Por Fabiola Montiel, Oficial del Programa de Relaciones Comunitarias


31 de mayo del 2018

Comencé a defender a los niños pequeños cuando solo tenía 7 años.

Cuando crecía en México, un niño llamado Noe y su abuela vivían al lado de mi casa. Su abuela se había hecho cargo de él después de que su madre biológica declarara firmemente que no quería criarlo.

Como cuidadora, comenzó a lastimar al niño a medida que crecía y las cosas se volvieron difíciles para ella. Noe debe haber tenido 4 años.

Un día escuché al niño gritar pidiéndole a su abuela que dejara de golpearlo. Podía escucharlo a través de las paredes de mi casa, así que debió haber sido muy fuerte.

Corrí hacia mi madre y mi padre, pidiéndoles que intervinieran, pero no lo hicieron. Dijeron que era un asunto privado porque ella era su "mamá".

Estaba furioso y, como dice mi madre, los regañé a ella y a mi padre. “¿Qué quieres decir con que no puedes hacer nada? Eso no está bien. Es solo un niño ". Sin embargo, mis padres no intervinieron.

Al día siguiente fui testigo de las bofetadas mientras estaba de pie en la parte superior de las escaleras con vistas a su casa. Empecé a gritar, pidiéndole que se detuviera. "Es solo un niño", le repetí una y otra vez. Luego le dije: "Si esto vuelve a pasar, llámame".

Unos meses después, la abuela de Noe pidió tener una conversación con mi mamá. Ella le dijo que no podía dejar de pensar en lo que había sucedido. Se disculpó con mi mamá, diciendo que eso era todo lo que sabía. Que quería ayudar a su nieto a recordar las letras que estaba aprendiendo en el preescolar y esa era la única forma en que sabía. Pero como no podía olvidar mi pequeña figura y mi voz de niña pidiéndole que se detuviera, algo cambió en ella.

Reconoció que ya no abofeteaba ni golpeaba a Noe. En broma, dijo que Noe le diría: "Voy a llamar a Fabi", cuando ambos notaron que no podía dejar de levantar la voz.

Casi dos décadas después, intervine en una situación de explotación laboral infantil cuando vi a dos adultos instruyendo a una niña de 3 años y a un niño de 5 años a pedir dinero para luego quitárselo. Estaba cenando en un café con asientos al aire libre en el barrio de Condesa en la Ciudad de México. Noté a dos niños pequeños vendiendo dulces y me pareció extraño. Dijeron que era para ayudar a sus maestros de escuela. Eran las 10 pm

Llamé a la policía y los dos adultos fueron procesados ​​por explotación laboral infantil. Resultó que ellos y los niños no eran parientes y siguieron cambiando sus historias sobre los padres de los niños y las razones por las que pedían dinero. Sin embargo, no terminó bien. Esta vez no pude cambiar nada.

Los niños fueron entregados a dos adultos con custodia. Los vi a todos el día que fui a la cárcel central a ratificar mi testimonio contra el primer grupo de adultos. También vi a seis niños más a cuestas. Este caso no hizo mella en esta red más grande de abusadores de niños.

Me he dado cuenta de que, si bien algunos cambios se pueden hacer de una persona a la vez, los niños más vulnerables necesitan cambios sistémicos para mantenerse libres de daños. Necesitamos el compromiso de las personas y las comunidades para cuidar de nuestros niños pequeños y sus familias. También necesitamos leyes que garanticen que los niños crezcan sanos.

Abogar por mi propio hijo ha sido una fortaleza recién descubierta. Mi bebé y yo nos encontramos casi solos cuando ella tenía dos semanas, ya que mi esposo tuvo que volver al trabajo o enfrentarse a la amenaza de ser despedido. Además, mis padres y los padres de mi esposo estaban fuera. Mi hermana se había quedado conmigo durante los primeros preciosos días, pero tuvo que regresar a casa en otro estado. Yo estaba abrumado.

Durante una visita de rutina para el bienestar del bebé, el pediatra dijo que el bebé estaba bien. Se volvió hacia mí y me preguntó: “¿Y tú? ¿Cuándo fue la última vez que comiste? ¿Cuántas horas duermes? " y otras preguntas demasiado personales para escribirlas aquí.

Él estaba preocupado y explicó que, según su experiencia, pueden ocurrir accidentes horribles si una madre está demasiado cansada o sin sueño. Después de que le expliqué mi situación, estuvo de acuerdo en que yo era todo lo que tenía este pequeño. Pero afirmó firmemente que estaba bien pedir ayuda. Necesitaba abogar por ella y por mí mismo.

Uno pensaría que, como defensora de los niños pequeños, esto podría ser más fácil para mí. Pero por una fracción de segundo, no lo fue. Reconozco que este es mi trabajo como mamá. Abogué por mi bebé y obtuve toda la ayuda que necesitaba.

Trabajar en First 5 LA es una oportunidad para ayudar a otros padres a encontrar su voz y usarla para defender a sus familias y comunidades. En mi rol anterior como Oficial de Comunicaciones para Best Start Metro LA, escuché de miembros de la comunidad, organizaciones comunitarias y mis colegas para identificar qué funcionaba mejor para transmitir esa voz comunitaria.

Desde el desarrollo de capacidades y el apoyo a madres, abuelas y cuidadores, hasta participar en su primera entrevista de radio y escribir y publicar sus primeras historias. Estos proyectos contaron su historia y lo que más les importa.

En mi rol actual como gerente de Relaciones con la Comunidad y como departamento, abogamos como socios con los padres y cuidadores para elevar sus voces a los tomadores de decisiones. Desarrollamos relaciones y construimos asociaciones con la comunidad más amplia del condado de Los Ángeles para abogar por el bienestar y la equidad de la primera infancia a través del cambio de políticas y sistemas.

Creemos que se necesita un pueblo de tomadores de decisiones locales, organizaciones cívicas locales y padres líderes para abogar por el bienestar de la primera infancia. También abogamos por el fortalecimiento de los padres y la familia, cuidando a quienes cuidan a los niños pequeños con conocimientos, habilidades y otros apoyos.

Como madre, tengo la suerte de hacer el trabajo que hago. Conocía los recursos, la crianza de los hijos para tener relaciones saludables y la prevención de la violencia interpersonal antes de pensar en convertirme en madre. Pero tener una red sólida de vecinos, amigos, familiares, colegas y acceso a los servicios debe estar disponible para todos, especialmente durante los primeros cinco años.

Unos días antes de su cuarto cumpleaños, mi hija tuvo una conversación muy honesta y directa con mi mamá.

Mi mamá estaba ocupada, hablando por teléfono y le pidió a mi hija que se callara con prisa y una mirada cruel. Intervine, pidiendo a ambos que expresaran sus necesidades. El pequeño dijo: “Está bien, puedo intentar callarme cuando estás hablando por teléfono. Pero no me hables así ".

Creo que ya entiende que su voz es poderosa. Y si todo sale bien, me uniré a ella para defender a aquellos que son más vulnerables que ella.




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