador de la Tierra.

Nuestro hijo, Louis, nació más de ocho semanas antes. Al tercer día después de su nacimiento, tanto él como mi esposa estaban luchando por sus vidas en diferentes partes del hospital: mi esposa en la sala de maternidad y Louis con otros bebés prematuros en incubadoras en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) algunos pisos. arriba.

Me sentí mareado esa tarde mientras caminaba por uno de los largos pasillos que conducen a la UCIN, donde los médicos me habían citado para firmar una renuncia para un procedimiento de urgencia en Louis. Era demasiado pequeño y subdesarrollado para comer y digerir normalmente, por lo que tuvieron que alimentarlo con una aguja intravenosa. Pero sus venas eran tan pequeñas y frágiles que estallaban cada vez que los médicos intentaban insertarle una en el brazo.

La solución fue insertar una aguja en una arteria grande en la parte superior de su cabeza. Estaba asustado, a pesar de las garantías del médico. El pequeño Louis, que aún pesaba menos de tres libras, era un luchador. Pero tuvo que tomar una decisión pronto porque se deshidrataría rápidamente sin la línea de alimentación. Uno de los padres tuvo que cerrar la sesión y yo era el único disponible.

Abajo, mi esposa estaba librando su propia batalla. Las secuelas de la preeclampsia grave que provocó el parto prematuro también pusieron su vida en riesgo.

La preeclampsia es una condición que eleva la presión arterial de la madre a niveles peligrosamente altos en algún tipo de intento biológico de deshacerse de la placenta. Si no se trata, la madre podría sufrir un accidente cerebrovascular fatal. Normalmente, una vez que nace el bebé y se extrae la placenta, la presión arterial de la madre vuelve a la normalidad y todo está bien.

No es así en el caso de mi esposa.

Después del parto, su presión arterial siguió aumentando. Los médicos lucharon por controlarlo con dosis cada vez mayores de medicamentos poderosos que redujeron su presión peligrosamente y la pusieron en riesgo de entrar en coma.

Ese tercer día, le hacía compañía a mi esposa mientras se cepillaba los dientes. De repente, sus palabras se arrastraron y se tambaleó. Gritó mi nombre y extendí la mano y la agarré justo cuando se desmayaba y caía hacia atrás. Luché por llevarla a su cama antes de llamar al médico, quien la revivió con otro potente disparo.

Ninguno de los dos durmió mucho. Mi esposa estaba demasiado enferma para ir a ver a Louis, por lo que se preocupaba por él constantemente. Pasé mi tiempo yendo y viniendo entre pisos para ver cómo estaban mamá y bebé. Traje fotos de mi esposa de Louis, y le traje a Louis leche materna recién extraída.

De vuelta en la UCIN, firmé la renuncia, besé la frente de Louis, y luego me derrumbé y lloré mientras veía a los médicos colocar la aguja. Caminé hacia el pasillo aturdido. Pensé en mi esposa en la planta baja y en lo desesperada que estaba por ver a nuestro hijo.

Me sentí totalmente indefenso.

Entonces sonó mi celular. Mi cuñado me ayudó a arreglarlo con algunas palabras de aliento. Regresé a la UCIN y le pedí a la enfermera que llamara al cura del hospital de turno. Él vino directamente, bendijo a nuestro hijo y me consoló.

Mi instinto y mi orgullo me hicieron querer ser firme y manejar la situación por mi cuenta, como estoy seguro de que muchos otros papás intentan hacer. No me di cuenta de lo bien que me hacía poder hablar sobre mi estrés con alguien hasta semanas después, mientras miraba hacia atrás en todo.

Mi esposa finalmente pudo salir del hospital una semana después, y pasamos el mes siguiente visitando a nuestro hijo y viéndolo duplicar su peso. Otros bebés en la UCIN no fueron tan afortunados y vimos que varios tuvieron que someterse a cirugías de emergencia.

Cuando finalmente llegó el día de llevar a Louis a casa, nuestra alegría de seguir adelante se mezcló con un poco de tristeza por dejar lo que se había convertido en nuestro segundo hogar y las personas que nos ayudaron en el mes más difícil de nuestras vidas.

* * *

Tengo suerte porque tuve gente que se acercó a mí. Un lugar confiable para recibir apoyo como padre es la Línea Nacional de Ayuda para Padres: http://www.nationalparenthelpline.org o al 1-855-4AParent. Además, la mayoría de los hospitales tienen un asistente social asignado a los nuevos padres y son una excelente fuente de derivaciones.

 

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