Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

"Sacrifiquemos nuestro hoy para que nuestros hijos puedan tener un mañana mejor". - APJ Abdul Kalam, científico y estadista indio

Pocas personas sacrifican más horas de vigilia por los niños pequeños del este de Los Ángeles que Justine Flores.

Se levanta antes del amanecer todos los días de la semana y prepara su pequeña casa color melocotón de tres habitaciones para recibir a la docena de niños, desde recién nacidos hasta preadolescentes, que pasan por las puertas de Flores Family Child Care. Se quedan hasta que sus padres regresan del trabajo, a menudo después del anochecer.

Luego, cuando la mayoría de los otros padres descansan durante el fin de semana, Flores se dirige a su otro trabajo.

El que trabaja solo para mantener abiertas las puertas de su cuidado infantil.

“Trabajo los sábados y domingos como enfermera para pagar esto”, dijo. “El noventa por ciento de la financiación del centro proviene de mí”.

Incluso entonces, dijo Flores, no siempre es suficiente. Después de pagar los salarios de sus trabajadores de cuidado infantil a tiempo parcial y otros gastos como materiales del plan de estudios, suministros y mejoras en el patio de recreo, Flores promedió $ 1.25 la hora el año pasado, dijo.

“Hay días en que tengo que elegir entre proporcionar suficiente comida para mi familia y los niños a mi cargo”, dijo.

Flores representa una instantánea única en el álbum de la vida que experimentan los proveedores de cuidado y educación temprana (ECE) en el condado de Los Ángeles. El equilibrio entre llegar a fin de mes y garantizar una atención de calidad es un desafío que enfrentan muchos de los aproximadamente 10,000 proveedores de cuidado infantil con licencia como Flores, que atienden a decenas de miles de niños pequeños en todo el condado.

Pero ellos no estan solos. Junto con sus socios, First 5 LA está dando grandes pasos hacia el cambio de políticas y sistemas para mejorar el acceso a una atención de calidad, aumentar las tarifas de los proveedores, capacitar a la fuerza laboral de ECE y otros esfuerzos alineados con su North Star: que para 2028 todos los niños del condado kindergarten listo para triunfar en la escuela y en la vida.

Específicamente, Plan Estratégico 5-2015 de First 2020 LA incluye resultados específicos de ECE como el establecimiento de una Evaluación de Preparación para el Kindergarten (KRA) en todo el condado; fortalecimiento y expansión de un Sistema de Mejora y Calificación de Calidad (QRIS) en todo el condado; desarrollo de un registro de la fuerza laboral de ECE sostenible; establecimiento de una credencial de enseñanza de la primera infancia de California; fortalecer el sistema de desarrollo profesional de educadores tempranos; y trabajo de políticas y promoción para priorizar el acceso a una EPI de calidad a nivel local, estatal y nacional.

Nuevos aprendizajes en la preparación para el jardín de infantes

Solo este otoño, First 5 LA dio a conocer los resultados del primer lote de datos de preparación para el jardín de infantes recopilados para 6,506 niños en siete distritos escolares y comunidades durante la primera parte de 2018. Representando aproximadamente el cinco por ciento de la población total de estudiantes de jardín de infantes en el condado de Los Ángeles, los datos se recopilaron utilizando el Instrumento de desarrollo temprano ( EDI), que proporciona información sobre la preparación del desarrollo de los niños pequeños para el jardín de infantes, y también destaca las vulnerabilidades de toda la población en cinco dominios, que incluyen competencia social, madurez emocional, habilidades cognitivas y del lenguaje, habilidades de comunicación y salud y bienestar físicos.

Administrado por maestros de jardín de infantes de tres a seis meses después de que un niño ingresó al jardín de infantes, el primer esfuerzo de recopilación de datos se llevó a cabo durante el semestre de primavera de 2018. Era aprobado por la Junta de First 5 LA en octubre de 2017 y es parte de la Iniciativa de Evaluación de Preparación para el Kindergarten (KRA) de First 5 LA.

