Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

Edith Sánchez estaba preocupada.

Los funcionarios querían analizar el suelo en busca de contaminación por plomo en una de las escuelas preescolares que supervisaba para una agencia sin fines de lucro. Contaminación potencial por plomo de la instalación cerrada de baterías recicladas de Exide Technologies en Vernon había llevado a realizar pruebas de suelo en aproximadamente 10,000 propiedades desde Boyle Heights hasta el este de Los Ángeles. Era el año 2016.

“La sola idea de que los niños estuvieran expuestos al plomo era preocupante”, recordó Sánchez, director de la división de desarrollo infantil de la Instituto Internacional de Los Ángeles (IILA), que opera 10 preescolares y centros de cuidado infantil de día completo ubicados en toda el área del condado de Los Ángeles.

Entre 2016 y 2017, se realizaron pruebas de detección de plomo en el suelo en dos de los centros preescolares de IILA.

“Me tomó un año obtener los resultados”, recordó Sánchez. “Afortunadamente, regresaron negativos. Estaba aliviado."

Entonces, cuando supo que el el estado había aprobado una nueva ley que se despliega durante tres años, Requiriendo Al realizar pruebas de detección de plomo en el agua para beber y cocinar en cada uno de los 11,000 centros de cuidado infantil autorizados en California, Sánchez dio la bienvenida al público al beneficio.

“En ambos casos (de pruebas de plomo), el beneficio es el servicio a la comunidad”, dijo Sánchez. “Queremos lo mejor para los niños. Si existe algún potencial que puedan exponer, queremos abordar eso ".

Es por eso que Sánchez se unió a otros 50 proveedores de cuidado infantil de todo el condado de Los Ángeles en una reunión de enero para conocer los peligros del plomo en el agua y los requisitos de prueba establecidos por AB 2370.

Desde el otoño de 2019, la Centro de innovación UCLA Luskin y Primero 5 LA han acogido tres de estas reuniones, con la ayuda en enero de Child Care Alliance de Los Ángeles (CCALA).

Los 135 participantes de las reuniones incluyeron proveedores de cuidado infantil, defensores del agua y del medio ambiente, representantes de sistemas de agua, residentes de la comunidad del sur de Los Ángeles., y padres de First 5 LA,soportado Best Start Asociaciones comunitarias de Compton / East Compton.

La culminación de estas convocatorias es el lanzamiento de un nuevo reporte y resumen de políticas este mes por Luskin, que recomendó que se requiera una corriente de financiación dedicada y la participación de las partes interesadas en el diseño del programa para implementar con éxito la AB 2370. El UCLA El estudio detalla estrategias para avanzar en un programa sólido de pruebas y corrección.

La clave del informe fueron las ideas, los desafíos y las preocupaciones planteadas por los participantes en las reuniones.

“Para el 2023, se requerirá que todos los centros de cuidado infantil analicen su agua, así que adelantémonos”, dijo el oficial del programa First 5 LA Communities, Héctor Gutiérrez, en la reunión de enero en el Salvation Army Siemon Center en South Central Los Ángeles. “Queremos saber qué preguntas se le presentan y qué barreras enfrenta. Podemos elevarlos en un informe al estado para ayudar a proporcionar fondos y recursos para los proveedores a medida que se lleve a cabo la implementación ".

En California, la mayor parte del problema con el plomo en el agua potable no proviene de las tuberías del sistema de agua, sino de las tuberías de los propietarios, dijo Pierce.

No hay no hay un nivel seguro de plomo en el cuerpo, según la Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El gobierno federal restringe el plomo en el agua a 15 partes por mil millones.

Durante la conducir-En-crisis del agua en Flint, Michigan, algunas casas se probaron a 27 partes por mil millones. Las lecturas más altas fueron 13,000 partes por mil millones.

Sin partes El nivel de acción de mil millones se especificó en AB 2370.

Como revelaron las reuniones, muchas comunicaciones en torno a AB 2370 no han llegado a la audiencia prevista; muchos proveedores de cuidado infantil no han recibido instrucciones para probar su agua y los mensajes solo están disponibles en inglés y español.En la convocatoria de enero, las muchas preocupaciones que surgen de la falta de orientación específica emitida Hasta ahora, el estado provocó una avalancha de preguntas de los proveedores de cuidado infantil.

"¿Cómo es que los hogares de cuidado infantil familiar no se ven obligados a hacer esto?" preguntó María Rodríguez, directora de una guardería del Ejército de Salvación.

