Por Kim Belshé, Director Ejecutivo, First 5 LA

El miedo y la incertidumbre no son nuevos para muchas familias de Los Ángeles. Para algunos, existe la incertidumbre constante que proviene de vivir de un sueldo a otro. Para otros, es el miedo a perder un trabajo o tener un gasto inesperado debido a la atención médica u otras necesidades básicas. Estas, lamentablemente, son constantes independientemente de quién sea el presidente.

En este momento, las acciones del presidente Trump están contribuyendo al miedo y la incertidumbre de muchas familias de Los Ángeles. La decisión del presidente de poner fin al programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), junto con otras Órdenes Ejecutivas sobre inmigración, ha tenido un impacto inmediato en las poblaciones a las que servimos y ha agregado un nuevo y complejo nivel de incertidumbre y desconfianza hacia las instituciones gubernamentales.

Aquí en el condado de Los Ángeles, los padres inmigrantes están sacando a sus hijos del preescolar. Las nuevas mamás tienen miedo de participar en programas voluntarios de visitas domiciliarias. Los padres se están alejando de los servicios de salud que los niños necesitan y para los que son elegibles. Miles de padres inmigrantes viven con miedo, y ese miedo se ha traducido en su retirada del acceso a los servicios a los que sus hijos tienen derecho legalmente. Y la salud y el desarrollo de miles de niños se ven amenazados por el miedo y el estrés asociados con la detención o la deportación de uno de sus padres.

Nuestra misión es asegurar que los niños pequeños tengan el mejor comienzo en la vida, anclados en familias fuertes y seguras y comunidades que apoyan a la familia. Las acciones de la Administración Trump han creado un ambiente de miedo y representan una amenaza para los niños pequeños y sus familias, y una amenaza para el trabajo de financiadores como First 5 LA.

First 5 LA no serán observadores pasivos, sino participantes activos. No seremos reactivos, sino que participaremos y defenderemos. No trabajaremos por nuestra cuenta, sino que colaboraremos con otros.

First 5 LA ha estado pensando detenidamente sobre cuál puede ser nuestro papel y contribución.

No somos expertos en inmigración. Nuestra experiencia reside en temas de desarrollo infantil temprano. Comprendemos el impacto que el miedo y la incertidumbre pueden tener sobre el trauma y el bienestar de los niños. Como defensores de los niños, consideramos que nuestro papel consiste en destacar el impacto que cada política tiene en los niños y empoderar a los padres como los defensores más firmes de sus hijos.

Guiados por nuestra misión y basados ​​en nuestro compromiso compartido de que los niños son la prioridad número uno, hemos aprendido lecciones valiosas que estamos aplicando para abordar el impacto de los problemas de inmigración en los niños pequeños.

Esas lecciones incluyen:

  • Escuchar con atención, todas las voces y en todos los idiomas para que comprendamos sus miedos y podamos ayudarlos a afrontarlos;
  • Ser ágil y adaptable a las necesidades de los padres y cómo abordarlas;
  • En asociación con otras organizaciones de los Primeros 5 en todo California, creadas por votantes en 1998, cada uno de los 58 condados del estado tiene una comisión de Primeros 5 a nivel de condado, cuyos constituyentes tienen los mismos temores que los padres en Los Ángeles;
  • Encontrar un terreno común con organizaciones como la Fundación Comunitaria de California para garantizar que las familias tengan acceso a información crítica sobre otros recursos públicos y;
  • Decir la verdad al poder a través de reuniones públicas y medios impresos, sociales y digitales para ayudar a cambiar la conversación y dejar en claro que la inmigración es un problema de los niños.

Todas las familias, incluidas las familias inmigrantes, tienen derecho a recibir servicios para sus hijos pequeños: educación, atención médica, etc. Debemos asegurarnos de que conozcan estos servicios y cómo acceder a ellos. Desafortunadamente, la realidad es que muchas de estas familias viven con miedo y renuncian a un apoyo fundamental en la actualidad que potencialmente puede acelerar los efectos negativos a largo plazo sobre el crecimiento, el desarrollo y el bienestar de los niños.

Así como reconocemos los desafíos que ahora enfrentan las familias, es reconfortante saber que en estos tiempos de volatilidad e incertidumbre, no estamos solos. Ha habido un despertar entre el público sobre lo que significan las acciones de la Administración Trump para las comunidades a las que servimos.

Existe una mayor conciencia de cómo la política de inmigración afecta a los niños y las familias, y una nueva movilización de voz y acción. Estamos viendo la participación cívica de formas nuevas y emocionantes.

Así que a medida que continuamos poniendo a los niños y las familias en el centro de todo lo que hacemos, nos unimos a muchas organizaciones asociadas para tomar acciones concretas.

En el terreno, en todo el condado de Los Ángeles, estamos enfocados en construir comunidades de apoyo donde los niños y las familias puedan prosperar. Estamos escuchando atentamente las preocupaciones de los padres inmigrantes y explorando asociaciones con organizaciones comunitarias locales y nacionales de confianza para ayudarlos a responder mejor a sus necesidades.

Por ejemplo, en asociación con la Fundación Comunitaria de California y Abriendo Puertas / Abriendo Puertas estamos ayudando a asegurar que las familias tengan acceso a información crítica sobre los recursos públicos disponibles. Nos unimos a las Primeras 5 Comisiones en todo el estado para distribuir una guía familiar, “Cuidar, afrontar, conectar”, que ayuda a los padres a iniciar conversaciones con sus hijos sobre el estrés y la separación de la comunidad.

Y estamos examinando qué papel podemos desempeñar para brindar un alcance y una respuesta adecuados para apoyar el próximo Censo de 2020, fundamental para la programación y planificación actuales y futuras que apoyan a las familias y comunidades.

First 5 LA no serán observadores pasivos, sino participantes activos. No seremos reactivos, sino que participaremos y defenderemos. No trabajaremos por nuestra cuenta, sino que colaboraremos con otros. Estamos orgullosos de trabajar con líderes comunitarios y padres por igual para ayudar a los padres a sobrellevar el miedo y la incertidumbre. Trabajando con una amplia gama de organizaciones en todo California y a nivel nacional, que están haciendo lo mismo, podemos marcar la diferencia.

Mantenernos fieles a nuestra misión, para First 5 LA y para otras organizaciones que comparten nuestras preocupaciones sobre los problemas de inmigración y su efecto en las familias, nos ayudará a guiarnos a todos mientras trabajamos juntos para asegurar que todos los niños pequeños y sus familias vivan libres de amenazas y temor.

Kim Belshé es directora ejecutiva de First 5 LA. Belshé también se desempeñó como secretaria de la Agencia de Servicios Humanos y de Salud de California bajo el gobernador Schwarzenegger de 2003 a 2011.

Este editorial de opinión se publicó originalmente en Crónica del cambio social de diciembre 22, 2017.




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