Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

En la primera convocatoria de este tipo, First 5 LA y la Liga Nacional de Ciudades reunieron a alcaldes, concejales y otros funcionarios de 10 ciudades en todo el condado de Los Ángeles el 7 de noviembre para conocer cómo otras ciudades del condado y la nación están invirtiendo en desarrollo de la primera infancia e inspirarlos a emprender acciones similares en sus municipios.

El evento, Las ciudades toman la iniciativa: un debate sobre cómo dar a los niños el mejor comienzo, atrajo a más de dos docenas de participantes, incluidos cuatro concejales de la ciudad de Los Ángeles solo, al Dorothy Chandler Pavilion, donde escucharon a un panel de expertos y funcionarios electos sobre cómo están trabajando para mejorar la capacidad de su ciudad para ser un lugar para que las familias y los niños pequeños prosperen.

En sus comentarios de apertura, la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé, señaló el objetivo claro y general de la agencia, o Estrella del Norte: para el 2028, todos los niños del condado de Los Ángeles ingresarán al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida. Esto solo puede suceder, afirmó Belshé, al asociarse con los padres, el gobierno, los residentes, las organizaciones de servicios, las empresas y los funcionarios electos en las comunidades para cambiar las políticas y los sistemas con el fin de mejorar los resultados para los niños pequeños.

“Realmente espero que nuestros funcionarios electos y el personal aquí vean esto como el comienzo de una conversación con First 5 LA con miras a cómo podemos ayudar a los niños pequeños y las familias a nivel local a tener éxito”, dijo Belshé. “Porque el hecho es que lo que ayuda a los niños pequeños nos ayudará a todos hoy y en el futuro”.

Estos sentimientos se hicieron eco en los comentarios de apertura del concejal de la ciudad de Los Ángeles, Joe Buscaino, quien también se desempeña como segundo vicepresidente de la Liga Nacional de Ciudades. Elogió a First 5 LA por su Best Start trabajo conjunto en las comunidades que representa de Watts y Wilmington y señaló que sus compañeros concejales de la ciudad de Los Ángeles presentes - Paul Koretz, Paul Krekorian y Mitch O'Farrell - “sienten colectivamente que darles a nuestros niños el mejor comienzo es tan crítico en las comunidades que representar."

“Porque el hecho es que lo que ayuda a los niños pequeños nos ayudará a todos hoy y en el futuro”. - Kim Belshe

“Siempre he dicho que la defensa de nuestros niños nunca se pone”, agregó Buscaino. “Y al ser líderes electos en la sala, sabemos que es nuestro trabajo promover comunidades fuertes y prósperas. Y creo profundamente que para hacer esto, las ciudades deben trabajar juntas en la construcción de sistemas para la primera infancia accesibles, asequibles y equitativos ".

La evidencia respalda esto, dijo: “Sabemos que por cada dólar que una ciudad invierte en un niño para que asista a un programa de educación infantil de alta calidad, hay un retorno de la inversión de hasta $ 13. Estos ahorros provienen de la reducción de costos en servicios sociales, apoyos educativos y otros indicadores. Por lo tanto, la atención y la educación de la primera infancia asequibles y de alta calidad son una parte integral de la infraestructura de nuestras ciudades. Al igual que los padres necesitan carreteras, puentes y transporte público para ir al trabajo, los padres con niños pequeños solo pueden ser empleados productivos si sus hijos tienen espacios seguros para pasar el día ".

En Dallas, Texas, por ejemplo, el 60 por ciento de los padres que no trabajan mencionan el cuidado de niños como una de las principales razones por las que no participan en la fuerza laboral. De hecho, los problemas del cuidado infantil pueden afectar a toda la economía del estado: Maryland y Louisiana pierden más de $ 1 mil millones en actividad económica anualmente como resultado de los problemas del cuidado infantil.

Los enfoques innovadores para abordar estos problemas de desarrollo de la primera infancia fueron el enfoque de los panelistas, que incluyeron a la presidenta del Common Council, Samba Baldeh, de la ciudad de Madison, Wisconsin; Tempe, Arizona, la vicealcaldesa Lauren Kuby; La directora ejecutiva de First 5 San Mateo County, Kitty Lopez, y el concejal de la ciudad de Pasadena, Victor Gordo. El panel fue moderado por Tonja Rucker, directora del programa Early Childhood Success del Liga Nacional de Ciudades.

Kuby compartió el éxito del programa piloto de Pre-K de Tempe, Tempe PRE, el primer programa gratuito de este tipo en una ciudad de Arizona. Después de que un estudio descubrió que casi dos tercios de los niños de Tempe se desempeñaban por debajo de las expectativas en lectura y lenguaje en el jardín de infantes, el departamento de Servicios Humanos de la ciudad de Tempe propuso un plan para mejorar la preparación para el jardín de infantes de los niños de la ciudad mediante la expansión del acceso a escuelas de educación superior. preescolar de calidad para niños de hogares de bajos ingresos. Con una inversión de aproximadamente $ 6 millones por parte del consejo de la ciudad, Tempe PRE comenzó una prueba piloto de dos años en 2017 en dos distritos escolares y ahora atiende a más de 500 familias.

"Estamos rechazando a la gente", dijo Kuby sobre el programa piloto, que ahora tiene una lista de espera.

Una evaluación publicada recientemente reveló que los niños participantes mostraron aumentos en sus niveles de desarrollo entre la línea de base y el final del primer año. Kuby agregó: "Este programa es bueno para todos".

