Christina Hoag | Escritora independiente

Publicado mayo 15, 2020

El papel higiénico, los desinfectantes y los suministros para hornear no son las únicas escaseces debido al COVID-19. Agregue pañales desechables a la lista.

“Hemos escuchado informes de paquetes de pañales que cuestan $ 80”, dijo Christina Altmayer, vicepresidenta de programas de First 5 LA. "Es un aumento de precios".

Los informes impulsaron a First 5 LA a lanzar una misión el mes pasado para buscar pañales gratis para familias necesitadas. El esfuerzo culminó con la distribución exitosa de más de 1 millón de pañales en todo el condado de Los Ángeles.

First 5 LA fue el conector entre una amplia gama de organizaciones públicas, privadas y sin fines de lucro, incluidas Paramount Studios, Baby2Baby, LA n Sync, la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) y Women Infants and Children (WIC), que se unieron para recolectaron y distribuyeron más de 1 millón de pañales a familias necesitadas alrededor del condado de Los Ángeles el mes pasado. Los pañales provienen de varias fuentes: alrededor de 900 de First 5 LA, 50,000 de WIC y 1 millón de Baby2Baby.

“Se trataba de movilizar una red de personas”, dijo Altmayer. "Parecía realmente simple al principio, pero requirió mucha coordinación".

La iniciativa surgió de una llamada telefónica el 1 de abril entre el personal de First 5 LA y LA Best Babies Network, quienes informaron que el precio de los pañales se había disparado debido a la alta demanda y la escasez causada por la gente que compra para abastecerse.

First 5 LA sacó 900 pañales que tenía a mano para los cambiadores de bebés en los eventos y los entregó a la organización más cercana a su oficina en el centro de Los Ángeles: Para Los Niños.

Luego, los miembros del personal siguieron buscando más pañales y se enteraron de que 50,000 paquetes, donados al programa WIC por Baby2Baby, una organización nacional sin fines de lucro que provee lo necesario para niños de bajos ingresos, estaban en un almacén en Irwindale. Sin embargo, el almacén estaba cerrado debido a la orden de seguridad en el hogar del condado de Los Ángeles.

First 5 LA obtuvo el permiso de Baby2Baby y WIC para distribuir los paquetes y abrir el almacén. Sin embargo, había un inconveniente: los pañales en el almacén se almacenaban en un tamaño por paleta, pero se tenía que entregar una variedad de tamaños en cada uno de los cuatro sitios de distribución alineados.

Los empleados de WIC acordaron desempacar los palés y reempacarlos en una variedad de tamaños. Todavía había otro obstáculo: encontrar transporte para enviar los pañales.

Se realizó otra ronda de llamadas a través de la red de First 5 LA, lo que resultó en contactos en LA n Sync, una organización de la Fundación Comunitaria de California que trabaja para mejorar la vida en el condado de Los Ángeles, llegando a Paramount Studios. Paramount acordó de inmediato donar un camión y un conductor.

“Es una inversión muy pequeña que para estas familias significa mucho”, dijo Jennifer M. Lynch, vicepresidenta senior de responsabilidad corporativa y comunicaciones internas de Paramount. "Todos se sintieron muy agradecidos por la oportunidad de ayudar".

El 27 de abril, todas las piezas se juntaron: 50,000 paquetes de pañales se clasificaron, recogieron y entregaron a Shields for Families en el sur de Los Ángeles, Antelope Valley Partners for Health en Lancaster, Providence Little Company of Mary en Wilmington y The Black Programa de Salud Infantil dirigido por el Departamento de Salud Pública de California. Días después, Baby2Baby entregó directamente su envío de 1 millón de paquetes a los sitios.

El personal de First 5 LA dijo que no podrían haberlo hecho solos. “Fue una gran ayuda gracias a conexiones que no habíamos hecho antes”, dijo Diana Careaga-Durden, directora de programas senior de First 5 LA.

El esfuerzo muestra la importancia de la creación de redes, especialmente en un condado en expansión como Los Ángeles, que abarca 88 ciudades de más de 5,000 millas cuadradas, señaló Ellah Ronen, oficial de programas de LA n Sync. “Es sorprendente la cantidad de cosas que pueden suceder cuando se aprovechan las conexiones”, dijo.

Los recién nacidos pueden ensuciar hasta 10 pañales al día, lo que hace que la asequibilidad de esta necesidad básica sea un desafío para las familias que ya equilibran el costo de la comida, el alquiler y otros gastos domésticos. Con muchos trabajadores ahora desempleados debido a la pandemia, los padres tienen dificultades para encontrar los $ 70 a $ 80 que cuesta cambiarle el pañal a un niño cada mes.

“El acceso a los pañales se ha convertido en un gran problema”, dijo Marisa Muma, especialista en ayuda en casos de desastre de Baby2Baby en Los Ángeles. “Son un artículo muy costoso y ahora es muy difícil para las familias pagarlos”.

Los padres se las arreglan lavando a mano los pañales desechables, secándolos al aire y reutilizándolos, lo que Muma cree que ha provocado un aumento de la dermatitis del pañal. “Hemos visto un gran aumento en las solicitudes de crema para la dermatitis del pañal. Se ha convertido en un problema ”, dijo.

La pandemia también ha provocado una escasez generalizada de pañales. Al igual que en el caso del papel higiénico, las familias de mayores ingresos se han abastecido de pañales, así como de otros artículos esenciales para bebés, como toallitas húmedas y fórmula infantil, dejando los estantes de las tiendas vacíos.

“Las familias (de bajos ingresos) están usando leche y diluyendo la fórmula”, dijo Muma. “Algunos de ellos no tienen una fuente de agua estable y ahora no pueden permitirse comprar agua”.

Estas familias no solo carecen de los recursos para comprar al por mayor, sino que a menudo no tienen automóviles para llegar a las grandes tiendas y supermercados. El virus los ha asustado de tomar el transporte público, especialmente si van a encontrar estantes vacíos, dijo Muma. Su único recurso son las tiendas de la esquina, que a menudo cobran precios más altos por los productos. "La gente está realmente luchando", señaló.

La crisis actual subraya el hecho de que las organizaciones se necesitan unas a otras más que nunca para ayudar a crear una red de seguridad más sólida para proteger a los miembros más jóvenes de nuestra sociedad, dijo Altmayer de First 5 LA.

“Si podemos construir redes de confianza en las relaciones con los beneficiarios y socios y aprovechar esas relaciones, nos convertiremos en una fuerza imparable de cambio que puede transformar los sistemas y promover el bienestar de las familias y los niños pequeños en todo el condado de Los Ángeles”, dijo.




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