Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

25 de junio de 2018

Hace dos décadas, Larry García se enfrentó a una elección imposible.

“Mi hija de 2-1 / 2 años necesitaba pañales”, recordó. Sin embargo, sus períodos dentro y fuera de la cárcel local fueron un desvío para los empleadores. “Su mamá y yo discutíamos porque no había podido conseguir un trabajo. Entonces, un día, me dijo que fuera a buscar pañales aunque tuviera que robarlos ".

Si bien García tenía las habilidades para cometer el crimen, sabía el precio: sus encarcelamientos anteriores habían dejado a sus dos hijos mayores con la sensación de que no podían contar con él como padre.

“Sabía que si iba y robaba los pañales, podría no regresar a casa por mi hija si me atrapaban”, recordó. “Así que aunque el elemento criminal estaba ahí, no robé. Mendí durante unas horas, compré unos pañales y me fui a casa. Fue una solución temporal porque todavía necesitaba conseguir un trabajo para mantener a mi familia ”.

Ya sea en el hogar o en un negocio, accediendo a los servicios sociales o saliendo de la cárcel, los padres de todo el condado de Los Ángeles se enfrentan a diario con estigmas y barreras que afectan su capacidad para apoyar y conectarse con sus hijos pequeños. Para los niños, experimentar esta falta de conexión con la paternidad puede conducir a calificaciones más bajas en la escuela, mayor riesgo de abuso y negligencia, menor apoyo financiero y mayor riesgo de encarcelamiento.

“Sabía que si iba y robaba los pañales, no volvería a casa por mi hija si me atrapaban” -Larry García

En un esfuerzo triple, la Iniciativa Engaging Fathers de First 5 LA busca soluciones a este problema apoyando capacitaciones innovadoras, sitios web, conferencias e iniciativas en toda la ciudad para mejorar la prestación de servicios y crear cambios en las políticas dentro de los sistemas que interactúan regularmente con los padres de niños desde la edad prenatal hasta la edad. 5 en el condado de Los Ángeles.

“Los roles de los padres están evolucionando y estamos rompiendo el molde de los roles orientados al género”, dijo Leticia Sánchez, Oficial Principal de Programas de First 5 LA. “Hoy escuchamos más de hombres que quieren participar en el cuidado de sus hijos de todas las edades. Los sistemas deben demostrar su apoyo a esto mediante la adopción de enfoques favorables a los padres, estar preparados para recibir a los padres y trabajar con ellos ".

“Estamos trabajando con los padres y les decimos que es importante involucrarse con sus hijos y luego son tratados con menos que una bienvenida” por parte del personal de las escuelas y agencias de servicios sociales, dijo Alan-Michael Graves, director de Proyecto Paternidad en el Centro de Liderazgo en Instituto de Niños, Inc. (CII) "Darle a un padre todas las herramientas y enviarlo a un sistema que no ha cambiado no hace nada".

Una gran cantidad de investigaciones respaldan cómo la ausencia del padre daña y beneficios de participación del padre la vida de un niño. Pero, ¿cómo pueden los padres estar más presentes en la vida de sus hijos? En la propia investigación de First 5 LA, los hallazgos de un Primer estudio encargado por los 5 LA y el grupo de enfoque reveló la necesidad de reducir las barreras estructurales y políticas a la participación del padre.

Para lograr esto, First 5 LA ha proporcionado casi $ 600,000 en financiamiento durante dos años a tres proyectos innovadores de participación de padres (y un proveedor de asistencia técnica) que 1) buscan transformar una ciudad entera para que sea amiga de los padres, 2) capacitar a trabajadores sociales de bienestar infantil para involucrar mejor a los padres y 3) avanzar en el cambio de sistemas para mejorar las prácticas que mejoran las prácticas de crianza de los padres anteriormente encarcelados que vuelven a ingresar a la sociedad.

Hacer una ciudad amigable para los padres

La perorata de un padre recientemente se volvió viral sobre tener que cambiarle el pañal a su hija en el piso de un baño de hombres “repugnante” - en un negocio amigable para los niños con un área de juegos interior, nada menos - porque el único cambiador estaba en el baño de mujeres.

"Si es un lugar público con baños públicos en la generación de la igualdad entre géneros y razas, ¿qué tal si nos aseguramos de que los padres podamos cambiar los pañales de nuestros hijos en un maldito cambiador como el de la madre?", Dijo el padre, Chris Mau, escribió en su página de Facebook. "¿Estoy pidiendo demasiado?"

