Nativos americanos desafiados por la obesidad infantil

Vivian García dice que su obsequio favorito cuando era niña, y aún hoy, es pan frito. 

“Acabo de llevar a mi hija Kaia a un powwow y lo primero que hicimos fue conseguir un trozo de pan frito con miel y azúcar”, dijo la madre de uno de 28 años. “Para nosotros es un placer, pero sé que para otros puede ser un elemento básico en su dieta”.

García desciende de Cherokee Nation y es muy activo en la comunidad de nativos americanos del condado de Los Ángeles. A lo largo de los años, dice que se ha preocupado por el aumento de la diabetes y la obesidad entre su familia y amigos.

“Mi madre no se apartó de tener una dieta equilibrada y, en retrospectiva, estoy muy agradecida de que haya sentado las bases adecuadas porque es lo que estoy tratando de transmitir a mi hija”, continuó García. “Pero para muchos otros nativos americanos, lo que es más común son las comidas preparadas como papas fritas y refrescos, y se transmite a sus hijos. Sé que todos podemos hacer más para tomar una decisión diferente ".

“Los alimentos reconfortantes que comemos hoy en día no son saludables y provienen de productos básicos que el gobierno introdujo en los sistemas de reserva, como queso procesado, harina, manteca de cerdo, carnes y azúcar”. - Barbara Arvi

Barbara Arvi es la directora de programas del Centro Indígena del Sur de California (SCIC), y dice que espera que más padres sigan el camino de García para llevar un estilo de vida más saludable.

“Los alimentos reconfortantes que comemos hoy en día no son saludables y provienen de productos que el gobierno introdujo en los sistemas de reserva, como queso procesado, harina, manteca de cerdo, carnes y azúcar”, dijo Arvi. "Eso es lo que las generaciones de nativos americanos han crecido comiendo".

Según el Junta Nacional de Salud India, El 31.2 por ciento de los niños indígenas estadounidenses de 4 años son obesos actualmente, que es una tasa más alta que cualquier otro grupo racial o étnico estudiado. A nivel local, Arvi dice que el condado de Los Ángeles alberga la mayor población de indios urbanos de la nación, donde las investigaciones muestran El 22.8 por ciento de los nativos americanos de bajos ingresos de 2 a 4 años obesidad - también la tasa más alta de cualquier grupo étnico.

"Estamos tratando de abordar esto con programas educativos como la construcción de un jardín comunitario y ofrecer clases de cocina sobre cómo comer saludablemente con un presupuesto", explicó Ari. "Creemos que es importante tener en cuenta a toda la familia porque, si la familia está bien, generalmente los niños estarán bien".

Desde 2009, First 5 LA ha otorgado aproximadamente $ 4.4 millones de dólares al SCIC para apoyar su programa Partnership for Families (PFF). PFF es un programa de prevención del abuso infantil diseñado para abordar las necesidades de las mujeres embarazadas y las familias con niños de 5 años o menos que están en riesgo de maltrato infantil en el condado de Los Ángeles. En enero de 2015, First 5 LA hizo la transición del programa PFF al Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles, que ahora financia el programa. First 5 LA continúa monitoreando la implementación del programa.

El programa PFF de SCIC, también conocido como Asociación de Familias Indígenas Americanas, no solo aborda el abuso y / o negligencia infantil, sino que también incluye el fortalecimiento familiar, clases de cocina, habilidades para padres y acceso a la jardinería comunitaria.   

Mientras tanto, en Dakota del Sur, se está llevando a cabo un nuevo estudio de investigación para mejorar la salud y el bienestar de los niños nativos americanos.

El estudio piloto de un año está tratando de determinar si un estudio basado en evidencia Programa de Fortalecimiento de las Familias para niños en edad preescolar puede mejorar la salud social, emocional y nutricional de los niños.

"Optamos por este enfoque porque se ha descrito que el apego tiene tanta importancia como los factores genéticos en la prevención y el desarrollo de la obesidad y la diabetes, que son problemas de salud generalizados entre los indígenas estadounidenses / nativos de Alaska", dijo uno de los investigadores del estudio, el profesor Marylou Mylant de la Facultad de Enfermería de la Universidad Estatal de Dakota del Sur.

Para este estudio, las familias y los niños se reúnen para comer, luego reciben instrucción separada y vuelven a estar juntos para una actividad combinada.

Para García y su bebé de 13 meses, ella dijo que tomarse el tiempo para participar en el programa de estilo de vida saludable "La maternidad es sagrada" proporcionado por SCIC la está ayudando a conectarse con otros padres, para continuar con las tradiciones saludables que recibió de ella. madre y abuela.

“Quiero ver niños sanos en nuestra comunidad y hacer mi parte en un entorno más amplio, así que es una motivación para mí compartir mi experiencia con otros”, dijo García.  

 

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