Para Sithary Ly, que ha vivido en Long Beach durante los últimos 17 años con su esposo, Bovannak, la vida ha sido un flujo constante de adaptación a un mundo muy diferente al de donde crecieron, y de curar heridas dolorosas mientras intentaba criar y relacionarse con sus hijos. Niños nacidos en Estados Unidos.

"Mis experiencias con los Khmer Rouge los están afectando", dijo la madre de tres hijos de 51 años. “Soy muy sobreprotectora y, a veces, paso por mi depresión, recuerdo algo y no he sido tan amable con ellos. Simplemente no quiero que sufran como nosotros ”.

El sufrimiento es quedarse corto. Ly, su familia y millones de otros camboyanos sufrieron "exterminio que incluyó asesinatos, persecución política y otros actos inhumanos que incluyeron traslados forzosos, desapariciones forzadas y ataques contra la dignidad humana", según un tribunal respaldado por las Naciones Unidas que condenado líderes de la Khmer Rouge que se apoderó de Camboya en 1975. La película de 1984, Los gritos del silencio, tiene como telón de fondo la masacre del Khmer Rouge de aproximadamente 2 millones de personas entre 1975 y 1979.

"Debido al trauma experimentado, el 62 por ciento de los adultos camboyanos viven con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), y muchos sobrevivientes todavía tienen pesadillas, ataques de pánico, dolores de cabeza, dolores de estómago e insomnio". - Susana Sngiem

“Cuando tenía 10 años, mi padre murió el segundo día que el país fue tomado y la vida se fue como un accidente de avión”, recuerda Ly. “A todos nos quitaron a mi madre y me pusieron en un campamento. Veía gente asesinada todos los días y seguí orando a Dios para que me ayudara a escapar ”.

Después de dos años de esclavitud, Ly escapó y regresó a su aldea y a su madre. Ly finalmente llegó sola a Estados Unidos en 1982. Al principio, se acercó a la comunidad para sobrevivir. Ahora ella está tratando de curarse y prosperar.

Con 19,998 residentes camboyanos (según el censo estadounidense de 2010), Long Beach tiene la mayor población de camboyanos fuera de ese país. Sin embargo, a menudo ha resultado difícil encontrar una forma de ayudar a sobrevivientes como Ly y a la comunidad camboyana en general.

"Debido al trauma experimentado, el 62 por ciento de los adultos camboyanos viven con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), y muchos sobrevivientes todavía tienen pesadillas, ataques de pánico, dolores de cabeza, dolores de estómago e insomnio", dijo Susana Sngiem, directora ejecutiva interina de la Comunidad camboyana unida (UCC). "El trauma luego se transmite a sus hijos y, a menudo, los padres no saben cómo lidiar con su estrés o no entienden que necesitan cuidarse a sí mismos para poder cuidar a sus hijos".

Deseando marcar la diferencia entre sus compatriotas camboyanos en sus vecindarios locales, Ly y otros Best Start Long Beach central Los miembros asistieron recientemente a una simposio, titulado "Trauma, curación y resiliencia: los campos de curación". El evento inaugural reunió a sobrevivientes, profesionales y expertos en trauma para discutir un enfoque de atención multicultural integrado / holístico, con el fin de ayudar a nutrir a los afectados por la devastación de los Khmer Rouge.

“El simposio alentó a nuestra comunidad a expresar sus opiniones para ayudar a la nueva generación, para que los niños y sus familias puedan tener una vida mejor”, dijo Ly, quien se desempeña como supervisora ​​de padres y tutores para el Best Start Welcome Baby programa en Centro médico de St. Mary.

“Habiendo escuchado la historia y las experiencias de Sithary, solo siento un profundo respeto y admiración por su fuerza y ​​resistencia”, dijo Alfredo Lee, oficial de programa de First 5 LA. "Es fundamental que podamos continuar apoyando a líderes como Sithary para que continúen en este importante trabajo de sanación y construcción de comunidad".

Ly planea tomar la información que obtuvo del simposio para ayudar a otros padres a participar en este tipo de enfoque holístico, al mismo tiempo que aboga por más servicios terapéuticos y de salud mental.

"Cuando empecé en Best Start como representante de los padres, mi hija Rithchtevy tenía 3 años ”, explicó Ly. "Ella tiene 8 años ahora, y sigo quedándome con Best Start durante todos estos años para crear conciencia sobre las necesidades de mi comunidad y también para apoyar a las familias camboyanas para que se involucren y trabajen para lograr mejores resultados de salud para sus hijos ".

En cuanto a su propia recuperación psicológica como sobreviviente, dice que ha recorrido un largo camino en su proceso de curación al compartir su historia con otros, ir a la iglesia y ayudar a una familia a la vez. 

“Quiero cuidar a mi familia y, sobre todo, a mi madre”, dijo. “Un día, me dije a mí mismo: 'Quiero ser una persona feliz', lo acepté y está cambiando mi vida. Me ayuda a mí y a mi familia a sanar ".

A continuación se muestra una lista de recursos para servicios a camboyanos y asiático-americanos en Long Beach:

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