Mes Nacional de la Salud Dental Infantil: Abordar una epidemia

Un estudio publicado recientemente ha confirmado los peores niveles epidémicos de caries dentales entre los niños jóvenes desfavorecidos del condado de Los Ángeles. El estudio también sugiere que los programas que aumentan el acceso a la atención dental preventiva a través de asociaciones comunitarias son clave para abordar la crisis.

Estos hallazgos se incluyeron en un proyecto financiado por First 5 LA, junto con el Fundación Annenberg, The California Endowment y La Fundación de Bienestar de California. El estudio, realizado por Facultad de Odontología de la USC, encontró que el 72 por ciento de los niños desfavorecidos del condado de Los Ángeles menores de 5 años tienen caries no tratadas, más del doble del promedio nacional.

“Sabíamos que había una necesidad, pero no conocíamos la profundidad del problema hasta ahora”, dijo Conrado B? Rzaga, oficial senior de programas en First 5 LA. "Esta información nos dice que la salud bucal en el condado de Los Ángeles es peor de lo que pensamos".

La caries dental es la enfermedad infantil crónica más común, ocurre hasta cinco veces más frecuentemente que el asma y es una de las principales causas de ausentismo escolar. Si bien es altamente prevenible con el cuidado adecuado, si no se trata, la caries dental puede causar problemas de salud graves e infecciones potencialmente mortales.

El estudio, Proyecto de salud dental infantil del condado de Los Ángeles , también encontró que los niños desfavorecidos enfrentan un acceso limitado a la atención dental y carecen de medidas preventivas dentales, como barniz de flúor y educación. Además, reveló que la mayoría de los niños de bajos ingresos no habían visitado al dentista en su primer cumpleaños según lo recomendado por el Academia Americana de Odontología Pediátrica.

“Una cosa que hemos sabido desde el principio, y esta investigación lo confirmó, existe una gran necesidad de prevenir la caries dental”, agregó B? Rzaga, quien dirige el esfuerzo de salud dental infantil de First 5 LA.

Desde 2006, First 5 LA ha invertido más de $ 30 millones en educación y prevención de salud bucal. Estos programas incluyen capacitación en odontología pediátrica para dentistas generales y otros profesionales de la salud, ampliando el acceso a servicios dentales a través de asociaciones comunitarias y creando una infraestructura para que las agencias de agua mejoren los niveles de fluoruro en el agua potable.

First 5 LA también está trabajando con Dental Health Foundation, un grupo de defensa de la salud, en un proyecto de salud bucal que utiliza centros para mujeres, bebés y niños (WIC) y centros de salud comunitarios. El programa, llamado LA County WIC Dental Visit Collaborative, se lanzará el próximo mes y contará con siete clínicas de salud comunitarias que se asociarán con uno o más centros WIC para brindar servicios dentales preventivos a los niños y conectarlos con un "hogar dental".

“Lo que es exclusivo de este programa es que utiliza los centros WIC como un punto de entrada para los servicios dentales para niños”, dijo Reena John, oficial del programa de First 5 LA. "Nos acercamos a los niños y dónde están en lugar de esperar que vengan a las clínicas". También señaló que First 5 LA proporcionó más de $ 2 millones en fondos para WIC Dental Visit Collaborative y otros proyectos relacionados.

Al brindar atención dental en el lugar en los centros WIC, clínicas dentales adyacentes y camionetas móviles, “podemos brindar atención en una edad en la que se pueden prevenir las caries”, agregó John.

Para obtener más información sobre el estudio, comuníquese con Reena John al (213) 482-7506.

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