Mes Nacional de Prevención de Defectos de Nacimiento: Los defectos de nacimiento afectan a las familias

A veces, los padres se dan cuenta de que algo no va del todo bien en los primeros meses de vida de un bebé. En otras ocasiones, es posible que no se descubra una anomalía hasta que el niño tenga uno o dos años. Ya sea que se descubran al principio o más adelante en el desarrollo de un niño, los defectos de nacimiento pueden provocar discapacidades mentales o físicas, o incluso la muerte.

En el condado de Los Ángeles, alrededor de 4,600 bebés nacen con defectos de nacimiento cada año, una tasa de uno de cada 33 nacimientos, según el Programa de monitoreo de defectos de nacimiento de California. Los casos más frecuentes en el condado de Los Ángeles incluyen anomalías cardíacas, síndrome de Down, labio leporino y paladar hendido, espina bífida y otros defectos del tubo neural, extremidades faltantes o malformadas y retraso mental. Durante toda la vida, los costos médicos y de educación especial para un niño que sufre un defecto de nacimiento pueden exceder los $ 500,000.

Si bien muchos pueden tratarse o curarse, los defectos de nacimiento son la principal causa de muerte en el primer año de vida. Un defecto congénito puede ocurrir incluso si no hay antecedentes familiares o si los padres han tenido hijos sanos en el pasado. Sin embargo, hay pasos que los futuros padres pueden tomar para ayudar a asegurar un bebé sano. Como parte del Mes Nacional de Prevención de Defectos de Nacimiento de este mes de enero, el March of Dimes está recordando a las mujeres en edad fértil el importante papel que juega el ácido fólico en la prevención de los defectos de nacimiento.

“El ácido fólico es la vitamina más importante que las mujeres pueden tomar para ayudar a prevenir defectos congénitos graves del cerebro y la columna, y es imperativo que comiencen a tomarlo antes de quedar embarazadas y continúen tomándolo después”, dijo Jennifer Howse, presidenta de la March of Dimes, la principal organización sin fines de lucro para el embarazo y la salud del bebé.

Una encuesta reciente de March of Dimes reveló que solo el 28 por ciento de las mujeres en edad fértil sabían que el ácido fólico puede prevenir los defectos de nacimiento, y solo el 11 por ciento sabía que el ácido fólico debería consumirse antes del embarazo.

Otros pasos que las mujeres embarazadas pueden tomar durante el embarazo: mantener al día las vacunas, evitar medicamentos innecesarios, no fumar y evitar el humo de segunda mano, mantenerse alejado del alcohol y otras drogas, llevar una dieta saludable y tomar vitaminas prenatales, hacer ejercicio y hacer ejercicio temprano y con regularidad. cuidado prenatal.

Para obtener más información sobre cómo prevenir los defectos de nacimiento, visite www.marchofdimes.com o llame al capítulo de California al (415) 788-2202. Además, el sitio web del Programa de Monitoreo de Defectos de Nacimiento de California, www.cbdmp.org, presenta recursos sobre defectos de nacimiento, incluidos enlaces a grupos de apoyo.

 

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