Al crecer en el sur de Los Ángeles, mi padre tenía una mentalidad tradicional de “machista”: no se me permitía salir, tenía que cuidar a mis hermanos menores, cocinar, limpiar e ir a la escuela. Si bien mi padre fue un proveedor de muchas maneras, no ofreció mucho apoyo emocional, lo que inculcó en mí la creencia de que los padres no están interesados ​​ni equipados para desempeñar este papel. Me tomó años darme cuenta de que el "por qué" asociado con la actitud de mi padre era principalmente el resultado de su educación, las presiones sociales en torno a la masculinidad y la lucha contra la depresión. No fue hasta que se hizo cargo First 5 LA's Engaging Fathers Investment Hace dos años que la creencia que tenía sobre los padres fue realmente desafiada.

Si bien los estudios han demostrado que los niños que tienen relaciones positivas con sus padres obtienen mejores calificaciones académicamente, tienen una mayor tolerancia al estrés y relaciones más positivas con sus compañeros, las políticas y las prácticas no siempre reflejan la importancia de la inclusión del padre. Estas verdades me fueron confirmadas durante el tiempo que trabajé en la iniciativa de First 5 LA, donde aprendí más sobre la batalla que enfrentan los hombres en lo que respecta a su papel en la crianza de los hijos y lo complicado que puede ser esto si un padre ha sido encarcelado. Escuchar las muchas historias de hombres en los eventos organizados por los beneficiarios de Inversiones Engaging Fathers Investment de First 5 LA me dio una idea del sentimiento de exclusión de los papás en los espacios de crianza y me inspiró a buscar la participación del padre de nuevas maneras.

Una historia que se me quedó grabada tuvo lugar en septiembre pasado en la Cumbre de la paternidad contra las probabilidades, donde el beneficiario de First 5 LA, Amigos fuera de Los Ángeles (FOLA), cobró vida a través de Steven, una asociación de padres (PIP) padre que trabaja con padres con casos abiertos de asistencia social y que compartió su experiencia personal con el proceso de reingreso. Mientras estaba encarcelado, Steven se enteró de que tenía una hija pequeña que fue apartada del cuidado de la madre. Debido a que será liberado en los próximos meses, tuvo que tomar decisiones asociadas con su cuidado. Decidido a estar ahí para ella, expresó sus desafíos y se sorprendió al ver que su trabajadora social fue receptiva a sus inquietudes y pudo coordinar un plan de acción alternativo que le permitió cumplir con sus requisitos, obtener empleo y apoyos adicionales de Homeboy Industries. . Steven esperaba no recibir ayuda ni alternativas porque este tipo de apoyos se ofrecen principalmente a las mujeres y sus hijos y los prejuicios sobre los padres, especialmente los que estaban previamente encarcelados, históricamente han reforzado esta falta de recursos.

Juntos, los tres beneficiarios (con la asistencia técnica proporcionada por la Red Nacional de Compadres) hicieron grandes avances en el cambio de políticas para ser más inclusivos para los padres. Children's Institute Inc. contrató con éxito al Departamento de Servicios para Niños y Familias (DCFS) del Condado de Los Ángeles para que incluyera capacitación sobre paternidad para trabajadores sociales recién contratados, mientras que el Departamento de Salud Pública de la ciudad de Long Beach desarrolló una iniciativa para transformar la ciudad de Long Beach en una Ciudad Amiga del Padre. Esta iniciativa incluyó la adopción de sus Principios amigables con el padre y la Líneas directrices, una moción que fue acordada por unanimidad por el Ayuntamiento de Long Beach. Parte de esta iniciativa aseguró fondos para estaciones de cambio de pañales en baños neutrales en términos de género dentro de los edificios de la ciudad donde se están realizando renovaciones, una victoria significativa para los papás que a menudo quieren ayudar con el cambio de pañales pero no pueden hacerlo porque los cambiadores están confinados en su mayoría a baños de mujeres, dejando a las mujeres con la mayor parte de la responsabilidad. La sinergia de todos los beneficiarios de Engaging Fathers de First 5 LA los llevó a verse a sí mismos como una entidad más grande, que ahora es el Engaging Fathers Consortium del condado de Los Ángeles, un cuerpo colectivo que trabaja para elevar la paternidad cambiando sistemas, políticas y prácticas.

A medida que avanzamos en nuestro trabajo respectivo, lo invito a compartir información sobre el Consorcio de Padres Comprometidos con sus socios en las escuelas, los sistemas de salud, las comunidades y las organizaciones y empresas que sirven a la familia y los niños y que buscan hacer un mejor trabajo para involucrar a los padres. en política y práctica. También los invito a ver las formas en que los prejuicios sobre los padres, al igual que el mío, pueden haber impactado involuntariamente su enfoque y cómo podemos usar lo que he compartido hoy para desafiar esas creencias. ¿Cómo podemos usar los Principios y Pautas amigables con el padre desarrollados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de la Ciudad de Long Beach para crear un esfuerzo más amplio en todo el condado? Todos mantenemos relaciones que nos permiten dialogar sobre nuestro trabajo. ¿Cómo puede incorporar el compromiso del padre en su enfoque? Con políticas recientes (Ley de realineación de seguridad pública de CA y la Proposición 47 y la Proposición 57) reduciendo los tiempos de oración en California, ¿cómo podemos usar estas oportunidades para apoyar a padres como Steven en un reingreso exitoso que incluye servicios de apoyo orientados a la familia?

Espero que mis reflexiones sobre Engaging Fathers Investment de First 5 LA resuenen en muchos, si no en todos ustedes. Con las historias de nuestros beneficiarios en mente, lo animo a que vuelva a enfocar su lente y piense en cómo los padres son incorporados, o involuntariamente excluidos, de políticas y prácticas. En el futuro, espero que se unan a mí en la búsqueda de posibles formas de hacer que los padres, incluidos los que son parte del proceso de reingreso y que buscan apoyo y acceso a servicios para ser un padre más presente, se sientan bienvenidos.




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