Lopez, ex maestra de segundo grado, se hizo eco de la importancia de recopilar datos para mejorar los problemas de la primera infancia. En 2015, First 5 San Mateo realizó una evaluación en todo el condado que encontró que se necesitaban casi 11,000 espacios de cuidado y educación temprana para bebés, niños pequeños y preescolares. Estos datos se desglosaron para reflejar la necesidad en cada una de las 20 ciudades del condado.

Entre los resultados se encontraba la creación de Construir SMC, una asociación intersectorial entre First 5 San Mateo, el condado de San Mateo, filantropía y otras entidades para trabajar en cerrar la brecha en la escasez de cuidado infantil. Los objetivos de la iniciativa son trabajar en todos los sectores para reutilizar / rediseñar el espacio existente para aumentar el número de espacios de aprendizaje temprano; priorizar el cuidado infantil en desarrollos futuros; involucrar a los grandes empleadores para que creen instalaciones de cuidado infantil para los empleados; y generar ingresos para el desarrollo de instalaciones.

En menos de un año, los socios de Build Up SMC han estado involucrados en nuevos proyectos en proceso que totalizan más de 850 nuevos espacios de cuidado infantil. Ocho nuevos desarrollos en la ciudad incluyen cuidado infantil, dijo López. “Se trata de crear conciencia. Es una forma de involucrar a otros socios en la discusión sobre la necesidad de instalaciones de cuidado infantil. La mayoría de los desarrolladores quieren ayudar. Solo necesitan ver un camino ".

"Creo que es realmente importante comprender la acción o inacción en nuestros departamentos internos que nos impide lograr lo que queremos lograr". - Víctor Gordo, concejal de la ciudad de Pasadena

En Pasadena, Gordo señaló que la ciudad estaba a la vanguardia en el reconocimiento de la importancia de la primera infancia, habiendo creado su primera política de primera infancia en 1988. Sin embargo, tan reciente como 2013, una evaluación reveló que de los 8,250 niños de 0 a 5 años en la ciudad, 4,800 de ellos vivían en la pobreza, y todos ellos tenían alguna deficiencia cuando ingresaban al jardín de infancia.

Estas nuevas estadísticas económicas y educativas, junto con los datos que revelan una alta incidencia de diabetes entre los niños pequeños, fueron muy convincentes, dijo Gordo.

“Deberías haber visto la expresión de los rostros de mis colegas cuando se presentaron estas cifras”, dijo Gordo. "Cuando empiece a realizar un seguimiento de esos datos para la acción, puede decirles a sus colegas, si queremos que estos datos marquen una diferencia, deben traducirse en acciones presupuestarias".

“Si bien hemos tenido la política en vigor, hemos tenido a la gente en su lugar, no hemos tenido la acción que se necesita para realmente hacer una diferencia y cambiar ese rumbo”, continuó Gordo. “Una de las cosas que me he dado cuenta es que no tenemos suficiente coordinación entre varios departamentos. Creo que es muy importante comprender que la acción o la inacción en nuestros departamentos internos nos impide lograr lo que queremos lograr ".

Más recientemente, Pasadena creó el Oficina del Niño Pequeño y se convirtió en un "Ciudad del Aprendizaje Temprano"En 2017.

A través de su Programa de asistencia de cuidado infantil, la ciudad de Madison, Wisconsin, brinda asistencia financiera a familias de bajos ingresos en la ciudad que no son elegibles para el programa de Subsidio de Cuidado Infantil Wisconsin Shares y cumplen con los requisitos de elegibilidad de la Ciudad de Madison. Además, el Programa de Cuidado Infantil de la ciudad estableció un proceso de acreditación voluntario basado en un conjunto de estándares de calidad para apoyar y promover el cuidado infantil y la educación temprana de alta calidad para los niños y las familias de la ciudad.

“Nuestra experiencia ha sido que si brindamos servicios de cuidado temprano a los niños pequeños, ellos crecerán para ser ciudadanos productivos”, dijo Baldeh.

El director de Relaciones Comunitarias de First 5 LA, Rafael González, cuyo departamento coordinó el evento con la Liga Nacional de Ciudades, dijo que este evento es solo el primer paso para desarrollar un diálogo con los líderes locales sobre el papel fundamental que desempeñan en la mejora de la vida de los niños pequeños. .

“Sobre la base de los temas comunes expresados, crearemos una plataforma para que los funcionarios electos locales aprendan, compartan y tengan la información necesaria para promover las políticas y actividades de la primera infancia”, dijo González. “Esperamos que cuando nos volvamos a reunir el próximo año, tengamos más ejemplos de lo que están haciendo las ciudades locales. Lo que beneficia a los niños pequeños, beneficia a nuestras ciudades ".

La mesa redonda fue una experiencia estimulante para muchos de los funcionarios electos presentes.

“Fue un pensamiento estimulante sobre las ideas que podemos emplear”, dijo O'Farrell. "Hubo una gran diversidad de oradores de diferentes partes de los EE. UU."

“Fue genial ver las posibilidades que las ciudades pueden tener para llenar el vacío en lo que pueden hacer los distritos escolares”, dijo el alcalde provisional de Pico Rivera, Brent Tercero.

Rucker señaló que las escuelas a menudo están abiertas a recibir ayuda.

“Las escuelas a menudo se sienten sitiadas y cuando las ciudades se acercan y dicen: '¿Qué podemos hacer para ayudar?' ha tenido mucho éxito ”, dijo.

Steve Zimmer, asesor senior de educación del alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, dijo que “ver a estos expertos, especialmente lo que están haciendo en Tempe para tratar de hacerlo de manera sostenible, es realmente bueno para nosotros. Mi conclusión clave fue: No pienses en las limitaciones de un municipio, piensa en las posibilidades ”.




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