EXPLICAR LOS PROBLEMAS DE DINERO A SU PREESCOLAR

First 5 LA ofrece diez consejos a los padres sobre cómo manejar una crisis financiera

LOS ÁNGELES ———– La recesión económica puede forzar situaciones incómodas a los padres, como tener que decirle a su hija de 5 años que no puede tener una gran fiesta de cumpleaños con todos sus amigos este año porque de lo contrario no habrá suficiente dinero para comestibles. De repente, obligados a privar a sus hijos de artículos materiales, es natural que los padres sientan que han defraudado a sus hijos. Pero aún más preocupante para los niños que la única decepción de una celebración cancelada o reducida son los sentimientos continuos de incertidumbre financiera y emocional que los padres pueden proyectar, sin saberlo, a sus niños en edad preescolar cuando pierden un trabajo, un automóvil o la casa familiar. Dado que los jóvenes pueden tener miedo cuando su familia enfrenta circunstancias financieras inestables, los padres deben ayudar a sus hijos a sentirse seguros, incluso si los miembros adultos de la familia se sienten ansiosos por la situación.

Un estudio de 20 años de 450 familias golpeadas por la severa recesión del cinturón agrícola en 1980 mostró que los efectos emocionales de los problemas financieros en los niños pequeños pueden ser considerables, a menudo desencadenando depresión, ansiedad, problemas de adaptación y peores relaciones con los compañeros. Sin embargo, ¿cómo pintan los padres una imagen realista de la situación financiera actual de su familia sin crear más malestar en sus hijos? “Es un equilibrio delicado”, dijo Evelyn V. Martinez, directora ejecutiva de First 5 LA, una organización de defensa y financiación de la infancia. "Pero cualquier cambio en los patrones de una familia, como un padre que se queda en casa debido a la pérdida del trabajo, requiere una explicación, incluso para los niños muy pequeños". Martínez dijo que en ausencia de hechos y garantías, los niños pequeños en particular, tienden a imaginar lo peor. “Los niños de 5 años o menos a menudo se involucran en lo que se llama pensamiento mágico”, explicó Katie Fallin, PhD y experta en desarrollo infantil. Por ejemplo, en la mente de un niño pequeño es muy posible que llueva porque el cielo está triste. O pueden asumir que si pierden su casa, también perderán a sus padres. Sugiere que los padres presenten los hechos a sus hijos de manera breve, honesta y práctica.

Los niños en edad preescolar toman las señales de sus padres sobre cómo sentirse y esto ayuda a "normalizar" los problemas de su familia al ponerlos en un contexto más amplio, dijo Fallin, también analista de investigación de First 5 LA. A los niños en edad preescolar, un padre podría decir: “¿Saben que su amigo Johnny no pudo comprar un helado ayer? Hablemos de por qué sucedió eso ". Ralph E. Cash, presidente de la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares, cree que la información que tratamos de ocultar a nuestros hijos no importa tanto como cómo ven que nos comportamos y nos sentimos. “Aquí hay un secreto importante para los padres”, dijo Cash. “Reconozca que su forma de actuar y lo que diga en los próximos días, semanas o incluso meses puede afectar el bienestar emocional de sus hijos no solo ahora sino a largo plazo. Si bien es posible que no pueda salvar su trabajo o su casa, hay formas de ayudar a su familia a superar estos tiempos difíciles ".

Diez consejos para ayudar a sus niños en edad preescolar a manejar mejor la crisis financiera familiar:

  • 1. No esconda la verdad. Si bien no es necesario que les cuente a los niños todos los hechos, les debe una explicación adaptada a su nivel de comprensión. Para un niño pequeño: "Papá y mamá están un poco preocupados por el trabajo en este momento, pero estamos haciendo lo que podemos para que todos estén bien". Si está a punto de perder su casa o su trabajo, asegúrese de ser usted quien se lo diga a su hijo.
  • 2. Reconozca su preocupación. Comience con un simple: "Sé que ha notado que papá y yo hemos estado molestos últimamente, así que queríamos informarle lo que está pasando". Es posible que su hijo no lo busque cuando vea que está molesto, así que asegúrese de ir con él para explicarle sus emociones.
  • 3. Mantenga un diálogo abierto. Esté presente para aclarar a sus hijos sobre los hechos y disipar cualquier idea pesimista que puedan estar albergando preguntándoles: "¿Qué has escuchado?" o "¿Qué están diciendo tus amigos?" Hágale saber a su hijo que no está solo; hay otros niños que también están sufriendo.
  • 4. Economice de una manera clara y justa. Si necesita reducir las actividades de sus hijos, permitirles elegir entre algunas opciones puede disminuir su decepción. También podría considerar actividades más económicas para niños en los centros comunitarios y bibliotecas locales. Y no olvide mostrarles a los niños que también está reduciendo algunos de sus propios "extras".
  • 5. Siga las rutinas. Esto ayuda a reducir las preocupaciones porque aumenta la previsibilidad y la seguridad. Durante tiempos difíciles, esas rutinas son cruciales para los niños. Los rituales a la hora de dormir, la hora del cuento, los baños calientes, los abrazos y los masajes en la espalda deben continuar con regularidad.
  • 6. Establezca un presupuesto. Explíqueles a sus hijos que necesita recortar los gastos familiares. No entre en detalles sobre sus finanzas. En cambio, dígales que necesita establecer un presupuesto. Consiga la ayuda de sus hijos para priorizar los gastos. Es una excelente manera de enseñar planificación financiera.
  • 7. Reducir el conflicto. Los padres deben evitar gritar o discutir frente a sus hijos. Los estudios muestran que durante los tiempos económicos difíciles, los conflictos constantes entre los padres causan a los niños el mayor daño emocional. Recuerde que pase lo que pase, sus hijos son lo primero.
  • 8. Reducir el estrés en familia. Mantener la calma es la mejor manera de reducir las preocupaciones de sus hijos. Encuentre formas gratuitas de aliviar el estrés. Intente escuchar cintas de relajación, hacer yoga con sus hijos o andar en bicicleta con su niño en edad preescolar. No solo reducirá su estrés, sino que también enseñará a sus hijos formas saludables de minimizar sus propias ansiedades.
  • 9. Sintonice las emociones de su hijo y, si es necesario, pida ayuda. Esté atento a las señales de estrés o los comportamientos que no son típicos de su hijo. Reclute a un familiar o amigo que se preocupe por su hijo para que pase un poco más de tiempo con él. Hable con su médico o pídale consejo a su ministro. Si en algún momento el bienestar físico o emocional de su hijo está en riesgo, levante el teléfono lo antes posible y busque ayuda profesional.
  • 10. Ofrezca esperanza. Su familia puede estar sufriendo debido a las finanzas del hogar y el costo emocional para usted como padre puede ser severo. Pero los niños son resilientes y lo que más necesitan es la seguridad de que superarán juntos este momento de incertidumbre financiera. Sea honesto, "No sé exactamente cómo saldrán las cosas, pero haré absolutamente todo lo posible para ayudarnos a superar este momento difícil". Sobre todo, dé a sus hijos un mensaje de esperanza: "Estamos juntos pase lo que pase". Para obtener más información o ayuda con esta y otras preocupaciones de padres de familias con niños menores de cinco años, comuníquese con la Línea de ayuda para padres de First 5 LA al 1-888-347-7855.

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