Los datos pueden revelar vulnerabilidades de desarrollo en vecindarios específicos dentro del mismo distrito escolar. Por ejemplo:

  • Si bien el 63 por ciento de los estudiantes de jardín de infantes de Santa Mónica estaban bien encaminados en su desarrollo entre los cinco dominios, aproximadamente el 7 por ciento de los estudiantes eran vulnerables en el dominio de madurez emocional
  • Del 51 por ciento de los estudiantes de jardín de infantes en El Monte que no estaban bien encaminados en todos los dominios, la mayoría de los estudiantes eran vulnerables en el dominio del lenguaje y el desarrollo cognitivo.
  • El 11 por ciento de los estudiantes de jardín de infantes en la ciudad de Pasadena eran vulnerables en el dominio de competencia social

Los distritos escolares y las comunidades han recibido sus resultados EDI 2017-18 y están planificando reuniones de articulación entre los centros de educación temprana y el sistema K-12 para enfocarse en una alineación mejor y más racionalizada.

"No se trata solo de recopilar datos, sino de ayudar a los distritos escolares y las comunidades a identificar y abordar estas vulnerabilidades entre los niños pequeños e involucrar a los maestros, miembros de la comunidad y otras partes interesadas para desarrollar estrategias de programas y políticas locales para orientar la mejora", dijo First 5 LA Early Care y Oficial de programas de educación Avery Seretan.

“La educación temprana de calidad es una prioridad para el Distrito Escolar Unificado de Pomona (PUSD) y creemos que está alineada con nuestras metas a largo plazo de construir una línea sólida desde Pre-K hasta la universidad”, dijo Richard Martinez, superintendente de PUSD, que participó en la recolección de datos. “EDI nos brinda la oportunidad de ver los datos de manera integral, para encontrar nuevos patrones y tendencias que pueden llevarnos a nuevos conocimientos. Esto, a su vez, le permite al PUSD involucrar a nuestros socios comunitarios de una nueva manera en torno a los datos que están mapeados para describir cómo se están desempeñando nuestros niños pequeños en el desarrollo y para ayudar a identificar las brechas de necesidades de nuestros niños más pequeños ".

“Asegurarnos de que nuestros alumnos más jóvenes ingresen al jardín de infantes listos para tener éxito es una de las inversiones más inteligentes que podemos hacer”, dijo David Rattray, vicepresidente ejecutivo de Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles. “También necesitamos comprender mejor cuáles son esos elementos que hacen que los niños prosperen y cómo podemos reproducirlos en todo el condado para crear entornos de aprendizaje más favorables para todos los niños. Una Evaluación de preparación para el jardín de infantes en todo el condado, como el EDI, puede ayudarnos a lograrlo. En la práctica, el EDI proporciona a las comunidades datos para abogar por el cambio y también proporciona a los encargados de formular políticas y administradores de programas un sistema para rastrear el progreso en los programas, inversiones y políticas de la primera infancia. No podemos tener la fuerza laboral calificada del mañana sin realizar inversiones informadas en los sistemas que apoyan a los estudiantes más jóvenes de hoy ".

Con una nueva asociación estratégica con el Distrito Escolar Unificado de Compton y el Distrito Escolar Conjunto Lowell aprobado por la Junta de First 5 LA en noviembre - además de la recopilación de datos ampliada con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles - los esfuerzos de recopilación de datos crecerán para abarcar el 14 por ciento de todos los estudiantes de kindergarten del condado de Los Ángeles en 2018-19.

Y eso es solo el comienzo.

Altas calificaciones de calidad

Según una encuesta estatal, seis de cada 10 votantes de California están a favor de aumentar los fondos estatales para garantizar que todos los niños tengan acceso a programas de ECE de calidad. Al mismo tiempo, investigaciones apoya la efectividad de un Sistema de Mejora y Calificación de Calidad (QRIS) - un sistema para evaluar, calificar, mejorar y comunicar la calidad de los sitios de educación y cuidado infantil.

