Christine Tran | Oficial del programa de apoyo familiar de First 5 LA

Imagine a todos los niños elegibles para el WIC (Mujeres, bebés y niños) que recibe el apoyo temprano en nutrición y alfabetización necesario para tener éxito en la escuela y en la vida. Como ex bebé de WIC y oficial de programas que trabaja en First 5 LA's Poco a poco inversión, un programa de preparación escolar que opera en 10 sitios de WIC en el condado de Los Ángeles, no tengo que ir muy lejos para saber el profundo impacto que estos tipos de servicios pueden tener en la vida de una persona.

Incluso antes de que yo naciera, WIC, un programa federal desarrollado para brindar acceso nutricional a mujeres embarazadas, posparto y lactantes de bajos ingresos, bebés y niños hasta la edad de cinco años, jugó un papel importante en mi desarrollo. A través de WIC, mis padres recibieron el apoyo nutricional que necesitaban para prepararse y criar a sus hijos. Como graduada de la escuela secundaria de primera generación e hija de refugiados, a menudo reflexiono sobre esto: “Crecí pobre pero nunca tuve hambre”. Digo esto para expresar el impacto muy real de las políticas sociales en mi vida.

Creado en respuesta a padres como el mío, que expresaron la necesidad de apoyar el progreso del desarrollo de sus hijos mientras visitaban los centros de WIC para obtener información y apoyo nutricional, Little by Little involucra a los participantes de WIC en la educación de sus hijos fomentando la alfabetización temprana para familias de bajos ingresos que pueden no tener acceso a libros y servicios de alfabetización temprana.

Tuve el privilegio de apoyar a Little by Little como oficial de programa cuando, en junio, alcanzó el nuevo hito de 317,000 participantes únicos y más de un millón de libros apropiados para el desarrollo entregados a los padres para ayudarlos a preparar a sus hijos para la escuela.

A medida que la aspiración del programa se hace realidad, el éxito de Little by Little en el condado de Los Ángeles, donde actualmente es administrado por Helena Health, está informando la implementación de la programación en otros condados y estados. Actualmente, la Fundación de la Familia George Kaiser financia los cinco sitios de WIC en Tulsa, Oklahoma. Allí, el programa se ha adaptado a la población Zomi, un grupo étnico minoritario de las tierras altas del sur y sureste de Asia. Tulsa es el hogar de una de las poblaciones Zomi más grandes de los Estados Unidos.

Tras la noticia del logro del hito, le pregunté a mi mamá qué pensaba de combinar la alfabetización temprana y phiếu sữa, el término vietnamita para WIC, que se traduce en “cupones de leche”. No para mi sorpresa, pensó que era maravilloso.

"La buena comida y los libros, como la infancia, son preciosos", dijo en vietnamita. Verá, cuando mi madre era pequeña, le encantaba leer. Sin embargo, enfrentada a la pobreza en un país devastado por la guerra, tenía muy poco acceso a los libros. Cuando mi hermana y yo llegamos, ella quería que también tuviéramos libros, pero no podía pagarlos. Nos encantaba la biblioteca y íbamos a menudo, pero los libros estaban prestados. "¡Comprar libros es demasiado caro!" Ella exclamo. Desde la sección de rebajas hasta las tiendas de segunda mano, era difícil conseguir libros asequibles. Cuando conseguimos libros, eran, como ella dice, preciosos.

Uno de estos pocos libros preciosos de mi infancia fue Los osos Berenstain y demasiada televisión, por Stan y Jan Berenstain. Mi madre no solo nos leía este libro a mi hermana y a mí a menudo, sino que creía en el mensaje que había detrás. Hizo todo lo posible por reducir nuestro tiempo de televisión para que pudiéramos jugar al aire libre y, por supuesto, leer más. Le dije que Little by Little brinda apoyo a los padres en temas como minimizar el tiempo frente a la pantalla. “Creo que realmente hubiéramos disfrutado este programa”, reflexionó. "¡Te encantaba un tazón de cereal y leche con un buen libro!"

Aún lo hago, e imagino que con el reciente hito de Little by Little, así como su continuo éxito y expansión, ciertamente no estoy solo en este cariñoso ritual.




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