Comer sano, crecer fuerte: ¿Se preocupan los padres por la obesidad infantil?

La madre de Torrance, Nadia Ross *, llevó a su hijo de 4 años al pediatra para un chequeo de rutina, solo para que le dijeran que era obeso. Aunque entiende que el peso extra conlleva riesgos para la salud, Ross no pensó en consultar a un pediatra sobre la "gordura" de su hijo. En un estudio realizado por Children's Mercy Hospital and Clinics En Kansas City, Missouri, los investigadores encontraron que solo la mitad de los padres encuestados consideraban "muy importante" buscar atención médica para un niño obeso.

“Algunas mamás no reconocen que sus hijos se están volviendo obesos”, dice el Dr. Garry Sigman, director del Programa de Obesidad Infantil del Centro Médico de la Universidad de Loyola y médico consultor en Fundación ProActive Kids, una organización con sede en Illinois dedicada a reducir la obesidad infantil a través de un programa integral de estilo de vida. Sigman señala que el adagio, "un bebé gordito es un bebé sano", todavía existe.

Según el estudio del Children's Mercy Hospital, el 83 por ciento de los padres encuestados buscaría atención médica para su hijo obeso. Sin embargo, el 94 por ciento dijo que obtendría ayuda médica si el niño tuviera una afección que limitara su esperanza de vida y el 93 por ciento buscaría ayuda para las afecciones que generarían altos costos médicos en el futuro. La ironía, según los investigadores, es que la obesidad infantil contribuye a ambos.

Sigman cree que una razón de la aparente falta de preocupación de los padres podría ser que sienten que es poco lo que pueden hacer para intervenir. Otra posible razón implica enfrentar verdades difíciles. “La obesidad ocurre por generación”, dice. "Si abre su mente al hecho de que su hijo tiene un problema, es posible que deba reconocer que usted también tiene un problema".

Los padres y los pediatras pueden trabajar juntos para ayudar a un niño obeso. Sigman afirma que los pediatras pueden apoyar activamente a los padres a lo largo del tiempo para identificar qué aspectos del peso de su hijo creen que pueden cambiar, si están seguros de hacer un cambio y si les gustaría recibir sugerencias sobre cómo empezar.

"La obesidad", señala Sigman, "es un fenómeno cultural profundo que deben abordar las personas de todos los niveles de la sociedad".

First 5 LA está ejecutando actualmente un campaña de divulgación pública sobre alimentación saludable, Comer sano, crecer fuerte, para alentar a los padres y cuidadores a alimentar a sus hijos pequeños con alimentos nutritivos. Uno de los cuatro objetivos estratégicos de First 5 LA es que los niños mantengan un peso saludable y la campaña ofrece recursos, consejos, recetas y eventos que se enfocan en comer bien. Obtenga más información visitando el Primeros 5 sitios web para padres de LA Comer sano, crecer fuerte Placa del Motor.

* Nombre cambiado por privacidad a solicitud del sujeto

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