Ayudar a los niños a sobrellevar la tragedia

Los recientes acontecimientos angustiosos y terriblemente destructivos en el condado de Los Ángeles, desde tiroteos hasta incendios forestales, impactan profundamente a comunidades y familias enteras. Y aunque los eventos aterradores son lo suficientemente difíciles de procesar para los propios padres, ayudar a los niños a atravesar eventos trágicos y tiempos impredecibles presenta un desafío único. ¿Cómo podemos manejar nuestra propia ansiedad real mientras buscamos asegurarles a los niños que todo estará bien? ¿Cómo podemos ayudar a los niños a conservar la confianza y la fe cuando podemos dudar de ello nosotros mismos? ¿Cómo compartimos información de manera que los niños puedan manejarla y les permita expresar sus sentimientos?

A lo largo de los años, los expertos del Children's Hospital en Los Ángeles han ofrecido ideas a First 5 LA sobre cómo ayudar a los niños en tiempos muy difíciles. Aquí hay algunas formas en que familias enteras pueden procesar y desarrollar resiliencia a través de eventos trágicos:

Mantenga las explicaciones apropiadas para la edad. Escucha a tu hijo-si es consciente de una situación trágica, ¿qué sabe o siente sobre el evento? Ofrezca explicaciones breves y claras, aborde las preocupaciones y ofrezca tranquilidad: suceden cosas malas, pero no muy a menudo.


Limite la exposición a los medios. Comprender la cobertura constante de un evento único o en curso puede "retraumatizar" a los niños, que tal vez no puedan comprenderlo o procesarlo. En su lugar, esté atento a la reacción de su hijo, controle la exposición de su hijo a la cobertura de los medios, que puede dar miedo, y esté disponible para hablar o responder preguntas.

Use la discreción al discutir la tragedia. Considere sus propios sentimientos, tal vez muy fuertes, acerca de eventos trágicos y cómo desea discutirlos con los niños. Es posible que los niños quieran protegerlo cuando vean reacciones muy fuertes, que pueden no ser saludables para ellos al procesar sus propias respuestas. Si bien compartir y discutir sus sentimientos con calma puede ser útil para los niños, por ejemplo, hacerles saber que está triste, que está bien y que eventualmente no se sentirá tan triste; reaccionar de una manera muy enojada o desesperada puede molestar o asustar a los niños. Tener una presencia tranquila y fuerte puede ayudar a asegurar a los niños que están a salvo.

Hágales saber que todos los sentimientos están bien. Después de enterarse de una tragedia, algunos niños pueden estar tristes por las personas que resultaron heridas. Otros niños pueden responder diciendo que están felices porque ellos, o las personas que conocen, no resultaron heridos. En lugar de responder de manera crítica, déjele saber a su hijo que cada sentimiento está bien cuando lo siente. Como padre, reconocer que los sentimientos de su hijo son válidos lo ayuda a procesar la tragedia y a desarrollar su resiliencia.


Ofrezca perspectiva. Si su hijo tiene miedo, reconozca sus sentimientos con compasión. Proporcione una perspectiva sobre el evento preguntándole a su hijo cómo se siente la mayor parte del tiempo. ¿Suele sentirse seguro? ¿Hay gente para cuidarlo y protegerlo? Haga una lista de las cosas buenas de su vida, y las cosas que puede esperar, para restaurar el sentido de equilibrio y perspectiva.

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