Christina Hoag | Escritora independiente

18 de noviembre.

Hace dos años, solo tres familias asistían a la reunión del grupo de Padres como Maestros mensual en el sureste de Los Ángeles. Y eso fue en un buen día. A menudo asistían solo una o dos familias. Hoy, 18 familias son participantes regulares. ¿Qué cambió? Las reuniones ahora se llevan a cabo en línea.

“En línea nos ha ayudado a llegar a más familias”, dijo Ruby Velasco, gerente del programa de visitas domiciliarias de la Asociación de Servicios Humanos en Bell Gardens, una concesionaria de First 5 LA. "Realmente ha sido mucho más efectivo".

Si hay un lado positivo en la pandemia de COVID-19, incluye plataformas de video en línea que permiten que más padres participen en programas de visitas domiciliarias. Los beneficiarios de visitas domiciliarias de First 5 LA están viendo un mayor número de asistencia en general y una mayor participación de los padres, así como una mayor capacidad para atender a clientes con necesidades específicas, como intérpretes.

“Online nos ha ayudado a llegar a más familias. Realmente ha sido mucho más efectivo ". -  Ruby Velasco, directora del programa de visitas domiciliarias de la Asociación de Servicios Humanos en Bell Gardens

“Las visitas domiciliarias han sido realmente un éxito en línea”, dijo Maria Aquino, oficial senior del programa de apoyo familiar de First 5 LA, que trabaja con los beneficiarios de visitas domiciliarias. “Se permite una mayor flexibilidad para la programación. Es un ahorro de tiempo y anima a toda la familia a unirse ".

Las visitas domiciliarias son una piedra angular de la misión de First 5 LA de tener a todos los niños listos para la escuela a los 5 años. Numerosos estudios han documentado que las visitas domiciliarias mejoran las actitudes de los padres, previenen el maltrato y la negligencia infantil, aumentan el desarrollo cognitivo, social y del lenguaje, y reducen las enfermedades y lesión.

Para proporcionar servicios de visitas domiciliarias, First 5 LA se asocia con agencias en 14 comunidades de bajos ingresos en todo el condado de Los Ángeles. Healthy Families America (HFA) es otro programa de visitas domiciliarias financiado por First 5 LA que brinda servicios hasta que el niño cumple 5 años. Se alienta a los padres que tienen una mayor necesidad de apoyo (según lo determinado por una evaluación del programa Welcome Baby en el hospital). aceptar una remisión a Parents as Teachers (PAT) o Healthy Families America (HFA), dependiendo de la comunidad donde residan. Los padres que necesitan menos apoyo tienen la opción de Welcome Baby únicamente. TCC Family Health es un programa de HFA.

“Las visitas domiciliarias han sido realmente un éxito en línea. Se permite una mayor flexibilidad para la programación. Es un ahorro de tiempo y anima a toda la familia a unirse ". - Maria Aquino, Oficial de Programa de First 5 LA

Como parte del programa PAT, los padres asisten a una reunión mensual de conexiones grupales diseñada para fomentar un sentido de comunidad entre los padres y darles a los niños un tiempo de juego constructivo con actividades. Pero con el trabajo, el tráfico y la falta de transporte, fue difícil para muchos padres asistir a las reuniones diurnas. Después de que estalló la pandemia el año pasado, las agencias trasladaron las reuniones de Group Connections en línea. Quedaron gratamente sorprendidos por los resultados, especialmente dado el comienzo desigual de la incorporación del personal y los clientes en los dispositivos y el software de la plataforma.

“Se ha convertido en un momento para que sus familias se unan”, dijo Anna Ybarra, supervisora ​​del programa de visitas domiciliarias de la Asociación de Servicios Humanos. Agregó que el hermano mayor de un bebé del programa disfruta tanto de las sesiones que les puso el sobrenombre de “Viernes divertidos”, que la agencia ahora usa como lema para sus reuniones.

Las sesiones en línea se han convertido en un tiempo familiar de calidad, dijo Madhaí Meza, participante de PAT, madre de Isaac de 13 meses. Meza dijo que a su hermano de ocho años también le encanta participar en las actividades, que incluyen leer cuentos, hacer manualidades, bailar y cantar. Los visitadores domiciliarios entregan los materiales para las actividades de antemano durante las visitas sin contacto a las familias. "Realmente tiene sus beneficios", dijo Meza. "Me estoy conectando más con mi hijo y mi hermano es un modelo a seguir para Isaac".

Las agencias informan escenarios similares en todo el condado, dijo Aquino. Con las plataformas en línea, los visitantes domiciliarios pueden programar conexiones grupales más fácilmente y visitas regulares por la noche, lo que significa que pueden asistir muchos más papás. “Siempre ha sido: '¿Cómo podemos involucrar a los padres?'”, Dijo Aquino. "Ahora tenemos un camino".

Las plataformas en línea también resultaron útiles cuando la agencia beneficiaria de Long Beach, TCC Family Health, tenía una madre sudanesa en el programa Welcome Baby que hablaba un inglés limitado. Solicitó un intérprete de árabe familiarizado con el dialecto que se habla en su país de origen.

La agencia llamó a Language Line Solutions, un servicio de interpretación en línea, y encontró un intérprete sudanés. Mientras la visitadora domiciliaria Latreece Oliver habla con la madre en la plataforma de video, una llamada telefónica de tres vías los conecta con el intérprete, cuya agencia aún no es capaz de manejar las videollamadas.

"Le costó mucho averiguarlo", dijo Oliver, y agregó que una vez que configuraron el sistema, ella pudo ayudar al cliente a navegar por las conferencias de padres y maestros, inscribir a sus hijos mayores en la escuela e incluso programar y prepararse para una visita a el dentista.

El mismo sistema se utilizó recientemente con una madre de Haití que solicitó un intérprete criollo, dijo Markisha Hill, supervisora ​​del programa de visitas domiciliarias en TCC Family Health. Usando una combinación de teléfono y video en línea, pudieron conectar a la madre con un intérprete que les ayudó a inscribir a la madre en WIC y conectarla con otros recursos.

La familia de First 5 LA apoya a la directora de programas senior Maria Aquino

Las plataformas en línea son populares entre los visitantes domésticos y los clientes. Aquino señaló que las visitas en línea significan conducir menos a través del tráfico, buscar lugares de estacionamiento en vecindarios residenciales densos y caminar solo en calles oscuras durante los meses de invierno.

Cuando termina la pandemia, los visitantes domiciliarios dicen que les gustaría idear un modelo que combine sesiones en línea con visitas en persona para poder combinar las ventajas de ambas.

“Hemos estado abogando por un modelo híbrido”, dijo Aquino de First 5 LA. "Aún así, no hay reemplazo para la interacción uno a uno".

Para obtener más información sobre las visitas domiciliarias virtuales, consulte nuestras otras historias: Visitas a hogares virtuales en acción: una mirada al interior e Cómo First 5 LA garantizó que las visitas domiciliarias continuaran virtualmente, pero de manera tangible.




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