Regreso: el acto de volver a un estado anterior, de dar o devolver algo.

Es esta definición la que impulsa a Brenda Aguilera, Best Start Directora de Metro LA, para allanar el camino en sociedad entre Para Los Niños y First 5 LA: está cambiando la misma comunidad en la que creció.

“Crecí en Pico Union, a pocas cuadras de Magnolia Place, en los años 80 y 90”, recuerda Aguilera. “Muchas familias emigraron a nuestra comunidad para escapar de las guerras civiles en Centroamérica. Fuimos una de las últimas familias mexicanas aquí. Fue un gran cambio cultural.

“Había mucha rivalidad entre comunidades. Vi tanto trauma doloroso entre los niños y las familias. Hubo traficantes de drogas y tiroteos desde vehículos. Muchos de nuestros compañeros murieron a causa de la violencia. Me volví muy resistente desde el principio y aprendí a navegar por ese mundo ”, agregó.

Navegar por nuevos mundos es lo que hizo, mientras estudiaba en UCLA para obtener títulos en Estudios Laborales y Laborales y Artes Mundiales en las Culturas. Pronto encontró una oportunidad en Best Start.

“Quería volver a la comunidad en la que crecí y hacer un trabajo significativo”, dijo Aguilera.

“Me pregunto, '¿Y si mi mamá y todas esas familias hubieran tenido estas asociaciones y organizaciones aquí?' Imagino las oportunidades. Podrían haber tenido un lugar saludable para vivir. Ahora sé que es posible ". - Brenda Aguilera

En 2010, First 5 LA introdujo Best Start, centrándose en la creación de asociaciones de empoderamiento en 14 comunidades en Los Ángeles donde los niños y las familias pueden prosperar. Los líderes locales y las organizaciones sin fines de lucro han trabajado con los residentes de la comunidad para construir una visión y desarrollar una estrategia para cada lugar.

First 5 LA se asoció con A los niños para lanzar su inicial Best Start Comunidad en Metro LA. Para Los Niños es el coordinador principal y su misión para Best Start Metro LA es para ayudar a las partes interesadas de la comunidad a dirigir la dirección, las estrategias y los resultados.

En los últimos cuatro años, Para Los Niños diseñó una guía de liderazgo comunitario dentro de Best Start Metro LA. Tuvieron éxito en alinearse con el proceso de “Aprender haciendo” (LBD) de First 5 LA, que identifica estrategias y actividades enfocadas en resultados que se implementarán en cada comunidad.

“Nuestra comunidad identificó a las familias expuestas a la violencia dentro y fuera del hogar como el problema más importante. Hay muchos factores estresantes: miedo, desempleo, violencia doméstica y violencia en las escuelas ”, dijo Aguilera. “Como comunidad de inmigrantes, había muchas tradiciones que se habían perdido al migrar a una nueva comunidad. Existía una desconexión entre padres e hijos. Quieren crear un cambio cultural positivo y poder fomentar actividades y conversaciones que promuevan una cultura de respeto entre los miembros de la comunidad ”.

Comenzando con solo tres miembros, el Best Start La asociación Metro LA ahora cuenta con 879 miembros activos.

“Tenemos seis grupos comunitarios de liderazgo de vecindarios compuestos por residentes y padres. Implementamos un gran conjunto de actividades basadas en proyectos enfocadas en Best Start metas y lograrlas al hacer que los padres faciliten el proceso ”, explicó Aguilera. “Desarrollan los planes y tienen conversaciones reflexivas después de sus reuniones y eventos comunitarios. Discuten cuáles son sus preocupaciones, fortalezas y próximos pasos. Están aquí porque quieren participar activamente y liderar con la propiedad del proceso. Hemos mantenido el impulso al involucrar a los residentes y desarrollar esta capacidad en torno al desarrollo del liderazgo ".

Deisy Gutierrez comenzó como miembro de Best Start Metro LA y luego se empleó como promotora - un enlace comunitario para Best Start Metro LA sirve a un sector designado de la comunidad. Durante este tiempo, Gutiérrez ha sido testigo del impacto de Aguilera en la asociación.

“Al principio, cuando conocí a Brenda, ella se identificó mucho con nosotros en la comunidad. Su sencillez hace que sea más fácil identificarse con ella ”, recuerda Gutiérrez. “Desde el primer día que la conocí, ella me agradeció por ser parte de Best Start Metro LA. Y eso hace que cualquier padre quiera seguir viniendo a los grupos y comités. Además, siempre pregunta sobre cómo estamos y sobre nuestra familia. Sabe del tiempo que invertimos en estas reuniones y del esfuerzo que hacemos para participar ”.

Además de estas cualidades, Aguilera impresiona a los miembros de la sociedad con su dedicación y la responsabilidad que siente con su trabajo en nombre de la comunidad, dijo Gutiérrez.

En una nota personal, Gutiérrez dijo que Aguilera le dio la confianza para pasar de ser una madre voluntaria en la sociedad a trabajar como promotora.

“Al principio tenía mucho miedo porque es mi primer trabajo y le dije que no lo aceptaría”, recuerda Gutiérrez. “Ella me miró directamente a los ojos y me dijo: 'Creo en ti. Sé que puedes hacer esto '. Y acepté este puesto porque sé que ella siente que es la verdad y la forma en que nos conectamos me dio confianza ".

Ayudar a empoderar a miembros de la asociación como Gutiérrez llena a Aguilera de exuberancia mientras reflexiona sobre el liderazgo comunitario que se ha establecido.

“Hemos creado un espacio importante para las familias”, dijo Aguilera. “La creación de políticas y programas es útil, pero se comienza a comprender a través de una lente diferente al profundizar y tener esas conversaciones con los residentes. La clave es este apoyo a los padres. Me pregunto, '¿Qué pasaría si mi mamá y todas esas familias hubieran tenido estas asociaciones y organizaciones aquí?' Imagino las oportunidades. Podrían haber tenido un lugar saludable para vivir. Ahora sé que es posible ".




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