Sin embargo, aunque varias organizaciones y agencias en el condado de Los Ángeles tenían una larga trayectoria de trabajo en el ámbito de los QRIS, el trabajo estaba fragmentado. Hace cuatro años, comenzó un nuevo esfuerzo para traer a todos los socios relevantes a la mesa, identificar objetivos comunes, aprender de experiencias colectivas y desarrollar un enfoque cohesivo para implementar un sistema QRIS en todo el condado de Los Ángeles.

El resultado fue la formación de Quality Start Los Ángeles (QSLA), un Sistema de Mejora y Calificación de Calidad (QRIS) voluntario diseñado para ayudar a los padres de niños desde el nacimiento hasta los 5 años a elegir la mejor educación infantil para su familia al ayudar a los padres a comprender qué hace que un programa de aprendizaje temprano sea efectivo. Los socios clave de QSLA incluyen la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE), Child 360, Child Care Alliance de Los Ángeles, la Oficina para el Avance del Cuidado y la Educación Temprana y First 5 LA.

QSLA está maximizando el éxito de los niños y sus familias en los sitios de aprendizaje temprano participantes en todo el condado de Los Ángeles al apoyar a los profesionales de los centros autorizados y los hogares de cuidado infantil familiar en la mejora continua de sus programas. Los proveedores de ECE que participan en QSLA reciben acceso a asistencia técnica, desarrollo profesional, asesores de programas, consultores de liderazgo de programas y especialistas en participación familiar.

“Desde el inicio de QSLA, hemos visto un tremendo aumento en la cantidad de sitios calificados en el condado de Los Ángeles. Actualmente, hemos llegado a más de dos tercios de los programas preescolares del estado de California en el condado ”, dijo Kevin Dieterle, oficial del programa de educación y cuidado infantil de First 5 LA. “Quizás lo más importante es que sabemos por nuestros esfuerzos de evaluación de programas que los sitios optan por inscribirse en QSLA para mejorar la calidad de sus programas y recibir entrenamiento y asistencia técnica del personal de QSLA”.

Al 30 de junio, QSLA ha calificado 859 sitios (en el centro y en el hogar) que atienden a 43,660 niños. De estos niños, el 3 por ciento son bebés, el 11 por ciento son niños pequeños y el 87 por ciento restante son niños en edad preescolar. Además, durante el último año ha habido un aumento en los sitios QRIS totalmente calificados (+208 centros, +16 hogares).

QSLA lanzó recientemente la fase de prueba de su modelo QRIS, que estará acompañada por una evaluación de 20 meses a partir de noviembre que brindará la oportunidad de refinar el modelo antes de ir a escala.

La comisionada de First 5 LA, Keesha Woods, está en una posición única para ver los beneficios de los años de colaboración entre los muchos socios de QSLA, ya que también se desempeña como directora ejecutiva de la División de Head Start y Aprendizaje Temprano de LACOE.

“Hemos avanzado mucho en los últimos cuatro años. Con First 5 LA y LACOE como líderes centrales en el sistema de ECE, es importante que mostremos cómo asociarnos y cómo poner recursos para que todos estemos forjando un sistema de calidad para los niños ”, dijo Woods. “Para los niños, mi visión es que tengamos los proveedores mejor calificados y más calificados. Si tenemos proveedores calificados, eso se traduce en beneficios para los niños ".

Elevando las habilidades de ECE a través de competencias

Hablando de proveedores calificados y capacitados. . .

. . . Para que los educadores de la primera infancia puedan brindar atención de calidad a los niños pequeños y sus familias, el Departamento de Educación de California (COE) y First 5 California comenzaron en 2008 a desarrollar el Competencias del educador de la primera infancia de California describir las habilidades, el conocimiento y la disposición que necesitan los proveedores para apoyar el desarrollo y el aprendizaje óptimos de los niños.

