Después de casi 20 años desde que la ley federal de subsidios para el cuidado infantil vio modificaciones significativas, el Congreso finalmente está tomando medidas sobre este importante programa federal que brinda asistencia para el cuidado infantil a las familias y financia iniciativas de calidad del cuidado infantil.

La semana pasada, los miembros de la Cámara votaron a favor de la Ley de reautorización de la subvención en bloque para el desarrollo del cuidado infantil (CCDBG) de 2014. El proyecto de ley de la Cámara incluye enmiendas hechas a una versión anterior aprobada por el Senado en marzo pasado.

La votación es importante para los niños pequeños. Creado en 1990, CCDBG proporciona fondos que ayudan a las familias de bajos ingresos, los padres que trabajan y los padres en programas educativos o de capacitación laboral a acceder a los servicios de cuidado infantil. Según Congressional Quarterly, aproximadamente 1.5 millones de niños menores de 13 años participan cada mes en algún tipo de servicio de cuidado infantil apoyado a través de CCDBG. La ley no ha sido objeto de una reautorización completa desde 1996.

La reautorización realiza mejoras destinadas a mejorar la calidad del cuidado infantil y el acceso a los programas financiados por CCDBG. Algunos aspectos clave del proyecto de ley incluyen:

  • Mejorar la salud y seguridad de los niños al exigir inspecciones anuales para proveedores con licencia y exentos de licencia
  • Mejorar el acceso de las familias al cuidado infantil mediante la creación de un período de elegibilidad federal de 12 meses
  • Fortalecer la calidad del cuidado infantil mediante el aumento de los montos de financiación dedicados a las actividades de mejora de la calidad (del 7 por ciento al 9 por ciento durante cinco años)

El proyecto de ley también incluye aumentos graduales en la financiación del programa en $ 442 millones, lo que representa un 15.5 por ciento adicional sobre su nivel de financiación actual.

Si bien esta reautorización marca un paso necesario hacia adelante, California tendrá que alinear su sistema de educación y cuidado temprano con los nuevos puntos de referencia para poder recibir fondos de CCDBG. El proyecto de ley volverá al Senado una vez más para la aprobación final de la versión enmendada de la reautorización.

Para obtener más información, comuníquese con Roberto Viramontes en [correo electrónico protegido].




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