El primer día fue abrumador.

En 1998, los votantes de California aprobaron la Proposición 10, que creó un nuevo sistema de comisiones a nivel de condado dedicadas a defender a los niños pequeños hasta los 5 años, financiadas por un impuesto sobre los productos de tabaco.

Esto era algo nuevo y algo que nunca se había hecho antes. Los ojos de millones en el condado de Los Ángeles, en California y en todo el país estaban mirando.

Entonces, cuando Armando Jiménez atravesó las puertas de la Primera Comisión de Niños y Familias del Condado de Los Ángeles, que pasó a llamarse First 5 LA en 2002, hace casi 20 años, se sintió un poco abrumado.

“Estaba bastante estresado”, dijo Jiménez. "Es un eufemismo decir que estaba completamente aterrorizado al pensar en el camino por delante".

En ese momento, First 5 LA estaba alojado en algunos cubículos en los niveles inferiores del Salón de Administración del Condado de Los Ángeles, y Jiménez luchó durante una hora para encontrar el escritorio adecuado.

“No sabía qué esperar, ni sabía a qué piso informar”, recordó Jiménez. Como organización completamente nueva, no existían procesos o procedimientos para guiar el trabajo, y mucho menos alguien que les dijera a los nuevos empleados dónde sentarse.

Al final de su primer día, Jiménez recuerda caminar hacia su auto y decir en voz alta a nadie en particular: "Dios mío, no creo que vaya a durar tres semanas aquí".

Lo que Jiménez no sabía entonces era que estaba al comienzo de una carrera que durante casi 20 años se convertiría en algo más grande de lo que podría haber imaginado.

Cariñosamente conocido por muchos como el “Empleado número 1”, Jiménez fue el primer empleado contratado por First 5 LA en la fundación oficial de la agencia en 1999 y ha sido testigo de los muchos capítulos de la historia de First 5 LA. En el transcurso de casi dos décadas, la organización se realineó de un modelo de servicio directo a una organización de aprendizaje enfocada en crear un cambio duradero para los niños pequeños a nivel de políticas y sistemas.

Ahora, en el día 131,826 de su mandato, Jiménez cruza las puertas para comenzar su última semana de trabajo en las oficinas de First 5 LA en el campus de Union Station. El estrés que sintió Jiménez en su primer día ha sido reemplazado por un profundo sentido de orgullo, logro y admiración por sus colegas y el trabajo que han realizado juntos para crear mejores resultados para los residentes más jóvenes y vulnerables de California.

Al comenzar su carrera en First 5 LA como director del Departamento de Investigación y Evaluación, Jiménez ha liderado numerosas iniciativas de evaluación, muchas de las cuales ahora se consideran piedras angulares del éxito de First 5 LA. Algunos de sus primeros proyectos incluyeron la realización de mediciones y la recopilación de datos sobre Welcome Baby, Los Ángeles Universal Preschool y Healthy Kids, una iniciativa para proporcionar seguro médico a los niños del condado de Los Ángeles.

En 2015, cuando First 5 LA hizo la transición al actual Plan Estratégico 2015-2020, Jiménez tuvo la oportunidad de asumir su puesto más reciente como director del Centro de Evaluación de Excelencia, recientemente establecido. Este puesto fue creado como parte de la reestructura organizacional de First 5 LA que representó la disminución de los ingresos por impuestos al tabaco al tiempo que cambió el enfoque hacia cambios amplios al más alto nivel para los niños y las familias.

En esta posición, Jiménez fue responsable de liderar y proporcionar las mejores prácticas de evaluación, metodología de medición del desempeño y análisis de datos robustos, lo que ayudó a mejorar la efectividad, el desempeño del programa y el impacto de First 5 LA.

Su función también incluyó el desarrollo inicial de Impact Framework, una herramienta que medirá la eficacia general del programa, la política y el trabajo de promoción de First 5 LA mediante el seguimiento y el seguimiento de los resultados para asegurarse de que la organización se mantenga receptiva a las necesidades de los niños del condado de Los Ángeles en una forma basada en evidencia y basada en datos.

El trabajo de Jiménez en medición y evaluación ha sido fundamental para orientar el "cómo" de la meta North Star de First 5 LA: garantizar que para el 2028 todos los niños del condado de Los Ángeles ingresen al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida.

Y sin datos y mediciones, no habría luz para guiar el camino hacia la meta de First 5 LA.

Además de eso, Jiménez también ha liderado los esfuerzos de la Comisión para desarrollar e implementar una agenda de investigación relevante para las políticas para apoyar el desarrollo de nuevas iniciativas de programas dentro de Los Ángeles, en la región del sur de California y en todo el estado de California.

Como muchos miembros del personal de First 5 LA, las experiencias de la niñez de Jiménez son las que lo motivaron a seguir su carrera en la defensa de la primera infancia.

“Algunos de los recuerdos que tengo de mis días de niñez son de hambre y miedo”, recordó Jiménez en la reunión de julio de la Junta de Comisionados. “A menudo me preguntaba por qué mi madre esperaba en el pasillo de la tienda de comestibles hasta que no había nadie más en la fila, era porque le daba vergüenza pagar con cupones de alimentos”, le dijo a la Junta.

“Recuerdo estar sentada sola en el patio trasero, preguntándome si alguna vez haría algo por mí misma. Solo quería ser feliz y sobrevivir. En mis sueños más locos, nunca podría imaginarme estando aquí ".

Haciéndose una promesa a sí mismo de que si alguna vez salía de esa situación ayudaría a los niños que crecen en condiciones similares, Jiménez se sintió inspirado a dedicar su vida a ayudar a los demás.

Jiménez no solo cumplió esa promesa, sino que hizo todo lo posible por beneficiar a los niños pequeños en todo el condado de Los Ángeles y en todo el estado.




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