Publicado formalmente en 2011 por el COE, las Competencias están organizadas en 12 áreas superpuestas: (1) Desarrollo y aprendizaje infantil; (2) Cultura, Diversidad y Equidad; (3) Relaciones, Interacciones y Orientación; (4) Participación de la familia y la comunidad; (5) Desarrollo del lenguaje dual; (6) Observación, selección, evaluación y documentación; (7) Necesidades especiales e inclusión; (8) Entornos de aprendizaje y plan de estudios; (9) Salud, seguridad y nutrición; (10) Liderazgo en Educación Infantil; (11) Profesionalismo; y (12) Administración y Supervisión.

Lanzada por First 5 LA en septiembre, la Iniciativa de Competencias para Educadores de Primera Infancia busca fortalecer el sistema de desarrollo profesional de aprendizaje temprano integrando las Competencias de Educadores de Primera Infancia basadas en investigaciones en los programas de capacitación del Condado de Los Ángeles.

El proyecto de dos años apoyará a las organizaciones de desarrollo profesional de ECE a medida que mejoran y alinean los esfuerzos de capacitación brindados fuera del sistema de educación superior.

Siete organizaciones fueron seleccionadas para recibir cada una una subvención de desarrollo profesional de competencias para educadores de la primera infancia de $ 140,000: Girls Club of Los Angeles, Institute for the Rediseño del Aprendizaje, Baldwin Park USD-ECE, Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE), Consorcio de Asia del Pacífico en Empleo (PACE), Crystal Stairs y el Child Care Resource Center (CCRC).

Los beneficiarios recibirán apoyo al participar en actividades de aprendizaje entre pares, un instituto de aprendizaje y asesoramiento dirigido por Child Care Alliance de Los Ángeles, que recibió una subvención de $ 360,000 para servir como proveedor técnico y de capacitación para las competencias de educadores de la primera infancia.

Fiona Stewart, Child Care Alliance de Los Ángeles director del programa, elogió a First 5 LA por reconocer tanto la importancia como el desafío de integrar las Competencias en la preparación y el desarrollo profesional de la fuerza laboral de ECE de manera real y significativa.

“First 5 LA ha intensificado y brindado la oportunidad y los recursos necesarios para que las agencias de desarrollo profesional trabajen en asociación para aprender juntas y compartir ideas y mejores prácticas”, dijo Stewart. “Al apoyar el tiempo para pensar juntos y codiseñar enfoques para integrar las competencias, First 5 LA hace posible el progreso hacia un mayor cambio a nivel de sistema en el panorama de desarrollo profesional de ECE”.

Construyendo asociaciones que funcionan. . . Juntos

Como señala el Plan Estratégico de First 5 LA, “Abordar los desafíos que enfrentan las familias de hoy es una gran tarea; no podemos y no debemos hacerlo solos. Somos solo una de las muchas organizaciones en este gran condado que están trabajando para mejorar la vida de los niños y las familias ”.

Con este fin, First 5 LA ha ayudado a hacer crecer una red de socios en coaliciones que están avanzando en temas clave, tanto a nivel local como estatal. Los aspectos más destacados recientes incluyen:

La alianza Los Angeles Family Child Care Providers United (LAFCPU) está creciendo con bastante rapidez: Desde su inicio formal a principios de 2018, se ha expandido a más de 40 proveedores de cuidado infantil familiar en el condado, con hasta 20 proveedores que asisten a reuniones mensuales.

Financiada por First 5 LA para promover servicios compartidos, esta alianza ha trabajado en conjunto para compartir el desarrollo profesional; capacitar a los proveedores sobre la comercialización de su negocio de cuidado infantil; asegurar el reembolso completo del sistema estatal de subsidios para el cuidado de niños; trabajar con niños con necesidades especiales; y aumentar el acceso al enriquecimiento del plan de estudios, como VAPOR.

“La alianza LAFCPU es significativa porque, en general, vemos una disminución en los proveedores de cuidado infantil familiar en todo el condado de Los Ángeles”, dijo Gina Rodríguez, oficial del programa de educación y cuidado infantil de First 5 LA. “Como alianza, pueden crear una red para compartir recursos, diseñar un sistema de referencia para las familias, crear un sistema de grupo de sustitutos entre ellos y disminuir el aislamiento como negocio de cuidado infantil familiar. Los servicios compartidos se convierten entonces en una estrategia para su sostenibilidad ”.

