El programa de la granja a la cocina de Homegirl inspira una alimentación saludable

Como parte de First 5 LA's Comer sano, crecer fuerte campaña de educación pública, estamos poniendo el foco en las organizaciones que trabajan en las comunidades para aumentar el acceso a alimentos más saludables. Al asociarse con comunidades a nivel de base, esperan hacer cambios a largo plazo en la forma en que las personas piensan, compran y comen alimentos.

Este artículo y video aparecieron originalmente en Best Start .

Durante los últimos años, Homegirl Café & Catering ha estado ayudando a personas en riesgo y ex miembros de pandillas a reorientar sus vidas y darles esperanza para su futuro. Ahora, el restaurante los está ayudando a llevar una vida más saludable al brindarles acceso a alimentos saludables cultivados en sus propias comunidades.

¿El café? es una división de Homeboy Industries, el programa de intervención de pandillas más grande del país a través de servicios como asesoramiento, educación, eliminación de tatuajes, asistencia para el abuso de sustancias y adicciones, capacitación laboral y colocación laboral. Hace tres años, el restaurante con sede en Chinatown lanzó Homegirl Gardens, un proyecto piloto para llevar productos orgánicos frescos directamente de sus granjas urbanas a los clientes y fomentar hábitos alimenticios más saludables entre los aprendices.

"La idea era tener excelentes productos para el café, pero también exponer a nuestra población al cultivo de alimentos en un entorno urbano", según Sarah Leone, coordinadora de la granja a la cocina de Homegirl Café & Catering, que supervisa los seis jardines del proyecto dentro de un radio de dos millas del café.

El restaurante cultiva una variedad de frutas y verduras, desde col rizada, acelgas, menta y cilantro hasta tomates, brócoli, lechuga y guisantes. Con espacio limitado, algunos de estos artículos se cultivan en contenedores en el estacionamiento de la cafetería ya lo largo de una pared.

“No se necesita mucho espacio para tener un jardín”, agrega Leone, señalando que los jardines proporcionan entre el 15 y el 30 por ciento de las necesidades de productos agrícolas de la cafetería. “Los huertos también exponen a nuestros aprendices de dónde provienen los alimentos y son una buena pista para una nutrición adecuada y hábitos alimenticios saludables”.

El proyecto Homegirl Gardens también incluye talleres públicos sobre temas como jardinería, cocina y nutrición. Los propios jardines promueven debates sobre dietas saludables. Leone dice: "No estamos aquí para despreciar, sino para hablar sobre la importancia de agregar más frutas y verduras en la dieta de las personas".

Adele Juárez, una aprendiz de Homegirl, dice que cuando vio por primera vez algunos de los platos orgánicos y saludables que se sirven en el café, pensó: "Nunca comería eso", pero "luego aprendí el significado de comer sano y cómo se puede prevenir problemas de salud y enfermedades ".

Esto la inspiró a tomar varias clases de jardinería para convertirse en una “jardinera de la victoria certificada” para poder ayudar a cuidar los jardines de la organización. “Quería aprender más sobre las plantas mientras veía crecer nuestro jardín”, agrega.

Además de brindar opciones más saludables a los clientes de los restaurantes y educar a los aprendices sobre las fuentes de alimentos locales y la alimentación saludable, Homegirl Café & Catering composta casi el 100 por ciento de sus desechos de alimentos y usa plásticos compostables.

Homegirl Gardens llevará a cabo un taller de jardinería gratuito el 15 de abril con la maestra jardinera Kathleen Sánchez, quien dará una clase sobre plantas nativas mexicanas y sus beneficios culinarios y herbales. Para obtener más información, visite http://www.homegirlcafe.org.

Para obtener más información sobre la campaña actual de First 5 LA, Comer sano, crecer fuerte, incluidos recursos, eventos y obsequios para padres, visite Listo. Conjunto. ¡Crecer!

 

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