Practicando lo que predican

Eric, de dos años, es un niño muy tímido. A veces, cuando va en la parte trasera de la bicicleta de su madre, saluda a los demás. Pero la mayor parte de su tiempo lo pasa solo con su abuela mientras su madre trabaja en In-N-Out Burger.

“Es difícil porque está solo en casa”, dijo la abuela Alicia Gomez de Palmdale. "No tiene a nadie de la misma edad con quien jugar".

Un sábado reciente, Eric tuvo la oportunidad de socializar con otros niños de su misma edad, lanzando una pelota roja brillante y rodando sobre una colchoneta de gimnasia en el evento Get Up Get Fit de Best Start Palmdale.

“Aquí puede interactuar con otros niños”, sonrió Gómez mientras observaba a Eric jugar dentro del auditorio en Palmdale Learning Plaza. “Le enseñan a rodar y saltar. Rompe la timidez ".

La socialización es un paso importante en el desarrollo para que los niños estén listos para el jardín de infantes, que es una meta de First 5 LA. Otro objetivo es que los niños mantengan un peso saludable. El evento Get Up Get Fit proporcionó una variedad de formas para que los niños muevan sus cuerpos, desde saltar la cuerda hasta hacer hula hooping, bailar y hacer gimnasia.

"La gimnasia refuerza todas esas sinapsis en el cerebro de un niño que ayudan a promover su conciencia espacial", dijo Daniel Fuentes de Genesis Gymnastics en Lancaster, quien enseñó a los niños pequeños cómo dar una caída. "Además, dicen que una hora de actividad física al día es clave para prevenir la obesidad infantil".

Fue especialmente importante comenzar el verano con un evento que les enseñó a los niños y padres la importancia de tener un verano saludable y lleno de actividades. Asistieron más de 200 padres e hijos, a pesar de que el termómetro alcanzó los 111 grados al aire libre.

"¿Qué mejor momento para hacer esto que cuando los niños salen de la escuela por primera vez y las familias están decidiendo qué hacer un sábado?" dijo William Rowel, oficial del programa Best Start. "Esto le recuerda a la gente lo importante que es salir y ponerse en forma".

El evento fue particularmente importante para las personas que viven en el desierto alto del condado de Los Ángeles, dijo Irma Torres, miembro de liderazgo de Palmdale Best Start.

“Últimamente las estadísticas muestran que esta comunidad es una de las más sedentarias”, dijo Torres. "Así que tenemos muchos padres e hijos con sobrepeso".

Los padres aprovecharon la oportunidad para mantenerse activos. Gisselle Hernandez de Palmdale subió al segundo lugar en la carrera de cochecitos de interior con su hijo de 7 meses, Nathan, metido de forma segura dentro de su cochecito.

"Fue divertido", dijo, sin aliento. "Mi hijo estaba como, '¿Qué diablos está pasando?'"

Además de las actividades físicas, el evento gratuito contó con un espectáculo de marionetas que desmintió los mitos sobre la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y libros gratuitos sobre agua potable en lugar de bebidas azucaradas. Las demostraciones de cocina mostraron a los padres cómo preparar comidas saludables como ensalada de pollo asiática y bocadillos de apio y mantequilla de maní.

Solo por eso valió la pena venir al evento, dijo José Pulgarin de Palmdale.

“Mi hijo devora una hamburguesa pero tiene problemas para comer alimentos saludables”, dijo Pulgarin sobre su hijo de 2 años, Timothy, que sostenía un tallo de apio. "Pero ha estado comiendo sano desde que llegó aquí".

Quizás el pastor Gary Moorehead de Palmdale, miembro de Best Start, lo dijo mejor cuando se sentó con un plato grande de apio: "Tienes que practicar lo que predicas".

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