Todo está apareciendo en sonrisas en Zonal Avenue en Los Ángeles.

La comunidad se reunió recientemente en el Aldea médica infantil en el Centro Médico LAC + USC para celebrar la gran inauguración de su nueva Clínica Dental Pediátrica.

Gracias a una asociación público-privada entre First 5 LA y el Programa de intervención de violencia (VIP), en coordinación con el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Angeles y Escuela de Odontología Herman Ostrow de la USC, se proporcionaron importantes fondos para construir la nueva clínica pediátrica.

First 5 LA proporcionó al Programa de Intervención contra la Violencia (VIP) una subvención de $ 549,958 para financiar el proyecto. La mayoría de los fondos se gastaron en la compra e instalación de equipos dentales de última generación, incluidos sillones dentales especializados para niños, así como en completar las renovaciones del espacio de 1,500 pies cuadrados que ahora alberga la Clínica Dental Pediátrica.

La clínica pediátrica ahora servirá como un sitio para el Programa de atención dental para niños (CDCP) para USC. En julio de 2012, la Comisión First 5 LA aprobó $ 38 millones para financiar el CDCP con tres socios estratégicos: UCLA, USC y Western University. El objetivo del CDCP es brindar servicios de salud bucal y mejorar el estado de salud bucal de al menos 95,000 niños de 0 a 5 años en el condado de Los Ángeles durante un período de cinco años. La fecha de inicio del proyecto para los tres proyectos del CDCP fue el 1 de marzo de 2013.

“Nuestro objetivo principal a través del Programa de Atención Dental para Niños ha sido brindar servicios de salud bucal a 95,000 niños en el condado de Los Ángeles que de otra manera no tendrían atención dental preventiva. Al continuar trabajando bajo nuestras inversiones First 5 LA Legacy, demuestra nuestro compromiso de llevar a cabo este tipo de programas que son vitales para la salud de los niños ”, dijo Judith Gomez, oficial de programas de First 5 LA. "Hemos estado trabajando en este proyecto desde 2012. Poner en funcionamiento esta clínica, junto con la ayuda de la USC y el condado de Los Ángeles, y servir a estas familias, es simplemente genial".

Con equipos nuevos y de última generación y un espacio renovado, la Clínica Dental Pediátrica proporcionará a los niños y jóvenes exámenes orales y atención dental continua; limpiezas dentales y tratamientos con flúor; consultoría en salud bucal infantil; educación sobre prevención de caries; y radiografías digitales, selladores, extracciones y cuidados restauradores.

“La Clínica Dental Pediátrica en Children's Medical Village encarna el compromiso del Programa de Intervención contra la Violencia de crear programas modelo dentro del condado que amplíen los servicios para promover la salud, la seguridad y el bienestar de los niños en situación de riesgo y de crianza y garantizar que todos los niños tengan acceso a una atención gratuita y de alta calidad ”, dijo la Dra. Astrid Heppenstall Heger, Directora Ejecutiva del Programa de Intervención contra la Violencia (VIP).

Según una investigación documentada por la First 5 Association of California, casi 1.7 millones de niños de 5 años o menos se inscribieron en Medi-Cal en 2013 y el 63 por ciento de esos niños no tuvieron una visita al dentista durante el año anterior. Una auditoría estatal reciente del programa dental Medi-Cal mostró que casi la mitad de todos los condados tienen proporciones insuficientes de proveedor a beneficiario para garantizar el acceso, lo que afecta a los miembros más jóvenes y vulnerables de la sociedad. Un estudio de 2010 encargado por First 5 LA reveló que alrededor del 72 por ciento de los niños menores de 5 años en comunidades desatendidas tienen caries sin tratar. De acuerdo a un estudio reciente para Centro de Investigación de Políticas de Salud de UCLA, casi tres de cada cinco clínicas de salud comunitaria en California no ofrecen servicios de salud bucal o, si lo hacen, la instalación más cercana a veces está demasiado lejos para que muchos pacientes puedan llegar.

“A menudo escuchamos de nuestros pacientes que nunca han llevado a sus hijos al dentista debido a un acceso deficiente. En la Clínica Dental Pediátrica, no solo estamos 'arreglando' caries y combatiendo infecciones, sino que estamos comprometidos con la educación y prevención de problemas de salud bucal. Queremos abrir las puertas de nuestro 'hogar dental' a los niños (0-5) que de otro modo no podrían recibir atención ”, dijo el Dr. Chris Mayeda. "El cuidado dental es la enfermedad infecciosa más común y es cinco veces más común que el asma en los niños. Es muy importante que los niños establezcan hábitos saludables a una edad muy temprana y que brinden a los cuidadores las herramientas necesarias para brindar un cuidado adecuado a los dientes de sus hijos ”.

Un día reciente, Sharon Duncan de Los Ángeles llevó a su hija de 3 años, Laila, para que le hicieran un examen dental.

“Consiguió sus fluoruros y aprendimos sobre cuidados preventivos. Es importante cuidar las caries para que no lleguen al punto de ser dolorosas. Al comenzar temprano, puede desarrollar una buena higiene dental ”, dijo Duncan. “También nos informaron que podría necesitar aparatos ortopédicos en la parte inferior de los dientes, por lo que esto nos ayuda a planificar el futuro. Estamos muy agradecidos de tener la clínica aquí y emocionados de traerla de regreso en seis meses ".

First 5 LA continúa trabajando con socios locales para aumentar el uso de los servicios de salud dental entre los niños, a través de una iniciativa prometedora. Como parte de la Renovación de la exención de Medi-Cal 2020, California recibió $ 740 millones durante cinco años para implementar la Iniciativa de transformación dental (DTI). Su propósito es mejorar la salud dental de los niños en todo California para lograr mejores resultados de salud en general mejorando el acceso a la atención de alta calidad, utilizando medidas de desempeño, desarrollando hogares dentales y previniendo y mitigando las enfermedades de la salud bucal maximizando la atención preventiva.

“First 5 LA continuará rastreando la implementación de DTI y explorando conexiones con proyectos de salud bucal actuales”, dijo Gomez.

"El cuidado dental es la enfermedad infecciosa más común y es cinco veces más común que el asma en los niños ” - Dr. Chris Mayeda

“Un tercio de todos los niños atendidos por First 5 son bebés y niños pequeños. Uno de los principales desafíos para mejorar el estado de salud bucal de los niños pequeños es la barrera del conocimiento sobre la importancia de la salud bucal temprana en sí. Demasiados padres, proveedores y formuladores de políticas han subestimado el papel fundamental que desempeñan la salud bucal temprana y la identificación de un hogar dental en la salud general de un niño ”, dijo Moira Kenney, Directora Ejecutiva de la Primera Asociación de los 5 de California.

Al crear conciencia sobre la salud bucal de los niños, los Primeros 5 esperan cambiar eso.

“First 5 ha tenido éxito en la construcción y el apoyo de sistemas integrales de salud bucal a nivel local mediante la utilización de un enfoque de acción comunitaria, incentivando a los proveedores a atender a los más difíciles de alcanzar y volviendo a la mesa de planificación estratégica, de modo que los programas evolucionen según las necesidades y los recursos cambian ”, dijo Alexis Fernández, director de políticas de First 5 Association of California. “Estamos trabajando con líderes estatales y locales para garantizar que los fondos de First 5 se reserven solo para apoyos que no pueden ser cubiertos por Medi-Cal u otros fondos. Continuaremos desempeñando un papel importante de convocatoria, educación y defensa a nivel local y estatal, hasta que nos hayamos asegurado de que todos los niños de California logren una salud bucal óptima ”.




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