Clases de natación

El perfume de los veranos de mi infancia evoca días felices y perezosos, llenos del aroma de hamburguesas asadas, hogueras humeantes, líquido para encendedores, bronceador Hawaiian Tropic y cloro.

Incluso hoy, los olores de las piscinas me hacen sentir nostalgia por la juventud despreocupada en la que se esperaba que nosotros, no nuestros padres, ocupáramos el tiempo. Lo llamábamos aburrimiento. Ahora veo que fue un regalo.

Por cuántas horas pasamos los niños nadando, no recuerdo a ninguno de los padres en el agua con nosotros.

Ojalá mi hijo tuviera esa libertad. Pero estaba decidido a darle una mejor introducción a la natación que la mía. La tradición familiar dice que una de mis primeras inmersiones en la piscina infantil inflable involucró serpientes reales. Mi hermano mayor, entonces probablemente nueve, los había atrapado en el arroyo cercano, pero se olvidó de alertar a nuestra mamá sobre su nuevo hábitat.

Como los niños eran resistentes, pronto estuve pasando horas en Marco Polo y disparando cañonazos en el picado alto. Deseaba que a mi bebé le encantara el agua como yo.

También hubo un aspecto oscuro. Cuando era pequeña, mi amada prima menor, Deana, como una hermanita para mí, había sido arrojada por su San Bernardo a la piscina del patio trasero de la familia. Su abuela había corrido adentro por un dedal y sonó el teléfono. Cinco minutos después, la pequeña Deana se había ido. Su legado es que todos los niños de mi familia tomaron lecciones temprano, muchos antes de caminar.

Y así fue el caso de mi bebé.

Tenemos la suerte de tener una piscina urbana asequible en la misma calle. Es en el interior, que no es mi favorito, pero en un clima frío y abrasador es una bendición. Y nadie tiene que ser asfixiado con bloqueador solar.

Antes de que caminara, llevé a mi bebé a la piscina. Estaba muy seguro de flotar sobre su espalda. También era el único bebé en el agua. La piscina estaba llena de niños: ruidosos, gritos, empujones, saltos de la terraza para arrojar olas de agua a la cara de mi bebé.

Él simplemente parpadeó y se rió. Yo estaba tranquilo, él estaba tranquilo. No parecía conocer el miedo y estaba abierto al mundo de las salpicaduras.

Unos años después, no tanto.

Toda la clase de Mommy and Me terminó con un suspiro. Fue tolerado. Misma piscina. Mismos padres. Pero una señal de la temperatura del agua fue que los profesores llevaban trajes de neopreno.

Luego vinieron las lecciones grupales que, para mí, eran tediosas a la edad de un niño pequeño y me enseñaron a jugar más que a nadar. Eso está bien si le conviene, o si no se siente preparado en el agua, o si disfruta corriendo a casa desde el trabajo para que los extraños le salpiquen la cara durante media hora.

De lo contrario, puede hacer todo el asunto de flotar, chapotear y patear por su cuenta.

Dada nuestra historia familiar, opté por el uno a uno. En una escuela de natación del vecindario donde el agua estaba templada, sabían lo que estaban haciendo. Fue alrededor de $ 15 por lección de 15 minutos. Pero tuve la tranquilidad de ver a mi hijo, todavía en pañales de natación y jeans, chocar contra el agua pero capaz de nadar hasta el borde de la piscina.

Una buena cantidad de mis amigos se estremeció ante los profesores mojando los tikes, no pudieron soportar verlos gritar furiosamente, o asustados, y dar esa mirada que dice, ¿me has abandonado? La opinión de la escuela, que compartí, era que no se puede nadar bien con la cara seca.

Hubo semanas de pánico y pavor. El soborno de Hot Wheels fue cometido por alguien cercano al caso. Fue una recompensa suficiente para superar el miedo inicial durante una lección de 15 minutos.

"¡Mira!" Dije, un poco alegre, señalando un reloj gigante. "Cinco minutos son ya se fue!"

Mi esposo diría que esto no vale la pena. Tomemos un descanso y revisemos esto. Pero fui testigo de cómo los bebés de tres meses daban vueltas y supe la tragedia de ver a un niño pequeño sobrevivir sin actividad cerebral durante años. No nos ocurriría.

Para mí, no había mejor manera de demostrar que podemos superar el miedo. Con la natación, haces una brazada tras otra, lo haces o te hundes. Así que hazlo tú.

Como mamá, aprendí inesperadamente sobre la fe. Mi hijo superaría el pánico momentáneo y ganaría confianza en haberlo hecho. Aprendería lo que podía hacer. Sería más valiente cada vez. Y yo también.

Cada vez que nos enfrentábamos a una tarea abrumadora que parecía fuera de nuestro alcance, podíamos recordar lecciones de natación y decir, si puedes aprender a mantenerte a flote, puedes hacer cualquier cosa.

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Si está buscando piscinas públicas en su área, consulte nuestra Las 10 mejores salpicaduras de verano entrada de blog de Elise

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