¿Es la acupuntura eficaz en el tratamiento del dolor infantil?

Cuando la FDA advirtió contra el uso de codeína para aliviar el dolor en las cirugías de niños en febrero pasado, muchos padres se preguntaron qué remedios podrían evitar que sus hijos sufran después de una operación. Un nuevo estudio sobre acupuntura y amigdalectomía ofrece una posible respuesta: la acupuntura puede proporcionar una alternativa segura y eficaz al tratamiento tradicional del dolor posquirúrgico para los niños.

El Dr. James Ochi, un cirujano otorrinolaringólogo pediátrico de San Diego, realizó su estudio utilizando acupuntura en lugar de codeína para aliviar el dolor de 31 de sus pacientes jóvenes con amigdalectomía. Antes del tratamiento, los pacientes o sus padres informaron un nivel medio de dolor de casi seis de cada 10. Después de 15 minutos de acupuntura, el nivel de dolor se redujo a menos de dos, una diferencia estadísticamente significativa.

"Se ha demostrado que la acupuntura en general es eficaz para reducir el dolor, es segura y se puede realizar rápidamente a un costo mínimo". dijo el Dr. Ochi. “Los niños a menudo experimentan dolor durante 10 días después de la amigdalectomía, incluso más tiempo para los adultos. Es muy gratificante ver que un tratamiento seguro y sin medicamentos como la acupuntura reduce el dolor y la incomodidad en los niños después de la cirugía ".

El estudio del Dr. Ochi no es la primera vez que se utiliza la medicina complementaria y alternativa (también conocida como medicina integrativa) para tratar las dolencias de los niños. Varios estudios destacan el uso de formas alternativas de tratamiento para el manejo del dolor:

  • La Escuela de Medicina de Harvard demostró recientemente que la acupuntura reduce el dolor y la agitación en niños sometidos a cirugía de orejas.
  • Un estudio publicado este mes en el Journal of Behavioral and Developmental Pediatrics mostró que los niños con autismo comúnmente son tratados con prácticas de medicina complementaria y alternativa junto con tratamientos tradicionales para el autismo.
  • En 2010, el Hospital de Niños de la Universidad de Rush informó que sus médicos están ofreciendo terapia de acupuntura para pacientes pediátricos diagnosticados con enfermedades crónicas para ayudar a aliviar el dolor y los efectos secundarios comunes a los niños con enfermedades crónicas y tratamientos intensivos.
  • Un estudio canadiense de 2013 informó que el uso de la medicina alternativa complementaria es alto entre los pacientes ambulatorios de las clínicas pediátricas en Canadá.
  • Una Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2007 informó que casi el 12 por ciento de los 9,000 niños en la encuesta usaron o recibieron algún tipo de producto o práctica de salud complementaria durante el año pasado.

Si bien las formas alternativas de tratamiento no son nuevas, ha aumentado el interés en los EE. UU. Desde que la FDA advirtió en agosto de 2012 que algunos niños habían muerto después de recibir codeína después de la cirugía en cantidades que se encuentran dentro del rango de dosis recomendado. El peligro existe para los niños que son "metabolizadores ultrarrápidos" de la codeína, cuyos hígados convierten la codeína en morfina en grandes cantidades. La FDA afirma que entre una y siete de cada 100 personas son metabolizadores ultrarrápidos y, por lo tanto, están en riesgo. En febrero de 2013, la FDA agregó un recuadro de advertencia sobre el riesgo de la codeína en el manejo del dolor posoperatorio en niños.

Dr. Lawrence Rosen, autor de Alternativas de tratamiento para niños y fundador de The Whole Child Center, se siente alentado por los resultados de estos nuevos hallazgos.

“La Medicina Integrativa se ha convertido rápidamente en un área de gran interés para los pediatras comunitarios y hospitalarios, ya que las familias a las que atendemos recurren cada vez más a alternativas a los tratamientos convencionales”, dijo Rosen. "Una nueva investigación que examina modalidades como la acupuntura y el yoga demuestra el potencial de enfoques complementarios para aliviar de manera segura y eficaz el dolor y la ansiedad de los niños".

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