Charna Widby | Director de Asuntos Gubernamentales de First 5 LA, Oficina de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas

Abril 19, 2023

Los niños pequeños son verdaderamente una población especial, y durante los últimos tres años, California finalmente comenzó a priorizar esto. El estado eliminó las tarifas familiares para que el cuidado infantil sea más asequible para las familias, apoyó a la fuerza laboral de aprendizaje temprano y proporcionó a los niños pequeños elegibilidad continua para Medi-Cal. Ahora, debemos proteger y avanzar sobre el progreso que hemos logrado e invertir en enfoques flexibles, ascendentes y orientados a la prevención para el cuidado de la salud y el aprendizaje temprano que son tan impactantes para las familias.  

Durante los primeros cinco años de vida, ocurre el 90 por ciento del desarrollo del cerebro, con un millón de conexiones neuronales formándose cada segundo. Debido al rápido ritmo de crecimiento que ocurre durante este tiempo, tenemos la mejor oportunidad de apoyar el desarrollo óptimo de un niño y, con eso, su salud, bienestar y éxito a largo plazo. 

A medida que el estado se enfrenta a un año presupuestario difícil, con una posible recesión en el horizonte, nuestra capacidad para construir una California más equitativa y próspera se relaciona directamente con la fortaleza y el bienestar de los niños pequeños y sus familias. 

Ahora más que nunca, debemos seguir avanzando y asegurar que todo el los niños en California pueden prosperar y alcanzar su máximo potencial, especialmente aquellos que están más lejos de las oportunidades. Para hacer esto, nosotros debe aumentar el acceso de las familias a la atención médica preventiva, crear un verdadero sistema de prestación mixto que satisfaga las necesidades de familias diversas, pagar a los educadores de la primera infancia un salario digno y eliminar las disparidades sistémicas que afectan negativamente a las comunidades más alejadas de las oportunidades. 

California ya está progresando. Por ejemplo, recientemente el estado dio pasos importantes para abordar los desafíos en el campo del aprendizaje temprano, incluido el aumento de la tasa de reembolso para la atención y los servicios subsidiados por el estado al 75 por ciento de la tasa de mercado de 2018; reconocer formalmente a Child Care Providers United como sindicato; y establecer el Comité de Gestión Laboral Conjunto (JLMC) para abordar la reforma integral de tarifas.  

Proyectos de ley en tándem ahora en la Legislatura, AB 596 y SB 380, comenzaría a implementar las recomendaciones descritas en el informe del Grupo de trabajo de partes interesadas de Rate & Quality y JLMC, con un cronograma específico para cumplir con la urgencia de este momento. Los legisladores deberían aprobar estos proyectos de ley y el gobernador debería firmarlos. 

Más allá de esto, California debería proporcionar un aumento del 25 % a las tarifas actuales para un alivio inmediato; adoptar una metodología alternativa utilizando un modelo de estimación de costos; e incluir un cronograma para la implementación del costo real de la atención en función de la inscripción en el programa sin cobrar tarifas a las familias. Además, sabemos que miles de familias necesitan acceso a cuidado infantil. hoy. Si el estado distribuye los fondos para octubre de 2023 e inmediatamente asigna todos los 20,000 espacios de cuidado infantil programados para liberarse en 2023-24, no habrá demora en la inscripción de nuevas familias. 

Mirando más allá del cuidado infantil, debemos reconocer cómo los últimos años han presentado un impulso sin precedentes en el fortalecimiento de sistemas clave que impactan a las familias, impulso impulsado por medidas como la elegibilidad continua de Medi-Cal, que permitió a los niños tener acceso ininterrumpido a servicios de salud preventivos y apoyo financiero mejorado a través del programa CalWORKs, que permitió a muchas familias permanecer económicamente seguras y mantener alimentos en la mesa frente a la alta inflación y el aumento del costo de vida. 

Los legisladores y el gobernador Newsom deben proteger y avanzar sobre estas políticas y afirmar los compromisos asumidos en el presupuesto estatal promulgado para 2022 para proporcionar de forma permanente cobertura continua de Medi-Cal a niños menores de 5 años y subvenciones en efectivo mejoradas a través de CalWORKs para familias. 

First 5 LA sigue siendo un socio listo para trabajar con el gobernador y la Legislatura para garantizar que los niños y las familias más alejadas de las oportunidades reciban apoyo, completos y saludables. 

California no puede retroceder. Ahora no. Protejamos y avancemos sobre el progreso que hemos logrado y avancemos en la construcción de un futuro más próspero y equitativo para los niños más pequeños de California.




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