No de la ciudad de Long Beach, Chris.

Como parte de la campaña de Long Beach amigable con los padres creada en asociación con First 5 LA y operada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de la Ciudad de Long Beach, el Ayuntamiento de Long Beach votó por unanimidad el 19 de junio para requerir que todas las instalaciones de la ciudad estén equipadas con estaciones para cambiar pañales disponibles tanto para hombres como para mujeres.

Con el apoyo de una red de Long Beach amigable para los padres que consta de instituciones clave, proveedores de servicios y padres para alentar a las empresas locales, el gobierno y las operaciones sin fines de lucro a dar la bienvenida y apoyar a los padres en sus establecimientos y aumentar el acceso a la atención necesaria y los servicios de apoyo para los padres, La campaña busca transformar Long Beach en un ambiente amigable para los padres. Esto incluye la implementación de nueve Principios favorables a los padres (respaldado por el ayuntamiento el 19 de junio) y la adopción de las siguientes pautas favorables a los padres:

  • Desarrollo del personal profesional sobre prácticas favorables a los padres;
  • Mostrar imágenes positivas y diversas de los padres que juegan un papel activo en la vida de sus hijos; y
  • Asegurar que los baños de hombres y los baños neutrales para la familia / género contengan cambiadores

La acción del ayuntamiento sigue al lanzamiento de un sitio web amigable para los padres y campaña de redes sociales, las cuales debutaron en febrero con gran éxito. los plataforma de medios sociales solo ha llegado a más de 200,000 personas al proporcionar un espacio para que los padres compartan sus historias, fotografías y amor por la paternidad.

“Según la experiencia que he tenido, Long Beach es la primera ciudad del condado que lanza este tipo de proyecto”, dijo Yukinori Yokoyama, miembro del Comité Asesor Amigable para los Padres de la campaña. “Creo que el hecho de que el proyecto lo esté lanzando un gobierno municipal es un gran logro”.

Antonio Luna, miembro del Comité Asesor Amigo de Padres, espera que estos esfuerzos aumenten la conciencia de que los padres también necesitan servicios. Esto va desde el cuidado de niños hasta los servicios que se encuentran en el programa Mujeres, Bebés y Niños (WIC), que dijo que “incluso el nombre en sí está dirigido principalmente a las madres. Muchos papás pueden beneficiarse de los servicios del programa WIC, pero los hombres se desaniman porque no están apuntando al padre ".

Los funcionarios de la ciudad son optimistas sobre el futuro de la campaña Father Friendly Long Beach, que First 5 LA continuará financiando hasta fin de año.

“Hemos logrado un logro tremendo”, dijo Rosie Velázquez-Gutiérrez, directora del Centro para Familias y Jóvenes del DHHS de Long Beach, sobre las acciones del consejo de la ciudad. "Pero este no es el último paso".

“Cuando se adopten estos nueve principios y criterios, todos los verán”, dijo Sánchez. "Esto es algo que va a ser un cambio cultural".

La historia del Sr. M

Cuando el Sr. M (nombre cambiado por anonimato) se enteró en febrero de que tres de sus hijos pequeños habían sido detenidos por el Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles (DCFS) después de que su ex esposa fuera encarcelada, insistió en que sus hijos ven a vivir con él. Pero a pesar de que era un padre que vivía con otros seis hijos bajo su propio techo, sin antecedentes de abuso infantil, negligencia o delitos de ningún tipo, le dijeron que tendría que tomar clases para padres para recibir a sus hijos.

En otras palabras, necesitaba demostrar que era capaz de cuidar a sus hijos.

Mientras tanto, sus tres niños pequeños asustados fueron enviados a tres hogares de acogida diferentes en espera de completar sus clases de crianza.

Así que el Sr. M recurrió al Proyecto Paternidad.

El director del Proyecto Paternidad, Alan-Michael Graves, respondió de inmediato y preguntó al DCFS por qué un padre no infractor necesitaba demostrar que era "capaz" de criar a sus hijos. A través del trabajo y las relaciones forjadas como resultado de la financiación de First 5 LA, Graves organizó una reunión con DCFS. Fue allí donde desafió la política del departamento, señalando que si los roles se invierten y el padre es encarcelado, la custodia de los niños se le habría otorgado inmediatamente a la madre. Como resultado de la participación de Project Fatherhood y CII, se le otorgó al Sr. M la custodia de sus tres hijos.

