El Comité de Planificación del Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles pide inversiones estatales y federales para abordar las brechas persistentes en la calidad y el acceso al cuidado subsidiado y la profesionalización de la fuerza laboral de educación temprana

LOS ANGELES - Los padres con dos hijos pueden pagar casi la mitad de su salario por el cuidado infantil en el condado de Los Ángeles, incluso cuando los centros de educación y cuidado infantil con licencia solo pueden atender a 1 de cada 7 padres que trabajan con bebés y niños pequeños, según un nuevo informe que explora los recursos. y brechas en el sistema de cuidado y educación temprana dentro del condado.

Los hallazgos son parte de El estado del cuidado y la educación tempranos en el condado de Los Ángeles: Evaluación de necesidades del Comité de planificación del cuidado infantil del condado de Los Ángeles 2017, que identificó una falta persistente y severa de cuidado y educación temprana asequible y de alta calidad para bebés, niños pequeños y niños en edad escolar en el condado.

Producido por el Comité de Planificación del Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles, la Oficina del Condado de Los Ángeles para el Avance de la Educación y el Cuidado Temprano y First 5 LA, el informe generó pedidos de inversiones estatales y federales importantes y cambios de política para abordar las brechas crónicas en el cuidado de los padres de los niños pequeños se enfrentan todos los días. Las investigaciones muestran que los primeros años del desarrollo de un niño sientan las bases para el éxito y lo encaminan por un camino que produce beneficios duraderos.

“Existe una brecha extrema entre la cantidad de familias trabajadoras con bebés y niños pequeños y la capacidad de los proveedores de educación y cuidado temprano con licencia para cuidar a esos niños”, dijo Michele Sartell, Coordinadora de Planificación de Cuidado Infantil de la Oficina del Condado de Los Ángeles para el Avance del cuidado y la educación tempranos. “Nuestra intención con este informe es doble: identificar la magnitud de los problemas que enfrentan los padres para acceder a un preescolar y cuidado infantil de calidad, e identificar soluciones viables para los formuladores de políticas a nivel local, estatal y federal para abordar estas brechas repetidas en nuestro cuidado infantil y sistema educativo."

La evaluación de todo el condado, que se realiza cada cinco años, se centra en tres componentes esenciales del sistema de educación y cuidado infantil: acceso (incluida la asequibilidad de) cuidado y educación infantil; calidad en el cuidado y la educación temprana; y la fuerza laboral de cuidado y educación temprana.

El informe ofrece varias recomendaciones para que las consideren los responsables de la formulación de políticas, basadas en la experiencia de los miembros del Comité. Estas recomendaciones son parte de una solución más amplia que incluye una mayor inversión por parte del gobierno estatal y federal.

Entre las principales conclusiones y recomendaciones del informe:

El cuidado infantil es un gasto costoso para muchas familias

  • El costo promedio de atención de una familia en el condado es de hasta $ 10,303 al año por niño en edad preescolar que recibe atención en un centro. Los padres con dos hijos con ingresos familiares medios del condado de $ 54,194 necesitarían gastar casi la mitad de sus ingresos (45 por ciento) en cuidado infantil. Para las familias que se encuentran por debajo del umbral de la pobreza, la situación es aún más grave. Aunque el salario mínimo de California ha aumentado, la elegibilidad por ingresos para el cuidado infantil subsidiado no ha aumentado desde 2011.
  • Recomendación: Si bien la atención subsidiada brinda alivio a algunas familias, los requisitos de elegibilidad están congelados en los niveles de ingresos medios estatales de 2007-2008. El informe recomienda actualizar las pautas de elegibilidad para reflejar el ingreso medio estatal actual (SMI) y establecer la elegibilidad de ingresos de hasta 12 meses para familias hasta el 85 por ciento del SMI.

“La elegibilidad por ingresos para el cuidado subsidiado es una barrera para muchos padres trabajadores de bajos ingresos que necesitan programas y servicios de cuidado financiados”, dijo Debra Colman, vicepresidenta del Comité de Planificación de Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles y oficial senior de programas en First 5 LA.