Partnerships for Education, Articulation and Coordination through Higher Education (PEACH) está abogando a nivel estatal sobre el tema de las Expectativas de Desempeño Docente (TPE) para los educadores de la primera infancia.

PEACH es una colaboración de educación superior de ECE y profesores de desarrollo infantil de colegios y universidades que trabajan para fortalecer la preparación y las trayectorias profesionales en el campo de ECE. PEACH actualmente está compuesto por representantes de más de 20 campus, incluidos dos tercios de los colegios comunitarios del condado de Los Ángeles, todos los campus de la Universidad Estatal de California del Condado de Los Ángeles (CSU), tres universidades privadas y el Programa de Educación Infantil de UCLA Education Extension.

En asociación con First 5 LA, PEACH lidera el Proyecto de Defensa de Credenciales ECE, que aumenta el acceso a ECE de calidad al apoyar 1) la modificación e implementación de la Matriz de Permisos de Desarrollo Infantil y 2) el desarrollo e implementación de una Credencial ECE, una credencial profesional para profesores que trabajan con niños de 0 a 8 años. Una pieza clave de este trabajo es preparar el sistema de educación superior para respaldar estos cambios a nivel de políticas y el aumento de las calificaciones que requerirán.

Más recientemente, First 5 LA y PEACH han estado activos este otoño en Sacramento, donde la Comisión de Acreditación de Maestros de California (CTC) está en el proceso de desarrollar las primeras Expectativas de Desempeño de Maestros para educadores de la primera infancia.

“First 5 LA se ha asociado con PEACH para garantizar que los nuevos TPE estatales para el campo de la educación y el cuidado infantil estén alineados con las competencias del educador de la niñez temprana de California”, dijo Jaime Kalenik, oficial del programa de educación y cuidado infantil de First 5 LA. “Este trabajo incluye hacer comentarios públicos en las reuniones de CTC, participar en comités asesores para el personal de CTC y elevar los comentarios de la comunidad de ECE del condado de Los Ángeles sobre el conocimiento, las habilidades y la disposición que los educadores tempranos necesitan para brindar atención de calidad a los niños pequeños y sus familias”.

Estos TPE guiarán al CTC mientras trabaja para revisar el Permiso de Desarrollo Infantil, la certificación estatal actual disponible para los proveedores de ECE, y será un componente importante para cualquier credencial de ECE futura, dijo Kalenik. El CTC votará sobre los proyectos de TPE en su reunión de febrero de 2019.

Haz clic aquí para un artículo separado que destaca noticias recientes sobre el tema de educar y compensar a los proveedores.

Promoción y oportunidad

Si los desarrollos recientes en Sacramento y en las urnas son un indicio, no ha habido un momento más oportuno para que First 5 LA, como defensor, innovador y colaborador, obtenga apoyo para abordar muchos de los problemas más urgentes de educación y cuidado infantil.

Esfuerzos de promoción de First 5 LA y sus socios dentro de la Coalición de Educación y Cuidado Temprano a nivel estatal han tenido un impacto entre los legisladores de Sacramento, quienes aprobaron una Aumento de $ 900 millones en nuevas inversiones en educación temprana en el presupuesto estatal 2018-19. Al financiar 13,400 plazas adicionales de cuidado infantil y 2,947 plazas preescolares, estos aumentos mejorarán inmediatamente el acceso a las oportunidades de educación y cuidado infantil para las familias de California con niños pequeños.

La elección del gobernador entrante Gavin Newsom, cuya agenda de campaña incluyó el preescolar y el cuidado infantil universal, presenta un raro momento de oportunidad para los defensores de la primera infancia, dijo Becca Patton, directora de educación y cuidado infantil de First 5 LA.

