¿Entrenamiento para padres o para ir al baño?

Me reí mucho esta mañana cuando supe que junio es el Mes Nacional de Concientización sobre el Aprendizaje para Ir al Baño. ¿Porque hay algún padre de un niño pequeño que NO SEA CONOCIDO de esto? Incluso si no tienes prisa en este escenario, y yo no, puede parecer que el resto del mundo tiene un horario que no estás cumpliendo.

La regla muy general es esperar hasta que un niño tenga entre dos y tres años para incluso introducir el orinalito. Dio la casualidad de que unos amigos nos legaron su orinal Elmo cuando mi hijo tenía unos 18 meses, cuando todavía estábamos absortos en algún otro hito. Sin espacio de almacenamiento, lo estacionamos en el rincón del baño para el futuro.

Tal vez fue porque mi propia mamá usaba pañales de tela con tres niños, pero mi libro sobre bebés indica que estaba en el trono a los 9 meses de edad. No tenía tanta prisa.

Francamente, los pañales eran más fáciles. Incluso viajando, a mi hijo le encantaba el cambiador de baño del avión y esos desechables parecían contener un galón de líquido en caso de apuro. Y, sin embargo, desde que nuestro hijo tenía 2 años, alguien en el patio de recreo o en el parque querría hablar sobre el entrenamiento para ir al baño. ¿Haz empezado? ¿Cuándo empezarás? Has probado….?

Dominaba el arte de sonreír mientras silenciosamente hacía mi lista de compras.

Por esa época, me quedé desconcertado cuando una compañera de trabajo decidió que había terminado de cambiar pañales. No le gustó el aspecto de ellos con los atuendos que llamaban desde el armario de su hija. "¿Mira esto?" le dijo a su hijo de 22 meses, señalando la bolsa de pañales medio vacía. "Cuando se acabe el último, no tendrás más remedio que el orinal".

Me lo dijo con gran satisfacción. Pero me preguntaba: si el entrenamiento para ir al baño es un acto esencial de independencia para un niño, ¿por qué se lo quitarías?

Eso no quiere decir que no comenzamos a empujar suavemente a los 3 años. Revisamos los libros de la biblioteca sobre el entrenamiento para ir al baño y luego el video de la misma historia. A lo largo de los meses, mi hijo lo miró con fascinación y risitas. Pero veía el orinal como un mueble divertido en el que hojear libros.

Hacer pipí de pie fue fácil, se hizo divertido al arrojar algunos Cheerios en el tazón y hacer que él los apuntara. Consideramos cualquier sugerencia de un ser querido, comenzando con una lectura sin demanda en el trono y montones de elogios.

Luego vino el preescolar. Parecía ser la única razón por la que los amigos padres intentaron acelerar el entrenamiento para ir al baño. A pesar de que la gente me decía que era ilegal, muchas preescolares que me gustaban no usaban pañales. (Se necesita más personal)

Y así fui testigo de algunos esfuerzos muy astutos, pero ocasionalmente duros, de amigos y parientes para sacar a su hijo de los pañales. Probamos algo de lo que intentaron como motivación alentadora: comprar ropa interior para niños grandes de su elección, usarla por períodos cortos, empujar líquidos y luego ir desnudos al patio trasero durante el verano durante unas horas y tener la bacinica cerca.

Estos parecían dejar la elección al niño, pero evitar las luchas de poder. Mientras que una amiga dijo que su hijo insistió en deshacerse de los pañales cuando apenas tenía dos y tenía accidentes constantes en los asientos del automóvil, lo que dejaba a papá gritando y deshecho. Por la misma razón, otro amigo tuvo que reemplazar un sofá. Otro siguió la guía de que dejar a un niño con pañales sucios los obligará a querer dejarlos y a ir al baño.

El caso más extremo que escuché, cuando estaba empezando a preocuparme, involucró a un pariente que permanecerá anónimo. Nada más que lo mejor para sus hijos, a quienes quería que asistieran a un preescolar codiciado en su ciudad. Ella había mentido y dijo que ambos estaban entrenados para ir al baño, esperando completamente que lo estarían después de seis meses. En cambio, el fin de semana antes de que comenzaran las clases, dibujó un blanco en el periódico, lo puso en el piso del baño y dijo, continúe y le daré este gran camión de juguete.

Ambos chicos lo hicieron y yo me quedé sin habla, demostrando también que es posible estar impresionado y horrorizado a la vez.

Para entonces, mi hijo estaba esperando un lugar en el querido preescolar del vecindario, pequeño, asequible, cuyo dueño construyó una gran casa en el árbol para sus cargos. Tuvimos cuatro meses para liberarnos de Pampers.

Confesaré un intento de soborno: un preciado tren de Thomas the Tank a cambio de un depósito. Cuando fue rechazado, pasamos el preescolar, retrocedimos la asignatura y esperamos. Un mes o dos después, la promesa de una hora en la mesa del tren de la juguetería a cambio de ir al comando resultó ser el momento y el lugar adecuados.

Lo que aprendes con la crianza de los hijos, creo, es que no importa de qué te preocupes, resultará bastante bien de todos modos.

Entonces, para el Mes Nacional de Concientización sobre el Aprendizaje para Ir al Baño, le sugiero que mantenga el sentido del humor (este enlace debería ayudar, y mi favorito de los dispositivos inútiles es un portarrollos de papel higiénico parlante: www.momlogic.com/2008/06/bizzare_potty_training_product.php

Y recuerde la verdad más útil jamás contada sobre el entrenamiento para ir al baño. En realidad, era una pregunta: ¿alguna vez has visto a un niño de jardín de infantes en pañales?

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