Escuchar es importante para las madres

Para la mayoría de las mujeres, el parto es una experiencia intensa, que culmina con la alegría de dar a luz a un recién nacido, envuelto y dulce, que descansa en los brazos de la madre en cuestión de horas. Sin embargo, para quienes dan a luz a sus bebés prematuramente, la experiencia está desprovista de ese vínculo, cargada de ansiedad, confusión y duda.

“Tener un bebé prematuro es como una pesadilla para la madre”, explicó Lisa Segre, profesora asistente de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Iowa. "Esperas tener un bebé sano y de repente te preguntas si él o ella vivirá".

Estas nuevas mamás tienen una gran necesidad de ayuda mientras están en la unidad de cuidados intensivos neonatales del hospital, o NICU. Entonces, Segre y Rebecca Siewert, una enfermera de la UCIN desde hace mucho tiempo, decidieron averiguar si las mujeres que dieron a luz bebés prematuramente se beneficiarían de tener una enfermera sentada con ellas y escuchar lo que tenían que decir. En un nuevo estudio, publicado en el Journal of Perinatology, el equipo de investigación de Segre escribe que las madres de bebés prematuros que participaron en una serie de sesiones personales con una enfermera de la UCIN informaron menos síntomas de ansiedad y depresión, mientras que su autoestima mejoró.

Segre dice que es el primer estudio de prueba de concepto realizado que reclutó a enfermeras de la UCIN en “visitas de escucha” con madres de bebés prematuros. La investigación muestra que "escuchar es importante", dijo Segre, que es psicóloga. “Estas madres están estresadas y necesitan que alguien las escuche”, agregó.

El ensayo en el Hospital de Niños de la Universidad de Iowa involucró a 23 madres con bebés prematuros y se llevó a cabo desde 2010 hasta la primera mitad del año pasado. Las mujeres recibieron un promedio de cinco sesiones individuales que duraron aproximadamente 45 minutos cada una con Rebecca Siewert, una enfermera profesional registrada avanzada que ha trabajado en las UCIN durante tres décadas y es coautora del artículo. Las madres eligieron el entorno: su habitación, un patio al aire libre o la cafetería. Las primeras sesiones generalmente se centraron en el parto, en las que las mujeres describieron la montaña rusa emocional de dar a luz a un bebé al que apenas vieron después y cuya salud se vio comprometida.

“Las madres querían contar sus historias de nacimiento”, recuerda Siewert. “Querían que alguien entendiera lo que se sentía cuando les arrebataban a sus bebés. Estaban muy emocionados ".

Las sesiones posteriores permitieron a las madres concentrarse en ellas mismas y en sus necesidades, que muchas tienden a considerar subsidiarias o quizás incluso triviales en comparación con la difícil situación de sus recién nacidos, sostuvo Siewert.

“Muchas veces sufren en silencio porque no quieren sonar como si estuvieran débiles y no les estuviera yendo bien, y porque todo el enfoque está en el bebé, se vuelven secundarios”, dijo Siewert, profesor clínico asociado en la Facultad de Enfermería. "Pero la madre necesita estar sana para poder llevar a ese bebé a casa y que le vaya bien".

El nivel de depresión de las madres descendió de una media de 14.26, considerada elevada según la medición de la Escala de Depresión Postnatal de Edimburgo, antes de las visitas de escucha, a una media de 9.00, por debajo del estándar de ayuda profesional, una vez finalizadas las sesiones. Los niveles de ansiedad también cayeron, de una media de 16.57, medida por el Inventario de Ansiedad de Beck, a una media de 9.13, según el estudio. Ambas gotas se consideran estadísticamente significativas, escriben los autores.

Los participantes también se sintieron mejor consigo mismos y su situación, de acuerdo con el Cuestionario de Calidad de Vida, Disfrute y Satisfacción que completaron antes y después de las sesiones de escucha. Una evaluación de seguimiento un mes después de la última visita de escucha mostró una mayor disminución en la depresión y la ansiedad en promedio, y sentimientos de mayor calidad de vida.

“Escuchar es lo que las enfermeras han hecho durante toda su carrera”, dijo Siewert. “Siempre hemos sido los que escuchamos y tratamos de resolver problemas. Entonces, creo que fue una maravillosa rama de lo que puede hacer la enfermería. Solo necesitamos el tiempo para hacerlo ".

Unos 15 millones de bebés nacen prematuramente en todo el mundo, de los cuales un millón muere, según la Organización Mundial de la Salud o OMS. En Estados Unidos, más de medio millón de bebés nacen prematuros cada año, informa la OMS.

El año pasado, un equipo de investigación diferente descubrió que al salir del hospital, 1 de cada 5 madres todavía tenían niveles elevados de depresión y más de 4 de cada 10 informaron al menos una ansiedad moderada.

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