“$ 900 millones es un buen pago inicial para apoyar a nuestros hijos más pequeños, pero debemos cumplir la promesa de asegurar que las familias más necesitadas reciban los servicios para los que son elegibles”, dijo Patton. "Hay más de un millón de niños que todavía esperan los servicios de cuidado infantil, y queremos asegurarnos de que haya un plan para atender a todos estos niños en los próximos ocho años, comenzando por los más necesitados".

Encontrar un terreno común. . . y un rayo de esperanza

Por su parte, Flores encontró un rayo de esperanza durante una visita en septiembre a la cercana Fundación de Oportunidades Mexicanas Americanas (MAOF) Centro de cuidado infantil Ford Center en el este de Los Ángeles, donde ella y otros proveedores de cuidado infantil se reunieron con la asambleísta Wendy Carrillo (D – Los Ángeles).

Durante la visita organizada en parte por First 5 LA, Carrillo (quién fue perfilado en el boletín del mes pasado) hizo un breve recorrido por el lugar de cuidado infantil y escuchó sobre los desafíos que enfrentan los proveedores y los padres en una comunidad donde el 36 por ciento de los niños de 3 a 5 años no están inscritos en preescolar o jardín de infantes. El acceso y la asequibilidad se encuentran entre las razones:

  • Más de 1 millón de niños en todo el estado califican para ECE subsidiado, pero solo el 33 por ciento recibe servicios
  • El costo promedio de cuidado infantil para dos niños menores de 5 años consumiría el 42 por ciento de los ingresos de una familia en el umbral de elegibilidad de ingresos.
  • Solo el 1.8 por ciento del presupuesto de California se destina a cuidado infantil y preescolar subsidiados

Luego estaba el tema de las listas de espera para una atención de calidad. La propia Flores pasó dos años en lista de espera en MAOF antes de recibir cuidado infantil para poder obtener su título en desarrollo infantil temprano. Ahora que dirige un centro de cuidado infantil, su propia lista de espera tiene 145 niños.

Carrillo, un legislador de primer año elegido en noviembre pasado, encontró puntos en común con Flores en el centro MAOF. Como Flores, la madre de Carrillo pasó por el programa MAOF para convertirse en proveedora de cuidado infantil. La madre de Carrillo luego usó ese entrenamiento para convertirse en asistente de maestro en una escuela primaria.

Carrillo escuchó con atención mientras Flores compartía sus luchas trabajando los fines de semana para financiar su negocio de cuidado infantil, además de pagar más de $ 2,000 de su propio bolsillo por un plan de estudios creativo de alta calidad.

“Queremos enseñar a estos niños”, dijo Flores, quien señaló que todos los niños pequeños salen de su centro de preescolar para poder hablar inglés y español, así como realizar el lenguaje de señas. "No solo queremos ponerlos frente al televisor".

“Esta fue una mirada reveladora”, dijo Carrillo después del recorrido y la reunión con los proveedores. Añadió que dedicaría más tiempo a aprender "más sobre cómo funcionan las cosas y cómo puedo ayudar".

El encuentro con Carrillo sirvió de inspiración a Flores. En los meses posteriores, ha elevado sus propios esfuerzos de defensa, llegando a otros representantes estatales como Embajadora MAOF. Ella y un grupo de otros proveedores de educación temprana incluso se reunieron con Gavin Newsom la semana antes de que fuera elegido gobernador.

“Nos dio su palabra de que lucharía por cambios en el cuidado infantil”, dijo Flores. "Puedo ver que algunas cosas finalmente están cambiando".




Solicitud de propuestas (RFP) del equipo de investigación de la agenda de aprendizaje de Best Start

FECHA DE PUBLICACIÓN: 20 de abril de 2021 FECHA DE CIERRE: 5:00 pm PT del 25 de mayo de 2021 PROPUESTAS ELEGIBLES Los beneficiarios de la Red Regional no son elegibles para solicitar esta oportunidad de financiamiento. Los proponentes deben cumplir con los siguientes criterios: (1) Disponibilidad de personal clave para asistir virtual y ...

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