La Dra. Marlene Zepeda es Profesora Emérita en el Departamento de Estudios de la Infancia y la Familia de la Universidad Estatal de California, Los Ángeles.

18 de noviembre de 2021 | Este artículo de opinión se publicó originalmente en La opinión

En la economía actual, el bilingüismo nunca ha sido más importante, relevante o necesario. Más de la mitad de la población mundial es bilingüe o multilingüe, con hablantes bilingües en todo el mundo en todos los niveles socioeconómicos y grupos de edad.

En California, más del 60% de los niños menores de cinco años hablan un idioma en casa que no es el inglés. Cuando se apoya ese idioma del hogar, los niños generalmente obtienen mejores resultados en la escuela y superan a sus compañeros monolingües. Pero debemos nutrir ese talento. Durante demasiado tiempo, los educadores han brindado poca atención o apoyo a las necesidades de desarrollo únicas de los niños que aprenden en dos idiomas. Es hora de que nuestro sistema educativo brinde experiencias de aprendizaje para que todos los estudiantes se vuelvan multilingües.

Todos los niños nacen con la capacidad de aprender dos o más idiomas. Las investigaciones muestran que los niños que desarrollan su idioma materno y el inglés a una edad temprana obtienen beneficios para toda la vida. Desarrollan habilidades cognitivas mejoradas, generan mejores resultados académicos y tienen un menor riesgo de desarrollar demencia y enfermedad de Alzheimer. El bilingüismo también mejora las habilidades de comunicación y se convierte en una ventaja laboral comercial. Por último, el bilingüismo abre caminos para una mayor autoestima, un sentido de identidad más fuerte y una mayor conciencia de la diversidad cultural.

Dados los beneficios, es fundamental ayudar a los educadores a desarrollar habilidades pedagógicas y competencia cultural para que puedan crear experiencias de aprendizaje temprano ricas para los estudiantes de dos idiomas y cultivar un entorno de inclusión, incluso si ellos mismos no hablan el idioma.

“Cuando nuestro sistema de educación temprana acoge a las familias y apoya a los educadores, se crea un entorno de aprendizaje rico, diverso e inclusivo que fomenta el aprendizaje en dos idiomas, preparando a los niños no solo para el éxito académico y económico, sino que abre las puertas para interactuar con el mundo que los rodea. . " , Comisionada de First 5 LA Dra. Marlene Zepeda 

Se están realizando esfuerzos para apoyar a las familias y a los educadores de la primera infancia en el condado de Los Ángeles. Quality Start Los Angeles (QSLA), una colaboración de siete agencias centradas en el aprendizaje temprano (incluidos First 5 LA, Child360 y Child Care Alliance of Los Angeles), lanzó recientemente el Iniciativa para estudiantes de dos idiomas. Diseñada para apoyar a los educadores y las familias de los niños que aprenden en dos idiomas, esta iniciativa brinda a los educadores de niños pequeños acceso a 12 capacitaciones gratuitas que abordan todos los aspectos del desarrollo del niño que aprende en dos idiomas, incluidas las matemáticas, la alfabetización, las artes escénicas y la importancia del desarrollo socioemocional. Esta iniciativa anima a los padres a seguir usando sus idiomas maternos con sus hijos a través de la lectura de libros de cuentos y su uso en las actividades diarias.

La fluidez en más de un idioma brinda una gran oportunidad y ventaja que los padres pueden comenzar a fomentar en los primeros años del aprendizaje de sus hijos. Cuando nuestro sistema de educación temprana acoge a las familias y apoya a los educadores, se crea un entorno de aprendizaje rico, diverso e inclusivo que fomenta el aprendizaje en dos idiomas, preparando a los niños no solo para el éxito académico y económico, sino que abre las puertas para interactuar con el mundo que los rodea.




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