“Esto no puede estar sucediendo OTRA VEZ”, pensé para mis adentros mientras los dolores de parto se volvían más intensos. Dos años antes, había dado a luz a mi primera hija, Hannah, a las 27 semanas y 5 días, todas de 1 libra, 9 oz. de ella. Y aquí estaba otra vez, 27 semanas, 5 días de embarazo y a punto de dar a luz al Cielo, mi segundo hijo.

Mi segundo hijo prematuro.

Mientras el personal médico trabajaba para estabilizar a mi bebé, pude sentir una oleada de vergüenza y decepción. Aquí estaba de nuevo, sin haber podido llevar a mi bebé a término a pesar de haber hecho todas las cosas "correctas" durante mi embarazo. Y ahora esta pequeña vida tendría que aguantar, luchar y luchar para vivir, lejos de mí y del calor de mi toque. Peor aún, fue my culpa, o al menos eso es lo que yo creía.

Mientras mi médico se apresuraba a mantener vivo a mi bebé, comencé a sentir que iba a morir.

"Me voy a desmayar ... necesito ayuda".

Estaba temblando violentamente y luchando por permanecer consciente, apenas podía hacer que mis palabras fueran lo suficientemente fuertes como para escucharlas. Las enfermeras pasaron rápidamente y me aseguraron que solo era el medicamento para el dolor, simplemente me pusieron mantas mientras iban a buscar lo que necesitaban para atender a mi bebé.

Recuerdo haber pensado que no quería que ella muriera. Que no quería morir. Que quería que ella viviera… quería vivir.

Pero nadie pareció escucharme. Quiero decir, verdaderamente Escuchame.

Lo que no sabía entonces era que yo soy la estadística: las mujeres negras y sus recién nacidos corren un mayor riesgo de resultados relacionados con el parto que ponen en peligro la vida que las mujeres blancas. En el condado de Los Ángeles, los bebés negros mueren a una tasa tres veces mayor que la observada en otras razas antes de cumplir un año. Lo que es más devastador es saber que a pesar de estos inicios tan desafiantes en la vida de mis hijos, se nos considera una historia de éxito, porque sobrevivimos.

No fue hasta que me enteré de estos hechos en una presentación de la Junta de Comisionados de First 5 LA que me di cuenta de que la vergüenza y la culpa que sentía por mi experiencia de nacimiento eran injustificadas. Me sentí traicionado por un sistema que aparentemente, desde mi experiencia y desde investigación establecida - no fue diseñado para apoyarme. Si bien esta comprensión fue dolorosa, solidificó dentro de mí el compromiso de ser un agente de cambio positivo para los niños y las familias. Esto en adelante me inspiró a solicitar el Beca de la Iniciativa Infantil Pritzker 2019 - Posteriormente se me otorgó una beca nacional competitiva, seleccionada por First 5 LA y el Departamento de Salud Pública (DPH), las dos organizaciones locales elegidas para acoger al becario.

Esta beca Pritzker incluye financiamiento a tiempo completo durante dos años para trabajar en conjunto con First 5 LA y DPH para implementar elementos del Centro para la Equidad en la Salud del DPH y de la Oficina para la Promoción de la Salud. plan quinquenal reducir la brecha de mortalidad infantil. Este alcance de mi trabajo ha ayudado a poner en marcha un comité directivo en todo el condado dedicado a la mortalidad materna e infantil afroamericana (AAIMM); liderar grupos focales con el objetivo de comprender mejor la experiencia del embarazo afroamericano, incluidas las percepciones del sistema de atención médica y el racismo; y el desarrollo de un plan de comunicaciones para crear conciencia sobre el problema y, al mismo tiempo, publicitar soluciones y recursos para ayudar a reducir el estrés materno negro.

Las suposiciones predominantes a menudo culpan incorrectamente de estas disparidades a las diferencias económicas o educativas entre las mujeres blancas y negras, o a los diversos grados en la prevalencia de conductas de riesgo entre los dos grupos, pero la investigación emergente ha demostrado que ninguna de estas es la causa. En particular, las madres afroamericanas con educación universitaria en todo el país enfrentan tasas más altas de mortalidad infantil, con 5.7 por cada 1,000 nacidos vivos, que las blancas con solo educación secundaria, con 4.2 muertes infantiles por cada 1,000. Lo que sí sugiere la investigación, y lo que la narrativa predominante no muestra, es que el estrés social y psicológico de la exposición de por vida al racismo estructural e interpersonal, agravado por el sesgo implícito en el campo médico, se encuentra en el corazón de la desigualdad de resultados de nacimientos entre negros y blancos. . En esencia, el estrés dañino causado por la exposición al racismo está matando a mujeres negras y bebés a través de un fenómeno llamado "meteorización" en el que dicho estrés actúa como un agente tóxico en el cuerpo.

A través de este trabajo, y el 15 grupos focales Dirigí, he escuchado tantas historias de otras mujeres negras que son inquietantemente similares a la mía. Todos nosotros, al menos los que hemos sobrevivido, hemos soportado el dolor, la culpa y la vergüenza hasta que aprendemos la verdad: nuestros cuerpos están siendo atacados por el mundo, capeados por las humillaciones e injusticias del racismo, los prejuicios y los prejuicios que hemos sufrido. soportado diariamente tanto de manera abierta como implícita. Tantas de estas historias con temas comunes: "Sentí que algo andaba mal, pero el médico no me creyó". "Me trataron como si fuera menos y me hablaron como si no tuviera voz en mi propia experiencia de embarazo y parto". Inspirada por las experiencias de su propia familia, Priska Neely, reportera de la primera infancia de KPCC, ha informó extensamente sobre el tema y compartió muchas de estas historias.

