Julio 2020

Las clínicas pediátricas ahora tienen un conjunto de herramientas prácticas y gratuitas diseñadas para fortalecer las pruebas de detección mediante prácticas efectivas que detectan mejor los retrasos en el desarrollo, como el trastorno del espectro autista, en bebés y niños pequeños.

Detección temprana, mejores resultados: Kit de herramientas de detección y derivación del desarrollo para clínicas médicas pediátricas marca un paso significativo hacia la mejora de las mejores prácticas del programa First Connections de First 5 LA, que promueve la identificación e intervención tempranas de problemas de desarrollo en niños pequeños de comunidades desatendidas para que puedan estar mejor preparados para la escuela y la vida.

El conjunto de herramientas, el primero de tres que se diseñará para apoyar a diferentes tipos de agencias en la incorporación de la detección del desarrollo y la vinculación para los niños pequeños, se presentó este mes en el Foro First Connections de First 5 LA. A la conferencia en línea asistieron casi 60 personas involucradas en el campo de la salud de la primera infancia.

Desde entonces, se han realizado más de 64,000 exámenes de detección de bebés y niños pequeños First Connections comenzó en enero de 2014, dijo el director ejecutivo de First 5 LA, Kim Belshé. Estas evaluaciones las realizan seis agencias en todo el condado con fondos de First 5 LA.

Belshé señaló que la pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve las disparidades raciales existentes en las pruebas de detección y el acceso a los servicios. Además, las tasas de vacunación más bajas durante la pandemia muestran que menos padres parecen traer a sus hijos para las visitas de rutina, por lo que los niños no reciben exámenes de rutina para detectar retrasos en el desarrollo. Estos factores aumentan la urgencia de la iniciativa de detección, dijo.

“Estamos en un punto de inflexión importante en nuestro trabajo conjunto durante los últimos seis años”, dijo al foro. “Tenemos que acelerar lo que funciona. Nuestras cajas de herramientas para desarrollar evaluaciones del desarrollo están basadas en evidencia y han sido validadas ".

Los retrasos en el desarrollo ocurren cuando los niños no alcanzan hitos importantes de crecimiento, como gatear, hablar, resolver problemas y usar crayones y tijeras, a tiempo. Aproximadamente del 30 al 40 por ciento de los niños en el condado de Los Ángeles corren el riesgo de sufrir retrasos en el desarrollo, que es más alto que el promedio estatal del 25 por ciento, según el informe de First 5 LA, “Vinculación con los servicios y el proceso de referencia. " Según el informe, muchos niños no reciben servicios hasta que ingresan al jardín de infancia, aunque tienen una mayor posibilidad de mejorar si los problemas se abordan antes. Si no reciben ayuda, los niños pueden desarrollar discapacidades continuas y más graves a lo largo de sus vidas.

El nuevo conjunto de herramientas de 11 pasos para pediatras, que fue desarrollado conjuntamente por expertos en el Centro universitario de la Universidad del Sur de California para la excelencia en discapacidades del desarrollo en el Children's Hospital Los Ángeles y First 5 LA, establece pasos detallados para establecer una nueva iniciativa de detección del desarrollo o para perfeccionar las prácticas de detección existentes para fortalecer la calidad y la eficacia. El equipo de la USC en el Children's Hospital Los Ángeles también brinda capacitación y asistencia técnica a las seis agencias financiadas por First 5 LA para realizar proyecciones.

El conjunto de herramientas describe tres fases principales para establecer una iniciativa: planificación, lanzamiento y, finalmente, evaluación, perfeccionamiento, difusión y mantenimiento. Las fases incluyen pasos tales como identificar a los miembros del personal que realizarán exámenes de detección y vinculación e involucrar a los padres y planificar conversaciones con ellos sobre la salud del desarrollo de sus hijos.

Tomas Torices, director ejecutivo del Capítulo 2 de la Academia Estadounidense de Pediatría de California, que representa a Los Ángeles y seis condados circundantes, dijo que su organización promoverá el uso del kit de herramientas entre sus miembros. "Estoy seguro de que muchos de nuestros pediatras encontrarán este conjunto de herramientas muy útil en su práctica", dijo.

El foro también contó con los resultados preliminares de una evaluación de First Connections por Harder + Company, una firma de investigación comunitaria en Los Ángeles.

Los primeros hallazgos muestran que la rotación de empleados capacitados para realizar evaluaciones fue un problema, así como el material para padres en idiomas distintos al inglés. Aproximadamente tres cuartas partes de los niños examinados eran latinos.

En los grupos focales, la gran mayoría de padres dijo que First Connections les ayudó a comprender la importancia de los hitos del desarrollo, los servicios disponibles para ellos y los comportamientos que indican retrasos, dijo Carolina Mantilla, investigadora de Harder + Company.

Además, las agencias de detección encontraron que coordinar la atención de las agencias de derivación consumía mucho tiempo, pero era clave para garantizar que se brindaran los servicios adecuados. Los padres dijeron que si bien apreciaban el seguimiento, querían un sistema más centralizado con conexiones más sólidas entre la agencia de detección y el proveedor de servicios.

Algunos padres dijeron que también estaban preocupados por el posible estigma de "etiquetar" a un niño con un problema de desarrollo. “Los padres pueden dudar en aceptar el diagnóstico”, dijo Mantilla.

Una madre dijo que tuvo que mentir sobre las visitas de terapia de su hijo porque el padre del niño no la aprobaba, dijo Mantilla. “Cambiar el estigma es un proceso intensivo y que requiere mucho tiempo”, señaló.

La desconfianza en las agencias oficiales también puede ser un problema común en las comunidades de bajos ingresos. Un miembro de la audiencia destacó este obstáculo y destacó la importancia de tener conversaciones auténticas con los padres como una forma de cambiar esta percepción.

Sandra Hilliard, consultora de investigación de Harder + Company, dijo que Children's Hospital Los Angeles tiene capacitaciones sobre cómo tener conversaciones difíciles con los padres. “Los proveedores deben tener en cuenta el tiempo para tener estas conversaciones y dónde tenerlas”, dijo.

Marian E. Williams, profesora asociada de pediatría clínica y psicología en la Universidad del Sur de California, dirige el proyecto de asistencia y capacitación técnica First Connections en el Children's Hospital Los Ángeles. Williams dijo que su propia encuesta a 62 padres latinos encontró que First Connections es visto favorablemente por el 90 por ciento de los encuestados. La encuesta también informó que, del 91 por ciento de los niños que tenían problemas de desarrollo, el 92 por ciento recibió servicios.

También descubrió que los proveedores a menudo tienen problemas para alinear agencias de referencia para los servicios y que se necesita un mayor alcance a los padres asiáticos.

First Connections está trabajando actualmente en un conjunto de herramientas similar para agencias que atienden a las familias, que proporcionará educación y apoyo a las familias, con un tercer conjunto de herramientas para los centros de recursos familiares, centros comunitarios que promueven el bienestar, a seguir. Todos los kits de herramientas estarán disponibles de forma gratuita en el sitio web de First 5 LA.

En otros proyectos de identificación e intervención temprana, First 5 LA planea lanzarse en octubre Caminos de HMG LA, cuyo objetivo es fortalecer la red y las vías de derivación entre los proveedores de intervención en la primera infancia a través de colaboraciones. Otro proyecto implica una asociación con LA Care Health Plan para aumentar el conocimiento público sobre la salud del desarrollo entre las familias y apoyar la adopción de exámenes de detección del desarrollo y vinculación en clínicas pediátricas de gran volumen y con proveedores.




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