“Creo que primero quieren ver cómo funcionará con los centros de cuidado infantil”, respondió Pierce.

"¿Cuál es el costo promedio de las pruebas?" añadió Edna Barrera, directora de Servicios de Desarrollo Infantil en El Proyecto del Barrio. "Si alguien viene y dice que la prueba cuesta $ 800, quiero saber si es justa o si el evaluador está tratando de aprovecharse y engañar a la gente".

“He visto que cuesta menos de $ 200 por una casa y hasta $ 500”, respondió Pierce.

“Tenemos que hacer un presupuesto para estas cosas, para que podamos mantener nuestras puertas abiertas para la comunidad a la que servimos”, dijo Sánchez, quien señaló que las pruebas de suelo de Exide eran gratuitas.

Para ayudar a mitigar los costos, el estado asignará $ 5 millones en subvenciones para pruebas y remediación de plomo para centros de cuidado infantil con licencia calificados. (CCC). La prioridad para la financiación será para 1) CCC que solo operan una instalación, 2) aquellos con 50 por ciento o más de niños que reciben cuidado subsidiado, y 3) centros que brindan atención a niños recién nacidos hasta los 3 años.

Llene la Sin embargo, Pierce predice en el nuevo estudio que el programa requerirá de cinco a diez veces más fondos que los $ 10 millones asignados.

Algunas preguntas no tenían respuesta.

Si la propiedad es alquilada por un proveedor de guardería, varios preguntaron, ¿quién debe pagar las pruebas y las reparaciones necesarias? ¿El arrendatario o el arrendador?

“Alquilamos y ya es una lucha hacer las cosas”, Claudia García del Proyecto del Ministerio del Centro Sur de Los Ángeles dijo en la convocatoria de enero.

Joyce Robinson podía ver ambos lados del problema. Como consultora de la primera infancia que representa a muchos centros de cuidado infantil en el sur de Los Ángeles, ha participado en llamadas telefónicas dos veces al mes como parte de un grupo de trabajo de cuidado infantil sobre la implementación de AB 2370 con la junta estatal de agua y el Departamento de Servicios Sociales de California (CDSS). cuales publica las directivas escritas para las pruebas de plomo en centros de cuidado infantil.

“Tanto la junta estatal de agua, que nunca ha trabajado con el cuidado de niños, como CDSS son sensibles a los proveedores de cuidado de niños”, dijo Robinson. “Creo que la gente está tratando de hacer esto lo más fácil posible. Se dan cuenta de que es una gran pregunta, especialmente para los proveedores más pequeños ".

Al mismo tiempo, agregó, “la gente debe darse cuenta de que tiene tres años para analizar el agua. No tienen que entrar en pánico ".

La Oficina del Programa de Cuidado Infantil publicará y publicará directivas escritas que describen el proceso y los requisitos que las instalaciones deben seguir al analizar el agua para detectar plomo, incluidas instrucciones detalladas sobre el muestreo de agua y planes de acción para corregir un exceso de plomo. Debido a la emergencia de salud pública COVID-19, estas directivas se han retrasado. Cuando estén completas, las directivas se publicarán en el sitio web de CDSS.

"Tengo la esperanza de que una vez que den más dirección, tengamos una mejor idea de lo que tenemos que hacer para prepararnos", dijo Sánchez. "Nuestro objetivo es asegurarnos de que nuestros entornos sean seguros".

Si bien todos los participantes acordaron el deseo de contar con agua potable y segura para los niños, el informe Luskin afirma que un El proceso de codiseño que incluye a los padres, guarderías, servicios públicos y agencias estatales dará como resultado tasas de cumplimiento más altas y confirmará que todos los centros tienen sus instalaciones probadas de manera oportuna.

En lo que respecta al cambio de sistemas, este no es el final, sino solo el comienzo.

“First 5 LA espera continuar la conversación sobre AB 2370 para garantizar los entornos donde los niños aprender y el juego es seguro ”, dijo Gutiérrez. “Continuaremos usando nuestro rol como financiador y convocante para garantizar comunidad. la voz se eleva a medida que ocurre la implementación en el condado de Los Ángeles "

Este sentimiento se hizo eco en la convocatoria de enero de Nellie Rios-Parra, directora del estado preescolar y preparación escolar en Distrito escolar de Lennox: "Si todos podemos trabajar juntos como uno solo, las cosas serán más fáciles y podremos concentrarnos en los niños".




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