Preparar a los niños para el jardín de infancia implica más que los padres. Hay muchas personas involucradas, incluidos maestros de preescolar, proveedores de cuidado infantil y funcionarios del distrito escolar, y, a veces, puede parecer el proverbial pastoreo de gatos.

“¿Cómo se juntan los gatos? Sacas el cuenco de la leche. Y los datos son el cuenco de la leche ".

Dichas palabras por el vicepresidente de la Junta del Distrito Escolar Unificado de Santa Ana, Rigo Rodríguez, sirvieron como metáfora de la Cumbre Learners Today, Leaders Tomorrow 2019 del 18 de septiembre que reunió en el Long Beach Marriott a más de 300 educadores, defensores de la primera infancia, funcionarios electos, padres y líderes empresariales. Los asistentes aprendieron cómo se pueden recopilar y utilizar datos para ayudar a los niños pequeños a ingresar al jardín de infantes con las oportunidades que necesitan para tener éxito en la escuela y en la vida.

Organizada por First 5 LA y First 5 Orange County, esta cumbre de un día, la primera en su tipo, mostró el poder de la Instrumento de desarrollo temprano (EDI) herramienta para evaluar la preparación para el jardín de infantes aplicada en el sur de California, en todo el país y tan lejos como Australia.

Realizado por maestros de jardín de infantes para evaluar las habilidades de los estudiantes entrantes en cinco dominios de medición del desarrollo de la primera infancia, el EDI proporciona una instantánea de cómo les está yendo a los niños en una comunidad. Estos datos pueden ayudar a informar decisiones estratégicas y locales sobre la asignación y priorización de recursos para ayudar a los niños pequeños a tener éxito en la escuela y en la vida. (Ver artículo relacionado aquí explicando el EDI y el proyecto de Evaluación de preparación para el jardín de infantes de First 5 LA).

En una serie de discursos, paneles y sesiones grupales en la cumbre, expertos de un espectro de organizaciones gubernamentales, de investigación, educación y de la primera infancia ilustraron cómo los datos de EDI han actuado como catalizadores del cambio en numerosas comunidades y distritos escolares.

"Ahora hay datos sobre 350,000 niños en los EE. UU.", Dijo el Dr. Neal Halfon, director de el Centro de UCLA para niños, familias y comunidades más saludables. "Cuanto más pueda conectar sus datos a otros, más poderoso podrá volverse".

Hablando en un panel plenario organizado por la vicepresidenta de programas de First 5 LA, Christina Altmayer, Rigo dijo que los datos EDI recopilados por su distrito escolar “desafiaron muchas de nuestras suposiciones. Creíamos que cuanto mayor era el nivel de pobreza, menor era el nivel de alfabetización. Creo que nos liberó de nuestras suposiciones y nos hizo centrarnos más en los datos ".

"De alguna manera, creó una comunidad de aprendizaje", agregó Rigo, quien se desempeña como Director Ejecutivo de la Iniciativa de aprendizaje temprano de Santa Ana, una coalición dedicada a mejorar el aprendizaje temprano. También señaló que su distrito ha invertido millones para impulsar el aprendizaje temprano, incluido el aumento de la estructura salarial de los maestros de preescolar.

El EDI también puede ser útil para proporcionar datos para respaldar lo que los maestros de jardín de infantes observan en clase, dijo Kathleen Leary, directora de Cuidado y Educación Temprana y Programas para Después de la Escuela del Distrito Escolar Unificado de Newport Mesa.

“Los maestros de kindergarten nos decían que los niños no sabían cómo sostener un lápiz o abrir sus bolsas de bocadillos”, dijo Leary.

De hecho, el EDI reveló que solo el 57 por ciento de los estudiantes de jardín de infantes en el distrito estaban preparados en habilidades motoras finas, lo que llevó a su distrito a implementar un programa de "Escritura sin lágrimas" donde los niños de jardín de infantes podían aprender a sostener un lápiz y otras habilidades similares.

Las asociaciones comunitarias también están entusiasmadas con el potencial de la herramienta EDI.

Sam Joo, director ejecutivo de Magnolia Community Initiative cerca del centro de Los Ángeles, dijo que su organización trabajó con Best Start Metro Los Angeles Community Partnership, financiada por First 5 LA, para realizar una encuesta comunitaria en 2017. Entre otros factores, la encuesta preguntó a los residentes sobre la resiliencia y lo que les gustaría mejorar en sus vecindarios.

“Estamos entusiasmados de que First 5 LA se haya asociado con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y de que obtendremos los resultados de EDI de las escuelas locales”, dijo Joo. "A medida que obtenemos los datos EDI regulares, queremos comparar esos datos con nuestras encuestas de residentes".

A nivel estatal, Giannina Pérez, asesora principal de políticas para la primera infancia del gobernador Gavin Newsom, habló con Kim Pattillo Brownson, vicepresidenta de política y estrategia de First 5 LA, sobre cómo se pueden utilizar los datos para proporcionar orientación sobre la educación de la primera infancia. Los datos también pueden arrojar luz sobre factores que pueden tener un impacto adverso en el desarrollo de la primera infancia, como la pobreza.

“Los datos ya no son una palabra de cuatro letras”, dijo Pérez.

La comisionada de First 5 LA, Silvia Swilley, estuvo de acuerdo. “Para mí, la idea es tomar esta información para informar lo que hacemos, para señalar qué comunidades no están listas. Basar nuestras decisiones en datos, no solo en lo que asumimos ".

Como ha aprendido First 5 LA, liderar con una asociación es la mejor manera de lograr un impacto duradero. Reuniones como estas ayudan a construir colaboraciones entre organizaciones que de otra manera no se habrían producido. Esta es una lección aprendida del trabajo de First 5 LA con los sistemas informados por el trauma y la resiliencia cambian, donde la agencia ha colaborado con un sector transversal de socios públicos, sin fines de lucro y filantrópicos para mejorar los sistemas a fin de informarse sobre el trauma y la resiliencia y ayudar a las personas, familias y comunidades a recuperarse del trauma y fortalecer su resiliencia.

De hecho, otros líderes de First 5 en todo el estado se sintieron inspirados por el potencial de implementar el EDI en sus condados, incluida Michelle Robertson, subdirectora de First 5 del condado de Santa Barbara.

"Vamos a hacer nuestro Plan Estratégico", dijo Robertson. “Creo que esto podría ser parte de esto, especialmente si hay tanto interés en él en el estado. Bien podríamos subirnos al tren ".

Para Guadalupe González, los datos de EDI de la Evaluación de preparación para el jardín de infantes en su comunidad de South Compton fueron aleccionadores. Acunando a Anna Christina, de un mes de edad, a quien está en proceso de adopción, la miembro de Best Start Compton-East Compton Partnership miró el mapa con preocupación: solo el 39 por ciento de los niños de su comunidad estaban preparados para el jardín de infantes.

"Es triste", dijo. "Vamos a tener que esforzarnos más".

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