Christine Tran | Oficial del programa de apoyo familiar de First 5 LA

En el campo de la participación familiar, los proveedores se esfuerzan por "encontrar a las familias donde están". Esta frase ilustra la importancia de ofrecer programas y servicios en lugares donde las familias ya visitan y se sienten bienvenidos, como centros de recreación, bibliotecas y otros lugares comunitarios. Pero, ¿cómo se traduce este principio de participación familiar en medio del telón de fondo de una pandemia mundial sin precedentes con un mandato de “seguridad en el hogar” para los residentes del condado de Los Ángeles? Y aunque los espacios donde normalmente se ofrecen programas de participación familiar ahora están cerrados temporalmente en un esfuerzo por mitigar la propagación de COVID-19, ¿cómo pueden los proveedores involucrar a las familias que necesitan sus servicios?

Muchos proveedores de servicios familiares se hicieron estas preguntas y rápidamente crearon estrategias para apoyar a sus comunidades cuando se emitieron las órdenes de seguridad en el hogar a mediados de marzo. Dependiendo de la capacidad, involucrar a las familias durante esta pandemia se ve diferente para cada organización y evoluciona continuamente a medida que “conocer a las familias donde están” y con los recursos disponibles adquiere un nuevo significado.

Para algunos de los primeros 5 LA Abriendo Puertas / Abriendo Puertas (AP / OD), involucrar a las familias mientras se observan las pautas de distanciamiento social ha significado ser creativo con la tecnología. Algunas organizaciones ya han tenido una ventaja en el "compromiso de la familia electrónica" antes de la pandemia. Por ejemplo, para satisfacer las necesidades de un participante con desafíos de transporte, los facilitadores de AP / OD Eddy Gana, MSW y Maria Carmel Valendez de Búsqueda para involucrar a los pilipinos estadounidenses (SIPA) ofrecieron una opción virtual a su programación en persona. Cuando se emitió la orden de seguridad en el hogar, SIPA tenía dos sesiones restantes en el plan de estudios de 10 sesiones. Sin dudarlo, la comunidad decidió terminar virtualmente las sesiones restantes. Todos se reunieron para continuar sus conversaciones y apoyarse mutuamente en medio de las primeras etapas de esta crisis de salud pública.

“Fue maravilloso ver a las familias latinas y filipinas aprender y compartir sus experiencias de vida y prácticas similares”, dijo Gana del programa AP / OD de 10 semanas. “Desde Guatemala y Filipinas, por ejemplo, los padres fueron abiertos sobre las historias de inmigración de sus familias. Hablamos de idioma, educación y, por supuesto, comida. A lo largo de la serie, las familias mostraron un fuerte sentido de dedicación a su identidad cultural. Como facilitador, estoy seguro de que las discusiones generadas por Opening Doors fueron muy útiles para alentar a nuestras familias a abrazar su cultura y llevarla a cabo para un futuro mejor para sus hijos ".

Para muchos proveedores como SIPA, las oportunidades para involucrar a las familias antes de la pandemia los conectaron aún más como comunidad mientras se desarrollaba la crisis de salud pública. Los proveedores están utilizando este tiempo para pensar y planificar el trabajo futuro de participación familiar después de que termine la pandemia. Si bien es importante que la participación familiar ocurra en persona, la programación virtual podría ser la clave para aumentar el alcance familiar al mejorar la forma en que los proveedores apoyan a las familias. En el futuro, algunos proveedores están buscando formas de diversificar la forma en que ofrecen su programa como una forma de ampliar el acceso. Quizás más adelante, si las familias enfrentan problemas de transporte o conflictos de horarios, aún pueden participar virtualmente en los programas. Aunque parezca difícil, muchos proveedores están aprovechando este momento para mejorar sus prácticas y su alcance.

Otro socio de AP / OD tecnológicamente ingenioso que ha surgido como resultado de la pandemia es el Socios de Antelope Valley para la salud (AVPH). La organización sin fines de lucro lanzó un Canal de YouTube AVPH para ayudar a involucrar a las familias a través del arte, la narración de cuentos, la danza y el ejercicio. En Ejercicios de fútbol con Shierly, se recuerda a las familias la importancia de hacer ejercicio durante este tiempo de distanciamiento social (“¡Asegúrese de mantenerse activo, no solo quedarse en casa y no hacer nada!”). Si bien este canal permite que el personal de AVPH proporcione contenido a pedido para las familias, los facilitadores de AP / OD también se están preparando para brindar programación virtual para las sesiones de 10 semanas en inglés y español.

