Comer sano, crecer fuerte: marketing de comida chatarra

En la lucha contra la obesidad infantil, los encargados de formular políticas, los pediatras e incluso los padres se enfrentan a un oponente abrumador: los comercializadores de alimentos. Ya sea un personaje de dibujos animados favorito en una caja de cereal endulzado con azúcar o comerciales de televisión para bocadillos poco saludables, los vendedores de alimentos están llegando cada vez más al estómago y al cerebro de los niños.

La Academia Estadounidense de Pediatría atribuye gran parte de la culpa a los anuncios, así como a la disminución de la actividad física que proviene de pasar demasiado tiempo frente a la pantalla, por la epidemia de obesidad infantil. “Hace treinta años, el gobierno federal dictaminó que los niños pequeños están psicológicamente indefensos frente a la publicidad. Ahora, los niños ven de 5,000 a 10,000 anuncios de comida al año, la mayoría de ellos de comida chatarra y comida rápida ”, dijo el Dr. Victor Strasburger, autor principal de la Niños, adolescentes, obesidad y medios de comunicación Declaración de política de la AAP publicado en la edición de julio de 2011 de Pediatría.

La AAP recomienda que los pediatras alienten a los padres a discutir la publicidad de alimentos con sus hijos, monitorear lo que ven la televisión y enseñarles sobre buena nutrición. También pide a los pediatras que trabajen con otros defensores de la salud infantil en todos los niveles gubernamentales para la prohibición de la publicidad de comida chatarra y las restricciones a la publicidad de alimentos para niños.

Si bien estas recomendaciones son dignas de elogio, de manera realista, pueden ser un desafío.

Un estudio publicado en la edición de agosto de la Diario de los niños y los medios de comunicación encontrado que los niños de 3 a 5 años eran más propensos a "regañar" por alimentos bajos en nutrición / altos en calorías en el supermercado basado en tres factores: empaque del producto, personajes de dibujos animados y exposición a comerciales.

Además, las empresas de alimentos son una fuerza poderosa y rica para los legisladores. Entre sus argumentos está que la comercialización de alimentos dirigida a los niños es un derecho a la libertad de expresión protegido por la Primera Enmienda. Pero no todo el mundo está de acuerdo. Un artículo publicado el mes pasado en Asuntos de la Salud declaró que "la Primera Enmienda no protege el discurso comercial 'intrínsecamente engañoso'". El artículo, titulado El gobierno puede regular la publicidad de alimentos dirigida a los niños porque la investigación cognitiva muestra que es intrínsecamente engañosa , continúa: "La investigación cognitiva indica que los niños pequeños no pueden reconocer eficazmente la intención persuasiva de la publicidad o aplicar la evaluación crítica necesaria para comprender los mensajes comerciales".

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