Christina Hoag | Escritora independiente

Mientras la nación lucha contra las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19, el cuidado infantil se ha convertido en un tema clave. Los defensores dicen que ahora es el momento de buscar soluciones a largo plazo para un problema acuciante que tradicionalmente ha recibido escasa atención por parte de los responsables políticos.

"Una de las lecciones más importantes de COVID es lo importante que es el cuidado infantil para la economía", dijo Ofelia Medina, estratega de políticas sénior de First 5 LA, en el seminario web, "La nueva normalidad: participación empresarial eficaz en cuestiones de cuidado infantil". El panel de discusión fue realizado a principios de este mes por First 5 LA y Public Private Strategies, una firma de Washington, DC que se enfoca en unir a empresas y gobiernos para encontrar soluciones a problemas sociales.

Los panelistas discutieron la necesidad urgente del cuidado infantil como un medio para impulsar los esfuerzos de recuperación económica durante la pandemia, así como la necesidad de trabajar con la comunidad empresarial y los legisladores para encontrar soluciones a un problema que afecta principalmente a las mujeres trabajadoras y a los trabajadores con salarios bajos.

“Estamos en una situación de crisis en lo que respecta al cuidado infantil”, dijo la comisionada de First 5 LA, Marlene Zepeda. "Necesitamos la participación activa de la comunidad empresarial".

Entradas recientes la investigación de la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños descubrió que el país perderá aproximadamente la mitad de sus plazas de cuidado infantil con licencia para finales de año (casi 4.5 millones de plazas) a menos que los proveedores reciban recursos adicionales. En una encuesta realizada a 5,000 proveedores de cuidado infantil en todo el país, la asociación encontró que dos tercios trabajan a una capacidad sustancialmente reducida y enfrentan costos adicionales de saneamiento, personal y equipo de protección personal. Y aunque el 18 por ciento de los proveedores de centros de cuidado infantil con licencia permanecen cerrados, la mayoría de los proveedores de cuidado a domicilio han permanecido abiertos durante la crisis, a pesar de la carga económica. Apoyar las necesidades únicas de estos proveedores será esencial para reconstruir un sistema de ECE resiliente.

"¿Cómo vamos a poner dinero en el lado de la oferta de estos negocios durante el próximo año?" dijo Linda Smith, directora de la Iniciativa de Desarrollo de la Primera Infancia del Bipartisan Policy Center, un grupo de expertos de Washington, DC.

La pandemia ha puesto de relieve lo que Smith llamó el estado "muy frágil" del cuidado infantil antes del COVID-19. La industria enfrenta altos costos generales para cumplir con las regulaciones de salud y seguridad, lo que genera precios inasequibles para las familias trabajadoras y bajos salarios para los empleados de cuidado infantil que, a su vez, genera una alta rotación y escasez de personal. “Cuando producir un producto cuesta más de lo que los consumidores pueden pagar, eso genera una fuerza laboral mal pagada y una escasez de suministro”, dijo Smith. "Es un modelo de negocio roto".

Senadora del estado de California Lena A. González (D-Long Beach)

La senadora estatal de California Lena A. González (D-Long Beach), que preside el Comité Especial del Senado sobre Respuesta de Emergencia a la Pandemia, dijo que la escasez de cuidado infantil asequible afecta principalmente a las mujeres trabajadoras, en particular a las de bajos salarios, y durante la pandemia, a las que empleos “esenciales”, incluidos la atención médica, la seguridad pública y los sistemas de apoyo como los supermercados. Los empleados de las pequeñas empresas también se ven particularmente afectados, ya que es mucho menos probable que estas empresas proporcionen algún tipo de recurso de cuidado infantil o política de licencia, dijo.

“El cuidado infantil”, enfatizó González, “es un tema de equidad”.

Es necesario hacer más para crear conciencia entre los dueños de negocios de cómo el cuidado infantil beneficia sus resultados a través del aumento de la productividad de los empleados y la reducción de la rotación, incluso si es tan simple como tener un plan de personal de respaldo en caso de que un trabajador tenga que quedarse en casa con un niño enfermo , Dijo González. “El retorno de la inversión es enorme para las empresas”, dijo. "Debe haber un mejor diálogo".

Señaló que, en el pasado, había encontrado a los dueños de negocios reacios a apoyar asuntos familiares como la legislación que ordena 12 semanas de licencia familiar no remunerada para los empleados. “Aunque no hubo ningún costo para el empleador, gran parte de la comunidad empresarial no apoyó esto. Fue asombroso para mí ”, dijo.

Jessica Lall, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de la Ciudad Central de Los Ángeles que representa los intereses comerciales y residenciales del centro de Los Ángeles, dijo que la asociación ha hecho del cuidado infantil el foco principal de sus esfuerzos de promoción, ya que es vital para que el centro de la ciudad se convierta en un próspero , barrio residencial familiar. El área tiene actualmente alrededor de 80,000 residentes y se proyecta que llegue a 250,000 para el 2040. “No podremos sostener el crecimiento del centro como una comunidad sin una opción de cuidado de la primera infancia”, dijo Lall.

Los panelistas dijeron que están trabajando en soluciones con varios niveles de gobierno. El Caucus Legislativo de Mujeres de California está trabajando en propuestas para financiar más espacios para el cuidado infantil subsidiado en las próximas conversaciones sobre el presupuesto estatal, dijo González. Y Lall informó que, además de apoyar la propuesta del presidente del Concejo Municipal de Los Ángeles, Nury Martinez, de proporcionar vales de cuidado infantil, la Asociación de la Ciudad Central publicó recientemente un documento técnico y formó un grupo de trabajo para avanzar en las formas de expandir las opciones de cuidado infantil.

A nivel federal, ambas cámaras del Congreso han aprobado medidas separadas para canalizar fondos a la industria del cuidado infantil, pero ninguna de las dos cámaras ha aprobado ningún proyecto de ley. La Cámara de Representantes propuso $ 60 mil millones en fondos directos para proveedores de cuidado infantil en dos proyectos de ley, mientras que el Senado planeó destinar $ 15 mil millones para subvenciones para el cuidado infantil.

Los panelistas dijeron que se debe hacer más para estabilizar el suministro de cuidado infantil a largo plazo. Exigir permisos pagados para los nuevos padres, brindar ayuda a las pequeñas empresas para que puedan proporcionar permisos familiares e implementar modelos subsidiados, como el empleado por las fuerzas armadas, donde los padres y el ejército comparten el costo del cuidado infantil, son todas vías para aliviar el problema. carga para los padres que trabajan, dijo Smith.

“Como nación, tendremos que aceptar el cuidado infantil y mejorar para las familias jóvenes”, dijo.

 




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