Paciencia, perseverancia y un protector de pezón

Hace unas semanas, mis vecinos tuvieron su primer bebé. Un par de semanas después, vine a cambiar bollos por una dosis de New Baby Smell. Cuando me senté en el sofá, un bebé recién nacido dormitando en mis brazos, miré a la nueva mamá y le pregunté: "¿Cómo estás?"

Ella vaciló un momento. Recuerdo haber hecho una pausa de manera similar antes de responder tales preguntas. Quieres ser una buena anfitriona y no incomodar a nadie… pero eso significa mentir. Porque, seamos sinceros, ser madre primeriza es lo más extraño y difícil. vez. Estás privado de sueño. No está seguro de si está haciendo algo bien. Y no tenía idea de lo difícil y lento que es el proceso de amamantar.

Supongo que confiaba en mí, tal vez porque aparentemente sobreviví a dos episodios de New Parenthood, para decirme la verdad. "Es difícil", dijo. El bebé no se prende sus pezones, y toda su vida la consume un ciclo interminable de extracción de leche, alimentación del bebé y lavado de biberones y accesorios de extracción. Había ido a un consultor de lactancia y probó un protector de pezones de silicona para ver si eso la ayudaría, pero no fue así.

Asentí con la cabeza, recordando esas difíciles primeras semanas de lactancia. Mirando hacia atrás, le dije, todavía no sé cómo me mantuve firme. Pero algunas cosas, usted simplemente decide, son lo suficientemente importantes para usted como para seguir adelante. Lo que también aprendí, sin embargo, es que tienes que hacer lo correcto para ti y tu familia, y dejar fuera a los forasteros que insisten en que hagas lo que ellos creo que es correcto.

Tome el protector de pezones, por ejemplo. Después de que nació mi primer hijo, tuve claro que la lactancia materna no iba a ser una de esas experiencias simples y encantadoras que se ven en la televisión con el recién nacido acurrucado en las tetas momentos después del nacimiento. Lo intentamos, pero a él no le importaba nada. Lo intentamos de nuevo un par de horas después, pero sin suerte. Unas horas más tarde, comenzó el llanto. Pero no importa cuán hambriento parecía y cuánto lloraba, no pude lograr que se agarrara.

Durante los siguientes días, la única forma en que pude amamantar a mi hijo fue con la ayuda de al menos una, si no dos, otras personas. Alguien sostuvo al bebé, alguien me apretó el pecho, alguien más metió la cabeza en mi pecho. Cuando salimos del hospital, no tenía confianza, pero mi copa está llena de miedo y estrés.

Al día siguiente, visitamos a una consultora de lactancia. Normalmente modesta, sorprendí a mi esposo al entrar a su oficina, quitarme la camisa y señalar mis pechos hinchados: “Haz que funcionen. Haga! " Exigí. Me quedé allí, llorando, sosteniendo a mi hijo llorando, frente a un extraño. Pero no me importaba.

A pesar de todo lo que leí sobre cosas como "muletas" y "confusión de pezones", ella recomendó que probáramos un protector de pezones. Ralentizaría mi flujo de leche rápido y agudo que estaba asfixiando a mi hijo y resolvía un problema de pezón invertido. Ella me dijo que lo usara durante los primeros minutos hasta que el bebé tuviera un ritmo de succión, luego se lo quitara y lo volviera a poner en el pecho. Ese endeble artilugio de $ 6 y su consejo nos salvaron.

Cuando le conté a mi vecina esta historia, pude ver que se sintió aliviada al saber que no estaba sola. La animé gentilmente a que siguiera intentándolo, recordándole lo rápido que estos pequeños cambiaban día a día. Una semana puede marcar una gran diferencia en las habilidades de succión de su hija. Y la elogié por seguir bombeando y alimentando con biberón, reconociendo el gran sacrificio que estaba haciendo por el bienestar de su hija.

Continué amamantando a mi hijo hasta que tuvo aproximadamente un año, y me sentí muy aliviada cuando no tuve una experiencia similar cuando nació mi segundo hijo. Sin embargo, miro hacia atrás a esas primeras semanas locas y me pregunto cómo continué. A las 2 am, mi esposo y yo buscábamos en Internet las respuestas de nuestro niño hambriento y llorando y solo encontrábamos consejos como "ten paciencia y perseverancia". Nunca pensé en mí mismo con ninguna de esas cualidades. Pero, supongo, cuando más importaba, cavaba profundamente para sacarlos. Y, realmente, ¿no es eso de lo que se trata la paternidad?

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