Christina Hoag | Escritora independiente


28 de abril de 2022

Con una gran cantidad de firmas, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles proclamó el 8 de abril como Día de Visitas Domiciliarias. La ley consolidó el liderazgo estatal y nacional del condado en programas que reducen el abuso infantil, mejoran la preparación escolar y fortalecen a las familias.

Aprobado por la Junta durante su reunión del 5 de abril, el proclamación destaca el importante papel de First 5 LA en el lanzamiento, promoción y expansión de las visitas domiciliarias. La agencia proporcionó una financiación inicial fundamental durante los primeros años, lo que ayudó al condado de Los Ángeles a desarrollar la red más grande de programas de visitas domiciliarias del país. Hoy, como resultado de la expansión de los programas de visitas domiciliarias del condado bajo Parents as Teachers y Healthy Families America, así como el aumento de los fondos estatales disponibles para visitas domiciliarias, el Departamento de Salud Pública de Los Ángeles ahora ostenta el título de mayor financiador del condado, administrando más de $40 millones en diferentes flujos de fondos para visitas domiciliarias tanto del estado como del condado. First 5 LA sigue siendo el segundo financiador más grande de visitas domiciliarias en Los Ángeles. 

"Estamos muy orgullosos de tener la iniciativa de visitas domiciliarias más grande del país", dijo Jana Wright, coordinador de la Consorcio de visitas domiciliarias perinatales y de la primera infancia del condado de Los Ángeles y director de política en Red LA Best Babies. “Las visitas domiciliarias son el secreto mejor guardado que existe para la manutención de la familia y los niños, pero esperamos que el Día de visitas domiciliarias cambie eso. Todo el mundo necesita saber lo útil que es y cómo encontrarlo”.

Ese fue el objetivo de la autora de la proclamación, la supervisora ​​Hilda L. Solis, quien ha sido una gran defensora de la expansión de las visitas domiciliarias en el condado de Los Ángeles.

“El propósito de esta proclamación es generar conciencia sobre los beneficios asociados con las visitas domiciliarias, como la reducción del estrés familiar, la mejora de la salud mental familiar, el fortalecimiento del apego entre padres e hijos, la mejora del desarrollo infantil, la reducción del abuso infantil y las conexiones con los recursos comunitarios que ayudan. los padres tienen nacimientos saludables y dan a sus hijos el mejor comienzo”, dijo Solis.

Las visitas domiciliarias son un programa gratuito y voluntario que brinda a las familias un profesional confiable y capacitado que se encuentra con las familias donde se encuentran, ya sea a través de visitas domiciliarias regulares o conectándose virtualmente, para ofrecer información y apoyo sobre la crianza de los niños, así como referencias. a otros programas de los que la familia puede beneficiarse, como ayuda alimentaria, servicios caritativos, grupos de apoyo para padres, servicios de atención de la salud y mental, apoyo para la lactancia y más. 

First 5 LA financia casi la mitad de los programas de visitas domiciliarias en el condado de Los Ángeles, llegando a unas 25,000 familias al año. Los programas financiados incluyen Welcome Baby, un programa de "toque ligero" que puede comenzar antes del nacimiento y dura hasta nueve meses para el bebé, y los programas más intensivos Healthy Families America y Parents as Teachers que pueden durar de tres a cinco años. Otros modelos disponibles en el condado de Los Ángeles incluyen Sociedad Enfermera-Familia, Comienzo Temprano, Barrio de MAMAy Asociaciones para las Familias.

“Me preocupaba menos. Explicaron tantas cosas: qué debe comer el bebé, cómo debe desarrollarse, cómo amamantar. “Me enseñaron a valorarme, a no caer en la depresión, a estar para mis hijos”. – Valeria Elias Toledo, Participante de Bienvenida Bebé

Los visitadores domiciliarios también le enseñaron habilidades intangibles. “Me enseñaron a valorarme, a no caer en la depresión, a estar para mis hijos”, reflexionó Valeria.

“Tenemos un sistema solar de modelos para satisfacer las necesidades de diferentes familias”, dijo Diana Careaga, directora del equipo de Apoyo Familiar de First 5 LA.

Valeria Elias Toledo, residente de Compton, dijo que ha usado Welcome Baby para cada uno de sus tres hijos, de 5, 15 y 5 meses de edad, y lo ha recomendado a amigos y familiares. Dado que no tiene familiares cerca que la ayuden y guíen, el programa ha demostrado ser extremadamente útil, especialmente cuando un bebé necesitaba un casco para corregir la forma de su cráneo.

“Me preocupé menos”, dijo, en referencia al apoyo que pudo recibir de los visitadores del hogar. “Explicaron tantas cosas: qué debería comer el bebé, cómo debería desarrollarse, cómo amamantar”. 