No hay suficientes servicios para niños pequeños y bebés

  • Hay 650,000 niños menores de 5 años en el condado de Los Ángeles, casi un tercio de todos los niños de 0 a 5 años en California, sin embargo, la cantidad actual de centros con licencia y hogares de cuidado infantil familiar tiene la capacidad de atender solo al 13 por ciento (o aproximadamente 1 de cada 7 ) padres que trabajan con bebés y niños pequeños, y solo el 8 por ciento de los niños en edad escolar. Existe una escasez similar para las familias que califican para el cuidado subsidiado de bebés y niños pequeños: solo el 15 por ciento de los bebés y niños pequeños que califican reciben actualmente cuidado subsidiado en el condado de Los Ángeles.
  • Recomendación: Incrementar las inversiones estatales y federales en programas de subsidios para el cuidado de niños, especialmente para bebés y niños pequeños. Abogar por fondos adicionales para el cuidado subsidiado de bebés / niños pequeños a través de aumentos en programas estatales como los Programas basados ​​en centros de California (CCTR) para bebés y niños pequeños y Pago alternativo, así como iniciativas federales como Early Head Start.

Solo 1 de cada 4 centros de cuidado infantil participa en un sistema de calificación y mejora de la calidad

  • Las investigaciones han descubierto que existe una relación directa entre la calidad del cuidado infantil y el rendimiento académico infantil y el desarrollo cognitivo y del lenguaje. El Sistema de Calificación y Mejora de la Calidad (QRIS) se estableció para evaluar la calidad de los servicios de los proveedores, incluido el desarrollo infantil, la preparación social, la enseñanza y el medio ambiente, y ayudar a los proveedores a mejorar la calidad de sus programas. Sin embargo, en el condado de Los Ángeles, solo el 4 por ciento de los hogares de cuidado infantil familiar y el 18 por ciento de los programas basados ​​en centros participaron en el programa de calificación en 2016.
  • Recomendación: Para garantizar que las necesidades de los niños del condado de Los Ángeles puedan ser atendidas por programas de alta calidad, se necesitan fondos públicos para apoyar los esfuerzos locales de QRIS para llegar a más proveedores y ayudarlos a mejorar sus programas.

La fuerza laboral gana salarios bajos, necesita más oportunidades de educación

  • Enseñar a bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar requiere el nivel equivalente de habilidades y conocimientos que enseñar a niños mayores, sin embargo, el salario de la fuerza laboral de cuidado y educación temprana es menos de la mitad de lo que ganan los maestros de jardín de infantes. El personal de educación y cuidado infantil del condado de Los Ángeles gana un promedio de entre $ 11.73 y $ 14.75 por hora. Si bien las investigaciones nos dicen que los niños se desarrollan mejor cuando son cuidados por trabajadores altamente calificados, solo el 24 por ciento de los trabajadores en el condado de Los Ángeles tiene un título de asociado y el 21 por ciento tiene una licenciatura.
  • Recomendaciones: Elevar las tarifas del mercado regional y las tarifas de reembolso estándar para los proveedores de cuidado y educación temprana y abogar por que los legisladores estatales adopten una tarifa de reembolso única en todo el estado para todos los proveedores que cubra el costo real de la atención. Para obtener habilidades superiores, amplíe las oportunidades y vías de desarrollo profesional gratuitas y de bajo costo para obtener una educación superior para mejorar la calidad.

Los hallazgos y datos presentados en Tl Estado del cuidado y la educación temprana en el condado de Los Ángeles: Evaluación de necesidades del Comité de Planificación del Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles 2017 se recopilaron de una gran variedad de fuentes de datos a nivel nacional y estatal, así como en el condado de Los Ángeles, para proporcionar el reflejo más completo del acceso, la calidad y la fuerza laboral del cuidado y la educación temprana.

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