Kevin Dieterle | Funcionario sénior de programas de First 5 LA, cuidado y educación temprana

Marzo

A pesar de los sentimientos cálidos y confusos que genera la idea de que un cuidador cariñoso brinde consuelo y apoyo a un niño pequeño adorable, la realidad es que la devaluación del cuidado infantil como trabajo digno se refleja en casi todas partes: en la falta de licencia familiar remunerada, en las políticas laborales que no son favorables a la familia, en la falta de cuidado infantil financiado con fondos públicos y en los salarios de pobreza pagados a la fuerza laboral del cuidado y el aprendizaje temprano, la gran mayoría de las cuales son mujeres de color.

Pocas inversiones públicas son tan importantes slam dunk como gasto en cuidado y aprendizaje temprano. Tal inversión tiene un gran atractivo en todo el espectro político. Eso'Difícilmente es un ejemplo de desperdicio gubernamental - Numerosos estudios indican que las inversiones públicas en el cuidado infantil generan importantes retornos de inversión. Pocos están en desacuerdo sobre la importancia de tener un entorno seguro y acogedor para cuidar a los niños mientras los padres van a trabajar; de hecho, el la gran mayoría de los niños tienen padres que trabajan. Muchos académicos, incluido el economista Dr. James Heckman, ganador del Premio Nobel, han promocionado la importancia del aprendizaje temprano de calidad como beneficios a largo plazo - no solo para los niños y la sociedad, sino para el Economía americana. Pero en lugar de asignar fondos públicos donde puede tener más impacto, los legisladores se niegan constantemente a realizar una inversión que transformaría las vidas de decenas de millones de niños, padres que trabajan y educadores de la primera infancia, tanto a largo como a corto plazo. 

Tenemos que preguntarnos: si la evidencia es tan clara de que el cuidado y el aprendizaje temprano es una inversión económica sólida, ¿por qué no vemos eso reflejado en las políticas que se implementan a nivel local, estatal y federal? Si el cuidado de niños fuera en gran parte el ámbito vocacional de los hombres blancos, ¿cree que el campo generaría salarios de pobreza? La respuesta, por difícil que sea de aceptar, es la misoginia y el racismo sistémico. 

Marzo es Mujeres's el Mes de la Historia, ¿y qué mejor momento para reflexionar sobre la fuerza laboral del cuidado y el aprendizaje temprano y el papel que desempeña en la sociedad en la que vivimos? En el condado de Los Ángeles, las mujeres de color constituyen la mayoría de la fuerza laboral del cuidado infantil. La pandemia puso al descubierto quiénes eran los trabajadores esenciales en nuestra economía. De hecho, no fueron los banqueros ni los directores ejecutivos ni los productores de Hollywood, fueron los empleados de la tienda de comestibles, el personal de limpieza del hospital y, sí, los trabajadores de cuidado infantil quienes permitieron que otros trabajadores esenciales fueran a trabajar ellos mismos. A pesar de su papel esencial, la fuerza laboral de la ECE es explotada, infravalorada y abusada, obligada a servir como columna vertebral de la sociedad y generadora de ingresos para la economía en general, todo a cambio de una vida de pobreza. Como tantas partes de la economía cerraron debido a la pandemia, muchos proveedores de cuidado infantil ... en particular, proveedores de atención domiciliaria - mantuvieron sus puertas abiertas, poniéndose en riesgo y permitiendo que los trabajadores esenciales hicieran el trabajo esencial mientras preparaban a los niños para tener éxito en la escuela y en la vida.

"Mujer's trabajo ”como el cuidado infantil siempre ha sido Infravalorado. En Estados Unidos, existe una larga historia de mujeres que no son blancas haciendo el arduo trabajo de criar hijos en condiciones económicas de explotación. First 5 LA se ha centrado durante mucho tiempo en mejorar la calidad del sistema de atención y aprendizaje temprano. Pero los acontecimientos del año pasado han subrayado que un componente crucial de un sistema de calidad es una fuerza de trabajo en la que se invierte y se valora, especialmente dada la responsabilidad que se les ha impuesto. Parte del trabajo de crear un sistema de atención y aprendizaje temprano vibrante y de calidad que satisfaga las necesidades del condado de Los Ángeles.'s alumnos más jóvenes significa garantizar que las instituciones públicas respeten, compensen adecuadamente y apoyen el trabajo de cuidar a los niños. Desafortunadamente, los profesionales de la educación y el cuidado infantil han tenido que soportar una falta de inversión durante décadas. Su trabajo se compensa en muchos casos con salarios de pobreza, incluso cuando las expectativas profesionales para el campo continúan aumentando. Las desigualdades sistémicas se incorporan a las oportunidades de financiación pública que solo sirven para profundizar las arraigadas desigualdades dentro del sistema. 

No podemos esperar un sistema de calidad construido sobre las espaldas de los trabajadores explotados a quienes se les otorga una tremenda responsabilidad y están sujetos a expectativas cada vez mayores, sin una compensación acorde. Con ese fin, un componente crítico de First 5 LA'El enfoque de cambio de sistemas para lograr nuestra prioridad estratégica de fortalecer los sistemas públicos y comunitarios es aumentar la tasa de reembolso que se paga a los proveedores en entornos de cuidado y aprendizaje temprano financiados con fondos públicos. 

Mejorar las tarifas de los proveedores requiere un aumento dramático en la inversión en el estado's sistema de cuidado y aprendizaje temprano y un examen muy atrasado de las formas en que nuestros sistemas e instituciones que sirven a los niños y las familias pueden ayudar a las estructuras no equitativas. Es imperativo que los proveedores de atención y aprendizaje temprano en los sistemas patrocinados por el estado tengan las habilidades para brindar una atención receptiva, atractiva y culturalmente competente, pero hacerlo requiere centrarse en ellos, en sus necesidades y voces, en el diseño de los sistemas que los apoyan. Igualmente importante para esto es asegurarse de que se les proporcionen recursos para asumir estas responsabilidades, que incluyen, entre otras: aumentar sus salarios para que las profesiones del cuidado y el aprendizaje temprano sigan siendo una trayectoria profesional viable que pueda proporcionar seguridad económica; Proporcionar los recursos y materiales necesarios para el aula para apoyar a cada niño.'s desarrollo óptimo; y garantizar tiempo libre remunerado para el desarrollo profesional.

Primero 5 LA's North Star - que todos los niños en el condado de Los Ángeles ingresen al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida para el 2028 - es noble. También es alcanzable. Pero lograr nuestra Estrella del Norte significa mirar críticamente los sistemas, no solo durante el período Mujeres.'s Mes de la Historia, pero siempre, en el que opera nuestro trabajo, reconociendo las deficiencias, el racismo institucional y el sexismo reforzado por esos sistemas, y luego teniendo las conversaciones desafiantes para implementar los cambios necesarios para un sistema de atención y aprendizaje temprano más equitativo e inclusivo que brinde aprender y cuidar a la fuerza de trabajo con el respeto y la dignidad que exige. Abordar las barreras sistémicas que perpetúan la desigualdad llevará tiempo pero, en última instancia, proporcionará la estabilidad económica necesaria para ayudar a los proveedores de ECE a brindar experiencias de aprendizaje temprano de calidad para sus alumnos más jóvenes, y ayudará a garantizar la viabilidad del aprendizaje y el cuidado temprano como una trayectoria profesional, algo eso es primordial para garantizar que haya una fuerza laboral que pueda apoyar un mundo en el que todos los niños puedan participar en un cuidado y un aprendizaje temprano de calidad.




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