Cuando era niña, Shaquan Wilson fue separada de su madre y enviada a vivir en una serie de hogares de acogida que rompieron su sentido de seguridad. Casi dos décadas después, se estaba produciendo una separación entre lágrimas, pero esta vez para Wilson y su hija de 1 año, Ariayah.

Desalojada de su apartamento de North Hollywood el verano pasado, Wilson, de 21 años, se quedó sin hogar, obligada a vivir en su automóvil mientras su hija pequeña era enviada a estar con su padre.

“Simplemente no saber lo que iba a pasar después y no tener a mi hija conmigo era angustioso”, recuerda Wilson. "Desde que la tuve, ella ha sido como mi roca".

Pero Wilson estaba lejos de ser indefenso. Ella marcó 2-1-1, el servicio de referencia en todo el condado financiado en parte por First 5 LA, y estaba conectado a la Los Ángeles House of Ruth, donde se enteró de la construcción de una nueva vivienda para familias sin hogar con niños pequeños. Después de un proceso de solicitud, durante el cual ella y su hija se reunieron en la casa de la abuela de Wilson, la pareja fue recibida el otoño pasado en su nuevo hogar: un apartamento de una habitación en Whittier Place en Los Ángeles.

"Este programa es un salvavidas", dijo Wilson. “Lo más importante es mi hija. Poder tener un techo sobre la cabeza y la ropa puesta es una bendición ".

Construido con fondos de los $ 5 millones de First 35 LA a cinco años Iniciativa de vivienda de apoyo permanente para personas sin hogar (PSH), Whittier Place es la segunda de las cinco instalaciones de vivienda que se construirán entre 2014 y 2017. Hasta ahora, más de 1,400 familias sin hogar en el condado de Los Ángeles han sido alojadas por la iniciativa, que se compone de asistencia para la construcción y el alquiler de viviendas. y complementado con servicios de apoyo como cuidado infantil, reubicación laboral, apoyo con las tareas para los niños, conocimientos financieros y referencias a centros médicos.

“Lo más importante es mi hija. Poder tener un techo sobre su cabeza y ropa en su espalda es una bendición ” - Shaquan Wilson

“Voy a aprovechar todos los servicios que pueda”, dijo Wilson. “Esto incluye la administración del dinero, tratar de conseguir un nuevo trabajo, cuidar a mi hija e ir a la escuela”.

Según Linda Jenkins, un gerente de la Comisión de Desarrollo Comunitario del Condado de Los Ángeles, varios estudios muestran que la vivienda permanente y de apoyo para familias sin hogar tiene un efecto profundo en los niños pequeños. La Comisión de Desarrollo Comunitario es el contratista principal de la Iniciativa PSH.

“Al tener esa estabilización de la vivienda, los padres y los niños son más receptivos a cosas como la atención médica y la educación que la familia puede necesitar”, dijo Jenkins. "Sin vivienda, estas familias están simplemente en modo de supervivencia".

“Una de las cosas en las que tanto la ciudad como el condado están trabajando es que cuando se está desarrollando una vivienda de apoyo permanente, esos servicios están ahí”, comentó Pansy Yee, gerente de desarrollo de viviendas de la Comisión de Desarrollo Comunitario. "Esas tres cosas bajo un mismo techo son muy importantes: subsidios de alquiler, servicios de apoyo y la instalación de vivienda en sí".

Recientemente, los funcionarios de la ciudad, el condado y el estado han anunciado estrategias para abordar la falta de vivienda en el estado y en el área que rodea Los Ángeles. Solo de 2013 a 2015, el recuento de personas sin hogar del condado ha aumentado en un 12 por ciento a 44,000 personas, incluidas familias y niños pequeños.

Ambos condado y ciudad Las estrategias abordan la mejor manera de gastar los $ 100 millones prometidos el año pasado por cada entidad gubernamental para abordar los problemas de las personas sin hogar. Los planes, que se votarán en febrero, están coordinados y son completos. Algunos componentes de los dos planes ayudarían a las familias sin hogar, incluido el realojamiento rápido y la prevención de personas sin hogar. El condado también proporcionaría financiamiento continuo a través del año presupuestario del programa de asistencia de alquiler actualmente financiado por First 5 LA que está programado para concluir en marzo.

“Estamos muy contentos de haber estado a la vanguardia de un esfuerzo coordinado para albergar a familias sin hogar en el condado de Los Ángeles”, dijo Sharon Murphy, oficial del programa First 5 LA.

"Estamos emocionados de haber estado a la vanguardia de un esfuerzo coordinado para albergar a familias sin hogar en el condado de Los Ángeles" - Sharon Murphy

La misión de First 5 LA es, en asociación con otros, fortalecer a las familias, las comunidades y nuestros sistemas de servicios y apoyos para que todos los niños del condado de Los Ángeles ingresen al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida. La iniciativa PSH de First 5 LA es una forma en que la agencia está aprovechando su inversión para impulsar una solución más amplia y sostenible para abordar la falta de vivienda entre las familias con niños pequeños en el condado de Los Ángeles.

El año pasado, First 5 LA y Harder + Company Community Research realizaron una evaluación de nueve meses de la iniciativa PSH de First 5 LA. La evaluación encontró que las agencias que colaboraron y aprovecharon los recursos de otras agencias, o que tenían redes internas sólidas a las que podían referir clientes, informaron resultados más sólidos para sus clientes.

“Sabemos mucho más ahora sobre las estrategias que funcionan y que podemos compartir con los responsables de la formulación de políticas”, continuó Murphy. “Es gratificante ver a los líderes del condado de Los Ángeles y de la ciudad planificar estrategias sostenibles juntos para reforzar en gran medida nuestra inversión colectiva y ayudar a brindar a los residentes más jóvenes del condado de Los Ángeles oportunidades para alcanzar su máximo potencial”.

Wilson no podría estar más de acuerdo. Después de pasar años como niña sin saber quién la cuidaría o dónde viviría después, está agradecida de que su hija no tenga que pasar por lo mismo.

“He pasado por tantas cosas que pueden desgastarte”, recordó Wilson. “El solo hecho de poder tener un lugar propio es genial. Estoy feliz. Ella es feliz."

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