La historia del Sr. M representa los desafíos que enfrentan los padres al involucrarse con sistemas como DCFS, tribunales y otros servicios sociales donde los estigmas sobre los hombres como padres pueden estar entretejidos en las políticas o las ideas preconcebidas de los trabajadores sociales y otro personal.

“No les han enseñado qué hacer con un hombre negro de 6'4” sentado en su escritorio enojado porque DCFS se llevó a sus hijos ”, dijo Graves. “En cambio, lo asignan a clases de manejo de la ira. Descubrimos que, independientemente de cómo se vea para ti, debes tratarlo con el mayor respeto. No solo por él, sino por el bien del niño ".

Como parte del financiamiento de First 5 LA, Project Fatherhood está trabajando con las 18 oficinas regionales del DCFS para llevar a cabo capacitación del personal sobre cómo involucrarse mejor y trabajar con los padres.

“Cuando tuve la oportunidad de asistir, lo aproveché”, dijo Emilie Wagar, la madre socia líder regional en la oficina de DCFS en Palmdale. “Lo más profundo que aprendí y sigo llevando conmigo a través de mi trabajo es EMPATÍA. No me importa si tiene un doctorado o trabaja en Micky D's, todos hemos sido impactados e influenciados por nuestros padres de alguna forma o manera, y muchos de los padres que vemos ingresando al sistema de bienestar infantil no se han curado de su propios traumas.

“Consigues que se sientan empoderados y no hay nada de eso. Sienten esperanza. Es un cambio de juego ”-Tommy L. Brown

“Tener empatía hacia los padres con los que me involucro y tratar de comprender que lo que necesitan o con lo que están lidiando no siempre es algo con lo que pueda relacionarme, pero que puedo tener la compasión para trabajar junto a ellos es algo que me atrae. Project Fatherhood ha cambiado mi forma de practicar y debería ser una formación obligatoria para todos en el campo. Necesitamos encontrarnos con los padres donde están y comprender lo que se necesita para fortalecer a nuestros hombres para que, a su vez, podamos fortalecer a nuestros hijos, nuestras familias y nuestras comunidades ".

La capacitación ha ayudado a crear un efecto dominó, dijo el pastor Tommy L. Brown, trabajador social infantil del DCFS en Compton. Ha participado en dos capacitaciones con Project Fatherhood, que dijo que lo ha ayudado a ayudar a los padres en la comunidad. En la capacitación aprendió que estaba bien compartir sentimientos personales con otros padres, quienes a menudo tienen miedo de manifestar sus propios sentimientos por temor a ser perseguidos.

“Cuando comparto con ellos, se abren, mantienen la cabeza en alto y comienzan a compartir”, dijo Brown.

Brown anima a los padres a participar con sus seres queridos, a pasar tiempo de calidad con sus hijos y, lo que es más importante, a difundir ese mensaje a otros padres de su comunidad.

“Haces que se sientan empoderados y no hay nada de eso. Sienten esperanza. Es un cambio de juego ”, dijo. Y el mensaje se está difundiendo. "Cuando enciendes una fogata, hay otros al otro lado del río que la ven".

Viendo la luz

En ningún lugar la luz brillaba más que en la 11a Conferencia Anual de Soluciones para la Paternidad de Project Fatherhood el 15 de junio, copatrocinada por First 5 LA y a la que asistieron más de 600 proveedores de servicios, defensores de los niños, agencias sin fines de lucro, educadores, madres y, por supuesto , padres.

Algunos de los temas del taller incluyeron el enfoque de la primera infancia en estar presente e involucrar a la familia, ayudar a los padres a desarrollar la resiliencia, la custodia de los hijos, el impacto de los prejuicios raciales e implícitos y la necesidad de cambiar la política para seguir trabajando en el movimiento de paternidad se perfilaron las inversiones).

También se abordaron las diferencias culturales en la forma en que los padres se relacionan con sus hijos, un tema que brilló intensamente en la mente de Denis Lucena, miembro de Panorama City & Neighbors, financiado por First 5 LA. Best Start Colaboración comunitaria quien vino a la conferencia para aprender más sobre cómo relacionarse con sus propias hijas y ayudar a los niños de su comunidad.