Aunque la tecnología ha demostrado ser una excelente herramienta para involucrar a las familias durante el distanciamiento físico, el acceso a la tecnología y al Wi-Fi es particularmente desafiante para las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color en todo el condado de Los Ángeles. Un reciente informe publicado por la Asociación para las Escuelas de Los Ángeles encontró que una de cada cinco familias informó no tener acceso a una computadora, computadora portátil o iPad. En áreas como Watts, esta estadística se incrementó a dos de cada cinco familias. A pesar de que las empresas de tecnología y los grandes proveedores de Internet se han comprometido a apoyar a las comunidades locales con acceso a Internet, muchas comunidades aún experimentan desafíos cuando intentan utilizar estas ofertas "gratuitas". El informe destacó barreras como servicio limitado o nulo en ciertos códigos postales, depósitos obligatorios, tarifas de instalación y contratos costosos a largo plazo.

Otro socio de AP / OD que está ayudando a abordar las barreras locales es el Coalición de Líderes Transformadores Pasadena / Altadena (PACTL). Entre los muchos servicios que ofrecen, PACTL está brindando acceso a tecnología y servicios de Internet, mientras apoya a las familias del Distrito Escolar Unificado de Pasadena al dejar las comidas a aquellos que no pueden viajar a los puntos de recogida. Antes de la crisis de COVID-19, PACTL había comenzado a adaptar la programación de AP / OD para apoyar específicamente a las familias afroamericanas y nativas americanas; ahora planean lanzar su programación a la esfera digital. Antes de trabajar con AP / OD, PACTL ya tenía una relación sólida con las familias locales y buscaba formas de ser más receptivas culturalmente para apoyarlas. A través de AP / OD, los proveedores de participación familiar están identificando formas de apoyar a su comunidad al generar conversaciones significativas y generar confianza. "[AP / OD] puede ayudar a los padres a ayudarse entre sí para asegurarse de que sus hijos tengan éxito", dijo Dara Griffin de PACTLC. "Queremos que todos nuestros niños aprendan y prosperen [y este programa] ayuda a iniciar esas conversaciones y mueve a nuestras comunidades y familias a la acción".

Asimismo, socio de First 5 LA Poco a poco (LBL) - un programa de alfabetización temprana administrado a través de los centros de Mujeres, Bebés y Niños (WIC) - ha visto un aumento en la inscripción debido a la crisis de COVID-19. Cada trimestre, LBL ofrece a las familias de WIC libros y folletos de orientación apropiados para el desarrollo para apoyar el desarrollo de la alfabetización en el hogar. los folletos están disponibles para cualquier miembro del público. Desde la pandemia, LBL ha modificado su apoyo para atender a las familias de forma remota por teléfono y mensajes de texto. Dado que LBL ayuda a las familias a ampliar la biblioteca de su hogar, las familias tienen acceso a los libros que recibieron de visitas anteriores. Actualmente, el equipo de LBL está elaborando estrategias para enviar libros por correo a las familias que tendrían acceso a los libros si las oficinas de WIC estuvieran abiertas. Además, todos los participantes de WIC ahora pueden acceder a sus beneficios de forma remota a través de sus tarjetas WIC basadas en EBT.

Conocer a las familias donde están mientras todos practicamos el distanciamiento físico no es fácil, pero muchos proveedores de servicios familiares están demostrando que no es imposible. Están trabajando arduamente para apoyar a las familias mientras todos se están adaptando a estos cambios radicales que están afectando todas las facetas de la sociedad. A pesar de todo, una cosa está muy clara: la fuerza y ​​los lazos de compromiso que existían antes de la pandemia están ayudando a las familias a capear esta tormenta. En el mundo posterior a la pandemia, las lecciones aprendidas de la adaptación de los programas y estrategias de participación familiar en el ámbito virtual, con suerte, significarán que los proveedores simplemente tendrán un lugar adicional para conocer a las familias donde están: en línea.




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