Cuando la hija de Mark Lopez, Xole, tenía solo 8 meses y tenía problemas para respirar, la llevó al médico. Cuando el médico le recetó un medicamento para el asma, López preguntó si Xole tenía asma.

“El médico dijo: 'No, pero dado el lugar donde vive, necesitará este medicamento'”, recordó López.

López y su familia viven en el este de Los Ángeles, que, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), contiene uno de los 10 códigos postales más contaminados de California. Y a pesar de los grandes avances de California para proteger el medio ambiente en los últimos años, un nuevo informe publicado el mes pasado muestra que se necesita hacer mucho más para que los condados del sur de California sean más seguros y saludables para los niños pequeños.

Nuevo datos de kidsdata.org muestra que el ozono a nivel del suelo, que se crea a partir de las emisiones de los automóviles y las plantas de energía (y la parte principal de lo que constituye el smog), continúa representando un riesgo importante para la salud de todos, especialmente los niños. El informe señaló que condados como Los Ángeles y Riverside "experimentaron más de 40 días con niveles de ozono por encima del estándar regulatorio de EE. UU." 

Las investigaciones muestran que la contaminación del aire tiene efectos a largo plazo sobre la salud de los niños pequeños y los bebés, que aún se están desarrollando y pasan más tiempo al aire libre. La contaminación del aire está estrechamente relacionada con las infecciones respiratorias, el cáncer de pulmón, las enfermedades cardiovasculares, el bajo peso al nacer y el desarrollo del asma, una preocupación especialmente relevante en California, donde el asma es la causa principal del ausentismo escolar.

Además, el informe kidsdata.org encuentra que el sur de California también tiene algunos de los tasas más altas de concentración de materia particulada en el aire, que incluye productos químicos, metales, polvo y otros componentes.

En el condado de Los Ángeles, 6.1 por ciento de los niños de 0 a 5 años, o aproximadamente 47,000 niños, sufren de asma, según el Coalición contra el asma del condado de Los Ángeles.

"La contaminación del aire es uno de los mayores problemas en nuestra comunidad, específicamente para los niños entre el nacimiento y los 5 años. Debido al desarrollo pulmonar en esas edades, el alto nivel de exposición tiene un impacto de por vida". - Mark Lopez  

La calidad del aire ha sido durante mucho tiempo una preocupación para los padres que viven en Best Start las comunidades que se encuentran en la zona cero del problema de contaminación del aire del condado de Los Ángeles. En Best Start East LA, por ejemplo, un informe de investigación de acción basada en la comunidad (CBAR) publicado el año pasado reveló que 9 de cada 10 residentes encuestados consideran que la contaminación del aire es un problema. Casi 6 de cada 10 dijeron que creen que la contaminación está afectando su salud o la salud de su familia, mientras que casi 1 de cada 3 padres dijo que al menos uno de sus hijos tiene asma.   

Desde que se realizó el informe CBAR, Best Start Los miembros de la asociación East LA han abogado por más espacios verdes que generen oxígeno y otras mejoras en la calidad del aire para su comunidad.

“La contaminación del aire es uno de los mayores problemas en nuestra comunidad, específicamente para los niños entre el nacimiento y los 5 años. Debido al desarrollo pulmonar en esas edades, el alto nivel de exposición tiene un impacto de por vida”, dijo López, quien es Best Start Miembro de la sociedad de East LA y director de Comunidades de East Yard por la justicia ambiental. "El CBAR que se llevó a cabo fue una forma de aumentar la visibilidad del problema".

Jim Mangia, presidente y director ejecutivo de St. John's Well Child and Family Center, un centro de salud sin fines de lucro que trabaja con familias de bajos ingresos en el centro y sur de Los Ángeles, dijo que la exposición al ozono y la contaminación del aire exterior es un problema importante para los niños a los que atienden. El centro y sur de Los Ángeles contienen Best Start comunidades de Best Start Metro LA, Best Start Sur de Los Ángeles / Oeste de Atenas y Best Start Sur de Los Ángeles Broadway-Manchester. 

“Esta mayor exposición al ozono, partículas y partículas ultrafinas es extremadamente dañina para la salud humana y puede provocar o exacerbar el asma, especialmente en niños cuyos pulmones aún se están desarrollando”, dijo Mangia.

La Coalición del Asma del Condado de Los Ángeles se esfuerza por reducir la carga del asma aumentando el acceso a atención médica de calidad, mejorando la calidad del aire interior y exterior y mejorando el control del asma en las escuelas y las instalaciones de cuidado infantil.

“Las estrategias que funcionan para manejar y controlar el asma incluyen la educación del proveedor de atención médica, exámenes de detección adecuados del asma, educación sobre el asma en las escuelas y guarderías para el personal, y visitas domiciliarias para identificar y mitigar los factores desencadenantes del aire interior que pueden estar presentes en el hogar”, dijo la Coalición de Asma. Coordinadora Loretta Worthington.

Reducir los peligros ambientales relacionados con el asma infantil y los cánceres infantiles ofrecería muchos beneficios más allá de la salud y el bienestar de nuestros ciudadanos más jóvenes, según Galatea King, directora de vigilancia de la salud de la Instituto de Salud Pública Programa de seguimiento de la salud ambiental de California (CEHTP).

Recientemente, el Instituto de Salud Pública publicó un informe titulado Costo de las condiciones de salud ambiental en los niños, que examina los costos de cuatro afecciones infantiles relacionadas con el medio ambiente en California: asma, cáncer, exposición al plomo y trastornos neuroconductuales.

“La eliminación de los contaminantes del aire como los contaminantes del tráfico, las partículas, el humo de segunda mano y el moho aliviaría el asma en unos 280,000 niños y ahorraría $ 208 millones cada año en California”, señaló King.

Los defensores de la reducción de la contaminación en interiores y exteriores recomiendan políticas ambientales más estrictas para cambiar las condiciones de calidad del aire, así como más fondos para programas de prevención de educación sanitaria.

Para conocer la calidad actual del aire en su comunidad, haga clic en aquí e ingrese su código postal.  

 

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