Parte de mi estrategia de comunicación como becario ha sido el desarrollo de un sitio web (www.blackinfantsandfamilies.org) dedicada a compartir historias, recursos e investigación, incluidas las conclusiones de nuestros grupos de enfoque, sobre AAIMM. Disipar las narrativas falsas y exponer los hechos sobre por qué los bebés afroamericanos y las madres afroamericanas mueren a tasas dispares ha sido el centro de esta estrategia de comunicación. Al arrojar luz sobre el racismo sistémico que existe y elevar las voces de los afectados, damos un paso más hacia la identificación y el cambio de las estructuras que perpetúan la crisis de AAIMM.

Otra parte de mi estrategia de comunicación han sido las presentaciones públicas y los patrocinios de los medios de comunicación que amplifican nuestros hallazgos. Los próximos patrocinios de comunicaciones incluyen el patrocinio de First 5 LA de la KJLH Women's Health Expo el 4 de mayo de 2019, que incluirá anuncios de radio con mensajes que se centrarán en fomentar la conciencia de AAIM, sus causas fundamentales y lo que se está haciendo al respecto; y una mesa y un panel de discusión en el que yo y otros líderes comunitarios discutieron "400 años es suficiente: poner fin a la mortalidad materna e infantil de raza negra en el condado de Los Ángeles". También presentaré nuestros hallazgos en la reunión del Instituto de Inclusión y Capacidad de Respuesta Cultural y Lingüística del Center for Health Equity (reunión interna del DPH) y en el Consorcio de Visitas Domiciliarias del Condado.

Ayudando a lanzar el Comité Directivo Afroamericano de Mortalidad Materna e Infantil ha sido otra faceta de mi trabajo como becario. Este comité dirigirá el Plan de Acción de cinco años del condado y determinará cómo utilizar los fondos recientes otorgados por la Iniciativa de Equidad Perinatal de California (PEI), así como garantizará la preparación para la concesión de PEI de cuatro años que el DPH solicitará este verano. Nos enorgullece compartir que los equipos de las áreas de planificación de servicios 1 (Antelope Valley) y 6/8 (South LA y South Bay): las SPA con el tasas más altas de mortalidad infantil afroamericana en todo el condado: ya han comenzado actividades de planificación local y participación comunitaria, incluida la participación Comunidades de Best Start en esas áreas. Se están formando más grupos a nivel de SPA, lo cual es muy emocionante. Se puede encontrar información de participación aquí.

Este problema no está exento de esperanzas. Además de los poderosos esfuerzos de organización comunitaria que se están llevando a cabo y el audaz compromiso y las inversiones realizadas por el estado de California gracias a la defensa de la senadora Holly Mitchell, First 5 LA y las agencias de salud del condado de Los Ángeles, la esperanza reside en los programas y apoyos que están ayudando a reducir las vías del estrés para las mujeres negras, independientemente de sus ingresos. La capacitación sobre prejuicios implícitos y antirracismo para los proveedores de atención médica y los trabajadores del condado ya ha comenzado y continuará expandiéndose si SB 464, un proyecto de ley de la asamblea actualmente en el suelo presentado por la senadora Holly Mitchell y apoyado por First 5 LA, se aprueba, haciendo obligatoria dicha formación en todos los hospitales con atención perinatal y centros de maternidad alternativos. El mayor acceso a inyecciones de progesterona y otras intervenciones clínicas, visitas domiciliarias, doulas y parteras, grupos de apoyo prenatal y posnatal, cambios de política y promoción están cada vez más disponibles, y son piezas importantes del rompecabezas que están ayudando a resolver esta crisis.

De hecho, yo mismo participé en un programa de visitas domiciliarias cuando nacieron mis hijos. Fue una fuente de apoyo, aliento y asociación mientras mi esposo y yo pasamos por el difícil viaje de ayudar a nuestros hijos a alcanzar importantes hitos físicos y de desarrollo cuando finalmente regresaron a casa del hospital. También contamos con el apoyo de familiares, mi iglesia y un gran pediatra que nos trató como colaboradores en la salud y el bienestar de nuestros niños. Hoy son brillantes, vibrantes y fuertes. Son agentes de cambio por derecho propio. Somos bendecidos.

Imagine un hermoso dibujo a tinta en todos los tonos naturales posibles, desde el pálido al ébano, bailando sobre un lienzo ... y luego simplemente desapareciendo. Eso es lo que se siente estar en esta línea de trabajo y ser el sujeto de ella también.
Las mujeres negras y nuestros bebés están muriendo a tasas muy dispares y muchos de nuestros bebés están entrando en la vida demasiado pequeños y demasiado pronto, amenazando su desarrollo, salud y bienestar. El llamado a la acción es para todos nosotros. Es hora de reconstruir el pueblo para las mamás negras. Mirar la disparidad no desde el lente del déficit de la madre sino desde el déficit de nuestro sistema. Realmente creo que el cambio es posible.

Además, Heaven y Hannah cuentan con nosotros.




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