En cualquier día de la semana, puede encontrar a Elvy Pérez, como muchos padres y residentes en Best Start Comunidades de todo el condado de Los Ángeles, viajando en autobús por la ciudad de El Monte dedicando su tiempo y energía a mejorar las vidas de familias y niños.

Residente de El Monte durante más de 20 años, Elvy ha aprendido a enfrentarse a los desafíos, grandes o pequeños. Llegando de México en 1989, se ha convertido en una líder respetada en la comunidad y lo atribuye a su actitud: considera que su rasgo de liderazgo más fuerte es su creencia de que puede hacerlo.

Elvy comenzó a ser una defensora de los niños debido a sus propios cuatro hijos; ella siempre se propuso participar en la educación de sus hijos, ya sea a través del voluntariado, recortando materiales, yendo a conferencias de padres y maestros o simplemente respondiendo a los maestros.

"Incluso si no fuera al 100 por ciento, siempre he estado involucrado en la vida de mis hijos de una forma u otra", comparte Elvy. “Ser un buen líder en casa y en la comunidad no significa que estés al frente todo el tiempo. Significa poder asumir diferentes roles. Eso te hace más fuerte y te da más posibilidades en la vida ".

Elvy entrevista a los residentes de la comunidad para CBAR.

El trabajo de Elvy en su comunidad se expandió en 1995 cuando comenzó a trabajar como voluntaria en el consejo de políticas local de Head Start junto con otros padres. Continuó con ella y finalmente pudo representar a los padres a nivel del condado y en Washington DC

Una de las barreras que superó Elvy fue el idioma. Aunque entendía inglés, no lo hablaba y solo lo hablaba cuando era necesario hasta que un día le pidieron que hiciera una presentación en inglés. Ella dijo que no inicialmente, pero finalmente decidió aceptar el desafío.

“Hice lo mejor que pude, pero a partir de ese momento, nada puede detenerme. Incluso si cometo 'errores', me recuerdo a mí mismo que todo el mundo comete errores ”, dice Elvy.

Ahora abuela de tres hijos, Elvy's es miembro de PAC PALS (Comité Asesor de Padres, Padres como Líderes), un programa cuya misión es fortalecer a las familias defendiendo y promoviendo el empoderamiento de las familias a través del crecimiento familiar, la educación, la conciencia de los recursos y el enriquecimiento de Participación de la comunidad. Los padres se reúnen y preparan una conferencia para otros padres y adolescentes de la comunidad. Los padres diseñan su propia agenda y tienen la oportunidad de realizar sus propias reuniones. También participa en reuniones de liderazgo con organizaciones locales sin fines de lucro en nombre de las familias.

Además, Elvy se presenta para una campaña anti-bullying. Ella y otros padres completaron recientemente un proyecto con Community Voices, una iniciativa a través de Options, una agencia de servicios humanos y de cuidado infantil, que aboga por proteger los presupuestos federales y estatales para el cuidado infantil. Ella también fue parte de un esfuerzo para prevenir la venta de cigarrillos a adolescentes, y está orgullosa de haber sido parte de la creación de una legislación más estricta en El Monte sobre el tema.

Elvy, un Best Start líder desde 2011, considera a sus padres su inspiración, quienes con poca educación siempre estuvieron dando a los demás y abogando por ellos, y se apoya en su fe para recibir orientación y apoyo. Elvy asiste a una iglesia local donde ayuda a coordinar la comida y la ropa para las familias necesitadas. Constantemente se recuerda a sí misma y a los demás que tienen todo lo necesario para dar un paso adelante y marcar la diferencia en su comunidad.

“Todos podemos hacer un cambio en nuestra comunidad con pequeños pasos, y no importa si hace poco o mucho”, dice Elvy. “Todos podemos hacer algo importante en nuestra comunidad. Todos tenemos la capacidad para hacer eso ".

Elvy actualmente se sienta en el Best Start Comité Asesor de South El Monte, grupo de trabajo de comunicaciones y grupo de trabajo CBAR.




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