“Al haberme criado en una cultura diferente, especialmente de México, muchos de mis cuñados y mi hermano están acostumbrados a no interactuar tanto con los niños y me tomo el tiempo para servirles su comida, para cuidarlos y abrazarlos más. que ellos ”, dijo Lucena. "Así que estoy rompiendo las reglas".

Sin embargo, al ver a Lucena interactuar con sus hijos, el hermano de Lucena ha cambiado su comportamiento hacia sus hijos. “Ahora comparte más sus sentimientos con sus hijos, para pasar más tiempo con sus hijos. Aprendió de mí a pasar un "momento especial" con sus hijos. Hacen pequeños proyectos, como un proyecto de arte y él investiga lugares donde puede hacer cosas con sus hijos ”.

Uno de los momentos más poderosos de la conferencia se produjo en un discurso sobre por qué los padres son importantes a cargo del Dr. Tyrone Howard, fundador del Black Male Institute de UCLA.

“Lo que me frustra es que muchos hombres están haciendo lo mejor que pueden como padres y son vistos como un problema cuando intentan ser parte de la solución”, dijo Howard.

Para los hombres de color, dijo, ser visto como un problema comienza en el preescolar. Los niños negros y latinos representan el 20 por ciento de la matrícula preescolar, pero el 62 por ciento de los estudiantes suspendidos una vez y el 68 por ciento de los estudiantes suspendidos dos veces.

“Para mí, eso es absolutamente criminal. Empieza a enviar un mensaje a los niños pequeños de que son un problema y que no importan ”, dijo Howard. "Si lo compran a los 3, 4 o 5 años, lo comprarán por el resto de su vida".

Como padres, dijo Howard, la educación es fundamental para su capacidad de cuidar a sus familias. Sin embargo, si 100 niños blancos, 100 latinos y 100 afroamericanos comienzan el kindergarten al mismo tiempo, solo 67 afroamericanos y 76 latinos se gradúan de la escuela secundaria, en comparación con 86 estudiantes blancos.

“Mucho de lo que esperamos que hagan los hombres es que deben proporcionar, pero es difícil hacerlo en esta ciudad si no tienes un diploma de escuela secundaria”, dijo Howard.

Y no es solo educación. El problema se extiende por los sistemas y las comunidades. Para los niños afroamericanos y latinos en el sistema de cuidado de crianza, si llegan a la edad de 5 años y no son adoptados, lo más probable es que nunca lo sean. Quienes viven en vecindarios plagados de violencia o pobreza tienen más probabilidades de verse afectados por traumas, depresión y una mayor tasa de suicidios.

"No culpo tanto a los jóvenes como a los sistemas y estructuras que los excluyen" - Dr. Tyrone Howard

"No culpo tanto a los jóvenes como a los sistemas y estructuras que los excluyen", dijo Howard. “Demasiados hombres que quieren mantener a sus hijos están encerrados. Una de las razones por las que los hombres están encarcelados es porque están tratando de mantener a sus hijos. Muchos son padres a los 13 años ".

Si bien no ofreció respuestas a todos estos problemas, Howard dijo que la necesidad de soluciones es clara.

“Necesitamos un cambio en la narrativa en la forma en que el mundo ve a los padres”, dijo Howard, quien también pidió más apoyos para la salud mental y apoyos continuos que dicen que la paternidad compartida es importante. Y para los propios hombres, les pidió “deshacerse de la masculinidad tóxica. La noción de que no podemos herir y sentir nos está matando. No hay nada más varonil que decir: 'Necesito ayuda' ”.

Paternidad desde el suelo - y 10,000 pies - arriba

Cuando dejamos a Larry García al comienzo de este artículo, estaba luchando por encontrar un trabajo y pagar por los pañales con antecedentes penales. Avance rápido hasta hoy, donde en su trabajo con Amigos fuera de Los Ángeles (FOLA) está ayudando a otros padres que quieren involucrarse con sus hijos después de su encarcelamiento.

García habla por experiencia. Sus varios viajes dentro y fuera de la cárcel del condado y la penitenciaría estatal por varios delitos finalmente separaron a su familia. Cada uno de sus cuatro hijos experimentó un punto en el que fue encarcelado, lo que dificulta conectarse con ellos y generar confianza después de cada liberación.

