Muchos niños no tienen seguro médico, pero hay ayuda

Como madre soltera de un niño pequeño que no tenía seguro médico, Karlene Falco sabía cómo se sentía el terror.

El residente de Marina del Rey vivía con miedo a las frecuentes fiebres e infecciones de oído de Gabriel. Los viajes al patio de recreo, donde un niño revoltoso podría lastimarse seriamente, eran casi inexistentes.

“Estuve sin trabajo por un tiempo, así que ninguno de los dos tenía seguro; probablemente fue alrededor de un año que no teníamos seguro”, dijo Falco. “Literalmente no hubo ayuda de nadie. Nadie en mi familia realmente podría ayudar ".

Falco sabía que no estaba sola e investigó formas de obtener la atención médica que su hijo necesitaba a bajo costo. Sin embargo, descubrió que pagar de su bolsillo las visitas de atención de urgencia y las recetas realmente suma.

“Me estaba matando”, agregó Falco.

Según las cifras de la Oficina del Censo de los EE. UU. Publicadas este mes, aproximadamente el 10 por ciento de los niños de California carecían de seguro médico el año pasado. Casi una cuarta parte de los padres que tienen seguro médico informan que sus pólizas son tan inadecuadas que no pueden acceder a la atención que necesitan sus hijos, hallaron investigadores de la Oficina de Epidemiología, Políticas y Evaluación de la Administración de Recursos y Servicios de Salud en un estudio publicado 26 de agosto en la revista New England Journal of Medicine.

El estudio también encontró que a los niños con seguro privado les fue peor que a aquellos con seguro público. No fue sorprendente el hallazgo de que los niños que enfrentaban la mayoría de las barreras para la atención médica eran aquellos con necesidades especiales, aquellos con salud regular o mala y los niños hispanos.

Alrededor del 93 por ciento de los 2.5 millones de niños menores de 18 años del condado de Los Ángeles tienen algún tipo de seguro, informa la Oficina del Censo. Aproximadamente una cuarta parte de ellos, como Falco, reciben cobertura médica a través de Plan de salud de LA Care - que administra el programa Healthy Kids para más de 17,400 niños. First 5 LA proporciona fondos para Niños sanos seguro para niños desde el prenatal hasta los 5 años.

Falco pensó que había resuelto sus problemas de seguro cuando consiguió un nuevo trabajo. Pero, descubrir que costaría alrededor de $ 500 al mes poner a Gabriel en su plan la hizo entrar en pánico.

Un compañero de trabajo la dirigió a LA Care y Gabriel, ahora de 5 años, ha recibido seguro de Healthy Kids durante aproximadamente un año. Con una tarifa mensual de $ 6 por cobertura médica, dental y de la vista completa, más copagos y recetas de $ 5, Falco dijo que sus oraciones fueron respondidas.
Estaba tan impresionada con el plan que, a principios de este año, viajó a Sacramento para protestar contra las amenazas de desviar los fondos de los Primeros 5 para el seguro médico y otros programas en el condado de Los Ángeles al fondo general del estado.

Ahora, cuando su alegre y activo niño de kindergarten tose por la noche o se balancea precariamente de las barras de los monos, Falco dijo que solo cuenta sus bendiciones.

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