La hora de dormir irregular frena el poder mental de los niños pequeños

Acostarse a diferentes horas todas las noches durante la primera infancia parece frenar el poder cerebral de los niños, según un gran estudio a largo plazo.

Los autores analizaron si la hora de dormir en la primera infancia estaba relacionada con el poder cerebral en más de 11,000 niños de 7 años, todos los cuales formaban parte del Estudio de cohorte del milenio del Reino Unido (MCS).

MCS es un estudio a largo plazo representativo a nivel nacional de niños del Reino Unido nacidos entre septiembre de 2000 y enero de 2002, y la investigación se basó en encuestas periódicas y visitas domiciliarias realizadas cuando los niños tenían 3, 5 y 7 años, para conocer las rutinas familiares, que incluyen hora de dormir.

Los autores querían saber si la hora en que un niño se iba a la cama y la consistencia de la hora de dormir tenían algún impacto en el rendimiento intelectual, medido por los puntajes de pruebas validadas de lectura, matemáticas y conciencia espacial.

Y querían saber si los efectos eran acumulativos y / o si algún período en particular durante la primera infancia era más crítico que otros.

El desarrollo infantil temprano tiene una profunda influencia en la salud y el bienestar a lo largo de la vida. Por lo tanto, el sueño reducido o interrumpido, especialmente si ocurre en momentos clave del desarrollo, podría tener impactos importantes en la salud a lo largo de la vida.

El estudio, realizado por académicos del Centro Internacional ESRC de Estudios de la Vida en la Sociedad y la Salud del University College de Londres, se publicó en línea en julio en la revista Journal of Epidemiology and Community Health.

Los horarios irregulares para acostarse eran más comunes a la edad de 3 años, cuando alrededor de uno de cada cinco niños se acostaba a distintas horas. A la edad de 7 años, más de la mitad de los niños se acostaban regularmente entre las 7:30 y las 8:30 p.m.

Los niños cuyas horas de acostarse eran irregulares o que se acostaban después de las 9 pm provenían de entornos socialmente más desfavorecidos, mostraron los hallazgos.

Cuando tenían 7 años, las niñas que tenían horarios irregulares para acostarse tenían puntuaciones más bajas en los tres aspectos del intelecto evaluados, después de tener en cuenta otros factores potencialmente influyentes, que los niños con horarios regulares para acostarse. Pero este no fue el caso de los niños de 7 años.

Las horas irregulares de acostarse a la edad de 5 años no se asociaron con un menor poder cerebral en las niñas o los niños a la edad de 7 años. Pero la hora de acostarse irregular a los 3 años de edad se relacionó con puntuaciones más bajas en lectura, matemáticas y conciencia espacial tanto en niños como en niñas. lo que sugiere que alrededor de los 3 años podría ser un período sensible para el desarrollo cognitivo.

El impacto de la irregularidad en la hora de dormir parecía acumulativo. Las niñas que nunca habían tenido horarios regulares para irse a dormir a las edades de 3, 5 y 7 años obtuvieron puntuaciones significativamente más bajas en lectura, matemáticas y conciencia espacial que las niñas que habían tenido horarios regulares para irse a dormir. El impacto fue el mismo en los niños, pero en dos de los tres momentos.

Los autores señalan que la hora de acostarse irregular podría alterar los ritmos corporales naturales y provocar la falta de sueño, lo que socavaría la plasticidad del cerebro y la capacidad de adquirir y retener información.

La autora principal, la profesora Amanda Sacker, directora del Centro Internacional ESRC de Estudios de la Vida en Sociedad y Salud en UCL, dijo: “El sueño es el precio que pagamos por la plasticidad el día anterior y la inversión necesaria para permitir un aprendizaje fresco al día siguiente. El desarrollo del niño en la primera infancia tiene una profunda influencia en la salud y el bienestar a lo largo de la vida. Por lo tanto, el sueño reducido o interrumpido, especialmente si ocurre en momentos clave del desarrollo, podría tener impactos importantes en la salud a lo largo de la vida ”.

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