“Me sentí solo”, recordó. “Si hubiera sabido de los recursos que FOLA proporcionó en ese entonces que pueden ayudarme a volver a ver a mis hijos, no me habría rehuido como padre. Conozco a muchos tipos que han salido del armario y se han enfrentado a problemas similares sin ninguna esperanza de poder ver a sus hijos y se han escapado aún más ".

“Me sentí solo. Si hubiera sabido de los recursos que FOLA proporcionó en ese entonces que pueden ayudarme a volver a ver a mis hijos, no me habría rehuido como padre ”- Larry García

Afortunadamente, García encontró FOLA, que ayuda a niños y familias, presos y ex presos con los efectos inmediatos y a largo plazo del encarcelamiento. Los programas incluyen Dads Back !, que ofrece clases sobre crianza de los hijos, preparación para el trabajo, relaciones saludables y más.

“A través de sus clases, he aprendido cómo ser más maduro y responsable y poder alcanzar mis metas a largo plazo y retribuir a la comunidad”, dijo García, quien corre la voz sobre FOLA y sus clases en las iglesias. supermercados, agencias de servicios sociales y “dondequiera que haya personas que realmente necesiten este tipo de programas”.

Como beneficiario de First 5 LA en la iniciativa Engaging Fathers Initiative, FOLA está trabajando para generar conocimiento para informar y promover cambios de sistemas, políticas y prácticas a nivel de agencia / proveedor de servicios y para aumentar la colaboración y las asociaciones entre las organizaciones que trabajan para involucrar a los padres de reingreso. . Esto incluye la presentación de los hallazgos de los grupos focales y las encuestas en una cumbre que se realizará este otoño.

“Larry representa lo que sucede sobre el terreno. First 5 LA representa mirar el problema desde 10,000 pies y decir cómo abordamos estos problemas para tener más Larrys ”, dijo la directora ejecutiva de FOLA, Meg Weaver. "Realmente respeto a First 5 LA por mirarlo como, 'Si no miramos los problemas subyacentes, no vamos a cambiar las cosas'".

Hay muchos desafíos para mantener unida a una familia durante el encarcelamiento, dijo Weaver. “Hay mucha burocracia involucrada. Hay procesos legales por los que tienen que pasar. Y el tema de la custodia de los hijos es otro nivel. Solo ser un preso es muy, muy difícil además de todas las burocracias ".

Luego está el tema de los pagos de manutención de los hijos, que pueden suspenderse mientras se está encarcelado. Sin embargo, muchos padres no saben eso, dijo Weaver, quien espera llevar esa información a la prisión. “Lo que puede pasar es que un padre se sale y luego piensa: 'No voy a conseguir un trabajo legítimo porque no me quedará más después de la manutención de los hijos'”.

García conoce demasiado bien el problema. “Se atrasa en un pago y tiene tarifas de interés, y continúa cobrando y creciendo”, dijo. "Así que, al igual que yo, estar encarcelado y no poder hacer pagos, se ha multiplicado y ahora debo $ 100,000".

Sin embargo, a pesar de todo lo que ha perdido, García ha ganado la esperanza de convertirse en un mejor hombre de familia. Si bien está orgulloso de sus logros al regresar a la escuela para obtener su GED y seguir una carrera en carpintería, dijo que ahora está nuevamente desarrollando relaciones con sus hijos y nietos después de dos décadas de separación.

"Realmente respeto a First 5 LA por mirarlo como, 'Si no miramos los problemas subyacentes, no vamos a cambiar las cosas" - Meg Weaver

Primero, su hija, la que necesitaba pañales, necesitaba ayuda una vez más. A los 22 años, dijo, había adquirido muchas de las características que García tenía como alcohólica. Comenzó a hablar con ella sobre los 12 pasos. Como resultado, volvió a la escuela. Y ella lo llamó para decirle que lo ama.

Luego, hace aproximadamente un mes, García se encontró con su hijo mayor, ahora de 28 años, y su hija de 3 años en un parque local.

“Siempre ha tenido un poco más de resentimiento hacia mí”, recuerda García. “Le dije directamente: 'Entiendo. Solo puedo imaginar por lo que has pasado. Me presentó a mi nieta. Nunca la había conocido antes ".

Una semana después, volvió a tener noticias de su hijo. “Me invitó a su juego de T-Ball. Oh, Dios mío, fue la cosa más linda que jamás había visto. Me encantó. Me encantó cada minuto de él."




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