Dormido

Mis bebés no dormían toda la noche hasta que tenían alrededor de 1 año. Mientras tanto, algunos de los bebés de mis amigos dormían fácilmente durante períodos de 10 a 12 horas a partir de las 10 semanas. Esto me enfureció. Como madre trabajadora de tiempo completo que más necesitaba su cerebro el día, me sentía desesperada y triste. Y cansado. Oh, tan cansado.

Presioné a mis amigos por cada detalle de sus noches, con la esperanza de encontrar la cura mágica y secreta que me haría cerrar los ojos. ¿Cantaron antes de acostarse? ¿Que canción? ¿Qué libro leíste? ¿Están las persianas abiertas o cerradas? ¿Cuándo fue la última vez que comió el bebé? ¿Cuánto cuesta? Pronto, cada cita de juego se convirtió en una sesión de preguntas y respuestas.

Si bien los expertos en desarrollo infantil y los pediatras no están de acuerdo sobre las diversas medidas diseñadas para hacer que su hijo se duerma, y ​​algunas son más drásticas que otras, mi esposo y yo optamos por escuchar la única voz en la que confiamos: nuestro pediatra. Lo que ella proponía parecía duro, teniendo en cuenta que, hasta ese momento, respondíamos cada vez que el bebé lloraba. Pero cuando mi primer hijo tenía cuatro meses, nos dio un plan. Y nos apegamos a ese plan, nunca vacilamos a pesar de los gritos y los llantos porque SOLO NECESITAMOS DORMIR.

Nuestro pediatra nos dio pautas de entrenamiento del sueño que extraían fragmentos de algunos de los métodos populares y controvertidos que habíamos visto, como los convertidos en libros por el Dr. Richard Ferber y la "Susurradora de bebés" Tracy Hogg. El enfoque de nuestro médico fue simple:

• Establezca una rutina para la hora de dormir que implique un biberón o amamantar, leer en voz alta, tal vez un poco de canto y, por supuesto, abrazos.
• Acueste al bebé somnoliento, pero despierto.
• Diga buenas noches y salga de la habitación.
• Cuando empiece a llorar, entre y controle al bebé. Dale una palmadita, dile que está bien, pero no lo levantes. Abandonar la habitación.
• A medida que persista el llanto, alargue los intervalos en que lo visita. Espere cinco minutos, luego 10, luego 15…. No pierdas más de un minuto y nunca lo levantes.

La idea detrás de esto, y de todos los métodos de entrenamiento del sueño, es enseñar a los bebés a calmarse para dormir. Una vez que sepan cómo conciliar el sueño, teóricamente continuarán haciéndolo durante la noche.

¿Como le fue?

Bueno, esa primera noche, esto duró unos 40 minutos. Cuando digo "siguió", me refiero a que mi bebé GRITÓ constante y horriblemente durante ese tiempo. Salí de la casa, fui detrás del garaje, me tapé los oídos con las manos y lloré, dejando que mi esposo hiciera todo el trabajo sucio. La noche siguiente, se quedó dormido en menos de 20 minutos. En la tercera noche, lloró durante unos cinco minutos. Pronto, la mayoría de las horas de acostarse se encontraban con uno o dos minutos de lloriqueos antes de salir. (Para que lo sepas, empleamos con entusiasmo el mismo método con mi segundo hijo con un éxito aún más rápido).

Ninguno de los niños durmió milagrosamente durante la noche de inmediato. Esos primeros meses, tuvimos la suerte de sacar cinco o seis horas de ellos. Eso fue frustrante, pero fue mejor que solo dos o tres horas de sueño, y me encantó lo fácil y agradable que se volvió la hora de dormir.

Con el paso de los años, mis hijos pronto se convirtieron en campeones durmientes. Mientras tanto, algunos de mis amigos cuyos bebés eran angelitos toda la noche se encontraron lidiando con niños pequeños demonios que desafiaban la hora de dormir o se negaban a quedarse en sus habitaciones por la noche. Mientras llevaban a sus niños en edad preescolar de regreso a sus habitaciones 30 o 40 veces por noche, mi familia estaba bien escondida, en sus propias camas, durmiendo 11 horas seguidas sin incidentes. Nuestra rutina a la hora de dormir también está todavía con nosotros. Cada noche, leemos un par de libros, cantamos algunas canciones y nos acurrucamos juntos. Señala que el día está llegando a su fin, ayuda a los niños a relajarse y descansar y, todos estamos de acuerdo, es uno de los mejores momentos del día.

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