El jefe de salud pública responde preguntas sobre virus que pueden afectar a los niños

Con cuatro casos de un virus que puede provocar una enfermedad respiratoria grave en los niños recientemente reportaron in California, los padres y los profesionales médicos están atentos a las señales de que la enfermedad se está extendiendo al condado de Los Ángeles.

Para ayudar a comprender las precauciones y las implicaciones del virus, conocido como enterovirus D68 o EV-D68, buscamos respuestas del Director Interino de la Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles Cynthia Harding, quien también se desempeña como Comisionada de First 5 LA.

Pregunta: Considerando que los cuatro casos reportados fueron descubiertos en los condados cercanos de San Diego y Ventura, ¿existe la preocupación de que EV-D68 sea descubierto en el condado de Los Ángeles?

Respuesta de Cynthia Harding: EV-D68 es un enterovirus y los enterovirus son muy comunes y pueden infectar a cualquier persona. Aproximadamente entre 10 y 15 millones de infecciones por enterovirus ocurrieron en los EE. UU. El año pasado. El condado de Los Ángeles es uno de los condados más grandes y diversos de los EE. UU. Y tiene una población muy móvil. Por lo tanto, no sería sorprendente tener casos de EV-D68 en el condado de Los Ángeles. Es importante recordar que la mayoría de las personas infectadas con EV-D68 no se enferman o solo tienen síntomas leves, como el resfriado común.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, o DPH, está trabajando para mantener informados a los proveedores de atención médica y al público sobre el EV-D68 y está monitoreando la actividad de las enfermedades respiratorias en el condado a través de sus diversos métodos de vigilancia.

Pregunta: ¿Por qué el EV-D68 es preocupante por su efecto en los niños?

Respuesta: La mayoría de las infecciones por enterovirus solo causan síntomas leves, pero los enterovirus también pueden causar una variedad de síntomas que incluyen enfermedad respiratoria, erupción febril y enfermedad neurológica.

El EV-D68 se ha convertido en una preocupación particular porque recientemente se ha informado en varios estados que ha causado enfermedades respiratorias graves en los niños por razones poco claras. En este brote, los bebés, los niños y los adolescentes han tenido más probabilidades de infectarse con EV y enfermarse. Los niños con asma parecen tener un mayor riesgo de padecer enfermedades respiratorias graves.

Pregunta: ¿El DPH está trabajando con los hospitales locales para proporcionar muestras para análisis con el Departamento de Salud Pública de California?

Respuesta: si. El DPH tiene relaciones preexistentes en curso con los profesionales y laboratorios de control de infecciones de los hospitales y, de manera rutinaria, se mantiene en estrecha comunicación con ellos para detectar y rastrear evidencia de tendencias de enfermedades infecciosas nuevas y recurrentes.

Para la vigilancia de laboratorio de EV-D68, nuestro Laboratorio de Salud Pública está trabajando en colaboración con el Departamento de Salud Pública de California, o CDPH, para facilitar la prueba de muestras.

Sin embargo, dado que no existe un tratamiento médico específico para el EV-D68, ya sea que una muestra sea positiva o negativa, no afectará el manejo clínico del caso por parte del médico del paciente.

El DPH ha enviado muestras individuales al laboratorio del estado de California para la prueba de EV-D68. Los resultados tardan entre 7 y 10 días.

Pregunta: ¿Cómo ayuda el DPH a que los padres y los profesionales médicos del condado de Los Ángeles conozcan el EV-D68?

Respuesta: El DPH ha notificado a los profesionales médicos a través de la Red de Alerta de Salud (HAN) y otras comunicaciones directas que se mantengan alerta ante casos sospechosos de EV-D68 y que se comuniquen con el DPH para coordinar las pruebas adicionales en el laboratorio estatal de muestras positivas para enterovirus. los Aviso de HAN se puede encontrar en el sitio web de DPH.

DPH también ha incluido información sobre enterovirus, incluido el EV-D68, a través de enlaces en el Control de enfermedades transmisibles agudas DPH (ACDC) sitio web.

Puede protegerse de enfermedades respiratorias, como EV-D68, siguiendo estos pasos: Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante 20 segundos; evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar; evite besar, abrazar y compartir tazas o cubiertos con personas enfermas; desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, como juguetes y picaportes, especialmente si alguien está enfermo; y quédese en casa si está enfermo para reducir la propagación de la enfermedad.

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