Los visitadores domiciliarios también le enseñaron habilidades intangibles. “Me enseñaron a valorarme, a no caer en la depresión, a estar para mis hijos”, reflexionó Valeria. 

Las visitas domiciliarias se introdujeron en el condado de Los Ángeles en 1997 cuando el Departamento de Salud Pública de Los Ángeles patrocinó un programa piloto de Asociación de enfermeras y familias, que aún existe en la actualidad. Cuatro años más tarde, First 5 LA reconoció la efectividad de las visitas domiciliarias como una estrategia basada en evidencia que podría ayudar a los niños del condado de Los Ángeles a ingresar al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida. La agencia comenzó a financiar servicios de visitas domiciliarias en varias organizaciones comunitarias. 

Esos esfuerzos pronto fueron seguidos por el lanzamiento del programa piloto de visitas domiciliarias de First 5 LA, Welcome Baby, en el California Hospital Medical Center en 2009. Animado por el éxito inicial de esa empresa, First 5 LA se asoció con 13 hospitales más en 2013 para ofrecer servicios similares de visitas domiciliarias. Un año después, la agencia lanzó sus modelos más intensivos. Los resultados positivos de los programas llevaron a la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles a aprobar una moción en 2016 para que todos los departamentos del condado que atienden a niños y familias colaboren para expandir las visitas domiciliarias.

Los esfuerzos de First 5 LA inspiraron a otros First 5 en todo California a implementar programas de visitas domiciliarias en sus propios condados. A medida que se difundieron los programas de visitas domiciliarias, llamaron la atención de las autoridades sanitarias estatales. En 2018, se asignaron $26.7 millones en el presupuesto estatal para agregar visitas domiciliarias como un servicio a los beneficiarios de CalWORKs, un programa de asistencia monetaria para familias. En el presupuesto propuesto del estado para 2022-2023, se asignaron $50 millones para la expansión de las visitas domiciliarias.

La visita domiciliaria también recibe apoyo del gobierno federal, que estableció el Visitas al hogar de madres, bebés y niñez temprana (MIECHV) en 2010. El programa fue reautorizado en 2018 con un presupuesto anual de $400 millones; sin embargo, el programa vencerá el 30 de septiembre. Como miembro de la Coalición Nacional de Visitantes al Hogar, First 5 LA solicita que se reautorice MIECHV y que se incrementen los fondos en $200 millones anuales durante los próximos cinco años. La financiación adicional serviría para reducir las altas tasas de rotación entre los visitadores del hogar al aumentar sus salarios; duplicar el alcance en las comunidades nativas americanas; y continuar con las visitas virtuales como una opción dentro de los modelos de visitas domiciliarias que muchas familias encuentran más convenientes. 

A nivel local, los defensores tienen como objetivo aumentar la inscripción general, en particular de las familias negras, que representan alrededor del 12 por ciento de los clientes de visitas domiciliarias del condado de Los Ángeles. Los defensores dicen que es clave una mayor divulgación comunitaria y educación sobre el papel de un visitante domiciliario y los beneficios que brindan los profesionales capacitados. Muchas personas ven erróneamente a un visitante domiciliario como un tipo de trabajador social que informará sobre la familia a las agencias gubernamentales.

“Tenemos que educar a las familias sobre el verdadero propósito de los servicios que brindamos”, dijo Laura Kainsinger, Oficial de Programas de First 5 LA, quien representa a la agencia en la Consorcio. Además de reunir a los proveedores de visitas domiciliarias del condado para compartir las mejores prácticas y discutir soluciones a problemas comunes, el Consorcio busca elevar las voces de los padres en los programas y reducir las disparidades en los resultados de salud y el acceso a la atención médica, señaló.

Los defensores esperan que la proclamación del Día de visitas domiciliarias ayude a crear conciencia sobre este importante recurso familiar. Junto con la proclamación, el Consorcio llevó a cabo una campaña en las redes sociales: #HVDayLA — que contó con un seminario web sobre los beneficios de las visitas domiciliarias para las familias.

First 5 LA también busca alianzas no tradicionales para aumentar el alcance de las visitas domiciliarias. En enero, Blue Shield of California Promise Health, un plan de atención administrada, otorgó a los Primeros 5 LA $ 420,000 para ofrecer servicios de visitas domiciliarias a sus pacientes, la primera asociación de este tipo.

Las visitas domiciliarias han recorrido un largo camino en su viaje de 25 años en el condado de Los Ángeles, y los defensores se enorgullecen del reconocimiento oficial de sus esfuerzos. 

“Ha tomado mucho tiempo, construcción de relaciones y trabajo”, dijo Careaga. “Y estamos orgullosos de las muchas asociaciones y redes de proveedores en todo el condado”.




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